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Adorable 'rana de chocolate' descubierta en un pantano infestado de cocodrilos

La rana de chocolate se ha estado escondiendo en los pantanos infestados de cocodrilos de Nueva Guinea, evadiendo la detección hasta ahora. Crédito de la imagen: Steve Richards

Con ojos grandes y caricaturescos, una tímida sonrisa de mejilla a mejilla y una piel como el chocolate con leche, esto rana es tan adorable que podrías comértelo. Los científicos que lo descubrieron en los pantanos de Nueva Guinea aparentemente estaban pensando lo mismo; la han apodado la "rana de chocolate".

Este anfibio de color caramelo, descrito por primera vez en un estudio publicado el 20 de mayo en la Revista australiana de zoología , está estrechamente relacionado con lo icónico rana arborícola verde Litoria caerulea que es común en el norte y este de Australia.Desde allí, Nueva Guinea está a solo un salto de distancia;las dos islas incluso estuvieron conectadas por un puente terrestre hasta hace unos 10.000 años.A lo largo de su larga historia como vecinos, Australia y Nueva Guinea han albergado muchos de los mismos tipos de animales.

En su nuevo estudio, los investigadores del Museo de Queensland de Australia querían pintar un retrato familiar más claro del linaje de la rana arborícola verde en ambas islas. Por lo tanto, viajaron a Nueva Guinea y recolectaron especímenes de ranas en los ecosistemas del sur de la isla, similares a la sabana., así como los bosques pantanosos del norte. Estaba allí, en un pantano caliente lleno de cocodrilos - que el equipo encontró la rana de chocolate.

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"Nombramos la nueva rana Litoria mira porque la palabra 'mira' significa 'sorprendido' o 'extraño' en latín ", dijo el autor principal del estudio, Paul Oliver, biólogo del Museo de Queensland y de la Universidad Griffith en Australia. dicho en un comunicado .

A ADN el análisis mostró que L. Mira's el pariente vivo más cercano es Litoria caerulea, y ambas ranas tienen una llamada de apareamiento idéntica, que los investigadores describieron como un "ladrido profundo y áspero que se repite en series largas, 'crawk, crawk, crawk'".

Aún así, los dos primos tienen algunas diferencias claras. Además L. Mira's piel de color cacao, la rana también es más pequeña y nos atrevemos a decir más linda que su prima verde común, los machos miden poco menos de 3 pulgadas 76 milímetros desde la cabeza hasta el trasero, y las hembras miden un poco más de eso, que encualquiera de los casos tiene aproximadamente el ancho de una tarjeta de crédito estándar.

Si bien esta rana marrón que ladra es posiblemente el descubrimiento más extraño de la investigación del equipo, también catalogaron a 29 parientes adicionales de la rana arborícola verde que salta a través de Nueva Guinea, lo que demuestra aún más cómo la vida en la isla y en el continente australiano ha estado íntimamente ligada amiles de años. ¡Crawk, crawk!

Publicado originalmente en Rhythm89.