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¿Qué es el cambio climático y cómo está afectando a la Tierra?

El cambio climático causado por los humanos ha dado como resultado tasas récord de derretimiento de glaciares. Este glaciar y el marcador de su borde en 1908 se encuentra en el Parque Nacional Jasper, Canadá.
Imagen: © Shutterstock

El cambio climático es cualquier alteración a largo plazo en los patrones climáticos promedio, ya sea a nivel mundial o regional. Como sugiere esta definición amplia, el cambio climático ha ocurrido muchas veces en la historia de la Tierra y por muchas razones. Los cambios en la temperatura global y los patrones climáticos observadoshoy, sin embargo, son causadas por la actividad humana. Y están sucediendo mucho más rápido que las variaciones climáticas naturales del pasado.

Los científicos tienen muchas formas de rastrear el clima a lo largo del tiempo, todas las cuales dejan en claro que el cambio climático actual está relacionado con la emisión de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano. Estos gases son efectivos para atrapar el calor de los rayos del sol cerca de la superficie de la Tierra, al igual que las paredes de vidrio de un invernadero mantienen el calor adentro. Pequeños cambios en las proporciones de los gases de efecto invernadero en el aire pueden acumularsea un cambio importante a escala mundial.

En promedio, el efecto de los gases de efecto invernadero es el aumento de la temperatura global. Por eso a veces se le llama cambio climático calentamiento global . Pero la mayoría de los investigadores hoy en día prefieren el término cambio climático debido a la variabilidad del tiempo y el clima en todo el mundo. Por ejemplo, el calentamiento de las temperaturas medias globales podría alterar el flujo de la corriente en chorro, la principal corriente de aire que afecta el clima de América del Norte, quea su vez, podría provocar períodos estacionales de frío extremo en algunas áreas.

"Es importante que las personas se den cuenta de que existe mucha variabilidad de un lugar a otro en el Tierra en términos de temperatura ", dijo Ellen Mosley-Thompson, paleoclimatóloga del Centro de Investigación Polar y Climática Byrd de la Universidad Estatal de Ohio." Cuando hablamos de cambio climático global, estamos hablando de cambios de temperatura en grandes áreas. "

Cómo los científicos saben que el cambio climático es real

El clima del pasado se registra en hielo, sedimentos, formaciones de cuevas, arrecifes de coral e incluso anillos de árboles. Los investigadores pueden observar señales químicas, como el dióxido de carbono atrapado en burbujas dentro del hielo glacial, para determinar las condiciones atmosféricas en el pasado.Pueden estudiar polen fosilizado microscópico para saber qué vegetación solía prosperar en un área determinada, lo que a su vez puede revelar cómo era el clima. Pueden medir los anillos de los árboles para obtener un registro de temperatura y humedad temporada por temporada. Proporcionesde variantes químicas de oxígeno en corales y estalactitas y estalagmitas pueden revelar patrones de precipitación pasados.

Los diferentes tipos de registros naturales tienen diferentes fortalezas. Los sedimentos oceánicos no tienen niveles de detalle temporada por temporada o incluso año por año, pero pueden proporcionar imágenes más borrosas del clima que se remonta a millones de años, Mosley-Thompsondijo Rhythm89. Los núcleos más antiguos perforados a partir de sedimentos oceánicos datan de hace 65 millones de años, según La Institución Smithsonian . Los registros de árboles son relativamente cortos pero increíblemente detallados.Y el hielo puede estar repleto de información: no solo glaciares capturan gases atmosféricos en forma de burbujas de aire, atrapan polvo y otros sedimentos, granos de polen, cenizas volcánicas y más. A medida que el hielo envejece y se comprime más, el registro puede volverse borroso, dijo Mosley-Thompson, pero el hielo más nuevopuede proporcionar una visión año por año de lo que estaba haciendo el clima.

Los cambios más recientes en el clima, desde el comienzo de la Revolución Industrial, también se pueden rastrear directamente. Mantener registros de cosas como la temperatura de la tierra comenzó a mejorar a fines del siglo XIX, y los capitanes de barcos comenzaron a mantener una gran cantidad de océanos.basados ​​en datos meteorológicos en sus registros. El advenimiento de la tecnología satelital en la década de 1970 ha proporcionado una explosión de datos, que abarca todo, desde la extensión del hielo en los polos hasta la temperatura de la superficie del mar y la cobertura de nubes.

En general, la Tierra se está calentando debido al cambio climático causado por los humanos. Pero el cambio climático también causa períodos estacionales de frío extremo. Crédito de la imagen: Shutterstock

Cómo está cambiando el clima

Tomados en conjunto, estos registros han demostrado que el clima moderno está experimentando una rápida desviación de los patrones del pasado.

