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China dice que puede haber recibido señales de extraterrestres

Las señales fueron detectadas por el Telescopio Esférico de Apertura de 500 metros FAST ubicado en la provincia de Guizhou, suroeste de China. Crédito de la imagen: NAO/FAST

China afirma que su enorme telescopio "Sky Eye" puede haber captado rastros de señales de una civilización alienígena distante, según un informe publicado recientemente y posteriormente eliminado por científicos chinos.

Astrónomos de la Universidad Normal de Beijing han descubierto "varios casos de posibles rastros tecnológicos y civilizaciones extraterrestres de fuera del Tierra," según un informe publicado el martes 14 de junio en Science and Technology Daily, el periódico oficial del Ministerio de Ciencia y Tecnología de China.

Las señales fueron captadas por el radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros FAST de China, apodado "Sky Eye", que es el radiotelescopio más grande del mundo. Sky Eye se puso a trabajar escaneando el espacio profundo en busca de señales de radioEso podría indicar vida extraterrestre en 2019. Examinando esos datos en 2020, los investigadores dijeron que detectaron dos señales de radio sospechosas de banda estrecha, potencialmente artificiales. Luego, en 2022, una encuesta dirigida de exoplanetas conocidos encontró otra extraña señal de radio de banda estrecha., elevando la cuenta a tres.

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Dado que las señales son ondas de radio de banda estrecha que generalmente solo utilizan aviones humanos y satélites, podrían haber sido producidas por tecnología extraterrestre. Sin embargo, los científicos dicen que sus hallazgos son preliminares y deben tomarse con precaución hasta que se complete el análisis.

"Estas son varias señales electromagnéticas de banda estrecha diferentes del pasado, y el equipo está trabajando actualmente en una mayor investigación", dijo Zhang Tongjie, científico jefe del Grupo de Investigación de Civilizaciones Extraterrestres de China en la Universidad Normal de Beijing, al Science and Technology Daily"La posibilidad de que la señal sospechosa sea algún tipo de interferencia de radio también es muy alta, y debe confirmarse y descartarse más. Esto puede ser un proceso largo".

Después de su publicación, el informe comenzó a circular rápidamente en la red social china Weibo y fue recogido por varios otros medios estatales. Las razones detrás de su eliminación repentina no están claras.

Las señales no son la primera vez que los científicos se han sentido desconcertadosondas de radio desde el espacio profundo. En agosto de 1977, una búsqueda SETI Búsqueda de inteligencia extraterrestre realizada por el telescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio detectó un estallido electromagnético increíblemente fuerte, de un minuto de duración, que estalló a una frecuencia que los científicos sospechaban que podría usarsepor civilizaciones alienígenas. Al detectar la señal en una impresión de datos, el científico que trabajaba con el telescopio esa noche, Jerry Ehman, garabateó apresuradamente "¡Guau!" con bolígrafo rojo en la página, dando a la detección su famoso nombre.

Las búsquedas de seguimiento en la misma región del espacio han regresado con las manos vacías, y investigaciones posteriores han sugerido que la señal podría haber venido de un sol-me gustaestrella ubicada en la constelación de Sagitario, Rhythm89 informó anteriormente. No obstante, la fuente de la señal sigue siendo un misterio.

Los astrónomos chinos están ansiosos por descartar la interferencia de radio porque ha asaltado a los científicos cazadores de extraterrestres en el pasado reciente. En 2019, los astrónomos detectaron una señal emitida a la Tierra desde Próxima Centauri, el sistema estelar más cercano a nuestro sol ubicado aproximadamente a 4.2años luz lejos y hogar de al menos un planeta potencialmente habitable.

La señal era una onda de radio de banda estrecha típicamente asociada con objetos hechos por humanos, lo que llevó a los científicos a considerar la emocionante posibilidad de que viniera de tecnología alienígena. Sin embargo, nuevos estudios publicados dos años después sugirieron que la señal probablemente era producido por tecnología humana que funciona mal, Rhythm89 informó anteriormente. De manera similar, otro famoso conjunto de señales que alguna vez se suponía que provenían de extraterrestres, detectado entre 2011 y 2014, resultó haber sido hecho porcientíficos cocinando sus almuerzos en el microondas.

Tonjie agregó que su equipo planea realizar observaciones repetidas de las señales extrañas para descartar de manera concluyente cualquier interferencia de radio y obtener la mayor cantidad de información posible sobre ellas.

"Esperamos que el [telescopio FAST] sea el primero en descubrir y confirmar la existencia de civilizaciones extraterrestres", dijo Tongjie al Science and Technology Daily.

La discrepancia entre el alcance y la edad del universo y la aparente falta de formas de vida inteligentes más allá de la Tierra, llamada Paradoja de Fermi — ha preocupado a los científicos durante mucho tiempo. La paradoja toma su nombre de las reflexiones casuales a la hora del almuerzo del físico ganador del Premio Nobel Enrico Fermi, quien, después de contemplar el enigma, se dice que comentó "¿dónde están todos?"

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.