Antes de la Revolución Industrial, había alrededor de 280 moléculas de dióxido de carbono por cada millón de moléculas en la atmósfera, una medida conocida como partes por millón ppm. A partir de 2018, el nivel promedio global de CO2 era de 407,4 ppm, más de 100ppm más alto que ese nivel ha sido durante los últimos 800.000 años, según Administración Nacional Oceánica y Atmosférica NOAA . La última vez que el carbono atmosférico alcanzó los niveles actuales fue hace 3 millones de años, según la NOAA.

La tasa de cambio en el carbono atmosférico de hoy también es más rápida que en el pasado, según la NOAA. La tasa de aumento fue 100 veces más rápida en las últimas 60 décadas que en cualquier otro momento de los últimos millones de años, un período que vioocho cambios climáticos importantes entre los ciclos glaciares, en los que el hielo se expandió desde los polos hacia las latitudes medias, y los ciclos interglaciares, en los que el hielo se retiró a donde está hoy. Y la tasa sigue aumentando. En la década de 1960, el carbono atmosféricoaumentó en un promedio de 0,6 ppm por año. En la década de 2010, aumentó un promedio de 2,3 ppm por año.

La capacidad de atrapar el calor de todo ese carbono adicional se ha traducido en un aumento de las temperaturas medias globales. Según la NASA Instituto Goddard de Estudios Espaciales GISS , la temperatura promedio de la Tierra ha aumentado un poco más de 2 grados Fahrenheit 1 grado Celsius desde 1880, una medición con una precisión de una décima de grado Fahrenheit. Al igual que con la tasa de aumento del carbono atmosférico, la tasa de aumento de la temperatura global estambién acelerando, según el Observatorio de la Tierra de la NASA : Dos tercios de ese calentamiento se han producido desde 1975.

¿Cuáles son los impactos del cambio climático?

Este calentamiento se ha traducido en cambios en los ecosistemas y el medio ambiente de la Tierra. Entre los cambios más dramáticos se han producido en el Ártico, donde el hielo marino está disminuyendo. Los mínimos y mínimos históricos de la extensión del hielo han sido la nueva normalidad desde 2002. según NASA , y los estudios están encontrando que incluso el hielo marino de varios años más antiguo se adelgaza rápidamente . Los científicos ahora esperan el primer verano ártico sin hielo en algún momento entre 2040 y 2060 .

Los glaciares se están retirando a nivel mundial, particularmente en las latitudes medias, dijo Mosley-Thompson. El Parque Nacional Glacier de Montana albergaba 150 glaciares en 1850. Hoy, solo hay 25 . Mosley-Thompson y su equipo estiman que los últimos glaciares tropicales desaparecerá en la próxima década .

El derretimiento del hielo y la expansión de las aguas oceánicas debido al calor ya han contribuido al aumento del nivel del mar. según NOAA , el promedio mundial del nivel del mar ha aumentado de 8 a 9 pulgadas 21-24 centímetros desde 1880. La tasa de aumento está aumentando, de 0,06 pulgadas 1,4 milímetros por año en el siglo XX a 0,14 pulgadas 3,6 mm por año.año de 2006 a 2015. Según la NOAA, este aumento del nivel del mar se ha traducido en un aumento del 300% al 900% en las inundaciones por marea alta en las zonas costeras de los Estados Unidos.

El agua del océano absorbe dióxido de carbono de la atmósfera, lo que crea una reacción química que provoca acidificación del océano . El pH promedio global de las aguas superficiales del océano ha disminuido en 0.11 desde que comenzó la Revolución Industrial, un aumento del 30% en la acidez, según Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de NOAA . El aumento de la acidez del océano hace que sea más difícil para los corales construir sus esqueletos de carbonato y para que los animales con caparazón como las almejas y algunos tipos de plancton sobrevivan.

El cambio climático incluso está afectando el tiempo del clima primaveral. La primavera más temprana según lo definido por el crecimiento de las plantas y las temperaturas registrada en los Estados Unidos fue en marzo de 2012 . Los modelos climáticos ahora sugieren que tales primaveras tempranas podría ser la norma en 2015 . Pero es probable que sigan ocurriendo heladas tardías, lo que creará condiciones en las que las plantas podrían desprenderse temprano y luego resultar dañadas por las bajas temperaturas. Los modelos climáticos también predicen la exacerbación de tendencias alarmantes en sequías y incendios forestales gracias a temperaturas más cálidas.

Los modelos son una herramienta clave para los científicos del clima, dijo Kathie Dello, climatóloga estatal de Carolina del Norte. No hay un planeta de comparación con la Tierra, dijo Dello, pero los modelos permiten a los científicos crear versiones virtuales del planeta para probar diferentes escenarios. Aunque el sistema terrestrees complicado, estos modelos informáticos han demostrado ser capaces de predecir el futuro. Un artículo de 2020 en la revista Cartas de investigación geofísica encontró que las predicciones del modelo climático publicadas entre los años 1970 y 2010 eran precisas en comparación con el calentamiento real que se produjo después de la publicación.

¿Podemos revertir el cambio climático?

Un número creciente de líderes empresariales, funcionarios gubernamentales y ciudadanos privados están preocupados por el cambio climático y sus implicaciones, y están proponiendo medidas para revertir la tendencia.

"Si bien algunos argumentan que 'la Tierra se curará a sí misma', los procesos naturales para eliminar este CO2 causado por los humanos de la atmósfera funcionan en una escala de tiempo de cientos de miles a millones de años", Josef Werne, geoquímico y paleoclimatólogo dela Universidad de Pittsburgh, dijo. "Entonces, sí, la Tierra se curará a sí misma, pero no a tiempo para que nuestras instituciones culturales se conserven como son. Por lo tanto, en nuestro propio interés, debemos actuar de una manera u otrapara hacer frente a los cambios climáticos que estamos provocando ".

Si todas las emisiones humanas de gases de efecto invernadero se detuvieran de inmediato, es probable que la Tierra aún experimente más calentamiento. algunos estudios sugieren , porque el dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante cientos de años. Hay propuestas que, en teoría, podrían revertir parte de este calentamiento "bloqueado" mediante la eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera, como la captura y almacenamiento de carbono, que implica inyectar carbono enreservorios subterráneos. Los defensores argumentan que la captura y almacenamiento de carbono es tecnológicamente factible , pero las fuerzas del mercado han impedido una adopción generalizada.

Independientemente de si es factible o no eliminar el carbono ya emitido de la atmósfera, prevenir el calentamiento futuro requiere detener las emisiones de gases de efecto invernadero. El esfuerzo más ambicioso para prevenir el calentamiento hasta ahora es el Acuerdo de París. Este tratado internacional no vinculante, entró en vigor enNoviembre de 2016, tiene como objetivo mantener el calentamiento "muy por debajo de los 2 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales y realizar esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura aún más a 1,5 grados Celsius", según las Naciones Unidas. Cada signatario del tratado acordó establecer supropios límites de emisiones voluntarios y para hacerlos más estrictos con el tiempo. Los científicos del clima dijeron que los límites de emisiones comprometidos en virtud del acuerdo no mantendrían el calentamiento tan bajo como 1,5 o incluso 2 grados C, pero que sería una mejora con respecto al "negocio-escenario habitual ".

Bajo la administración de Obama, Estados Unidos se comprometió a limitar las emisiones de gases de efecto invernadero a menos del 28% de los niveles de 2005 para 2025. Sin embargo, el presidente Donald Trump anunció poco después de su elección que su administración no honraría el Acuerdo de París. La administración Trump comenzóel proceso formal de retiro del acuerdo en 2019 .

Varios gobiernos estatales y locales han lanzado sus propios esfuerzos para combatir el cambio climático. Por ejemplo, 24 estados y Puerto Rico se han unido al Alianza Climática de EE. UU. , comprometiéndose a cumplir los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

"El gobierno federal, incluso cuando está funcionando bien, no es la institución más ágil", dijo Dello. "Pero los estados y las ciudades son un poco más flexibles".

Recursos adicionales :

  • Para obtener más información sobre las fuentes de las emisiones de carbono actuales, consulte el artículo de referencia de Rhythm89 en calentamiento global .
  • Vea por sí mismo cómo el mundo se está calentando, desde Observatorio de la Tierra de la NASA .
  • Aquí hay 10 signos de un mundo que se calienta, según NOAA .
  • Dr. J
    administrador dijo :
    El cambio climático es real y los humanos lo están causando.

    ¿Qué es el cambio climático y cómo está afectando a la Tierra?: Leer más
    Lástima que no haya NINGÚN estudio científico riguroso que demuestre que el aumento de 140 ppm de CO2 en la atmósfera SECA estado ficticio está causando el clima. Guárdese sus especulaciones para sí mismo, y no importa la exponencialmente más irradiancia solar que llega al planeta en comparación con 1950
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  • jason45
    no, no lo estamos causando. Los núcleos de hielo del lago Vostok han mostrado que las temperaturas aumentan primero, seguidas por el CO2. A medida que el océano se calienta, se retiene menos CO2. Dígale a Islandia quién acaba de recibir 5 pies de nieve sobre su calentamiento.época romana hacía tanto calor que cultivaban uvas en Inglaterra. Más ciencia falsa. Eso es lo que hacen los marxistas
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  • jason45
    oYhCQv5tNsQ Ver: http://www.youtube.com/watch?v=oYhCQv5tNsQ

    aquí hay científicos reales que explican los hechos
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