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Rover chino detecta extrañas esferas de vidrio en el otro lado de la luna

Las dos esferas detectadas por Yutu 2 Crédito de la imagen: Xiao et al., Science Bulletin

El rover Yutu-2 de China ha detectado dos extrañas esferas de vidrio en el otro lado de la luna.

Brillando como perlas translúcidas contra el de la luna paisaje seco y polvoriento, las "esférulas" lunares son las primeras de su tipo que se encuentran en la superficie lunar y se formaron recientemente, dicen los investigadores.

El vidrio ha sido visto en la luna antes; tanto por el rover Yutu-2 como por la misión Apolo 16 de la NASA. Se forma cuando silicio-los minerales ricos, como el piroxeno y el feldespato, se sobrecalientan rápidamente.

Sin embargo, esta es la primera vez que se encuentran esferas de vidrio en la luna. Los científicos no conocen el origen exacto de estas esférulas, pero creen que las bolitas o glóbulos pueden haberse formado durante una erupción explosiva en ella historia volcánica de la luna o después de un impacto de alta velocidad con un meteorito. Los investigadores publicarán sus hallazgos el 26 de febrero en la revista Boletín de Ciencias.

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"Los glóbulos simplemente nos sorprenden, ya que son únicos en la luna", el autor principal Zhiyong Xiao, geólogo planetario de la Universidad Sun Yat-sen en China,dicho en un comunicado. "Es un poco desafortunado que cuando encontramos estos lentes por primera vez, el rover acababa de pasar junto a ellos y no se obtuvieron datos de composición, pero tales glóbulos pueden ser bastante comunes en el otro lado de la luna".

Se han encontrado esférulas de vidrio, también conocidas como microtectitas Tierraalrededor de los sitios de impactos de meteoritos,Rhythm89 informado anteriormente. Al ser golpeado por un meteorito, trozos de corteza planetaria son lanzados al aire, y los minerales de silicato fundidos que contiene se combinan para formar pequeñas perlas de vidrio que se esparcen como migas sobre el paisaje circundante.

Las microtectitas descubiertas recientemente, que miden de 15 a 25 milímetros 0,6 a 1 pulgada de diámetro, son más grandes que las que se encuentran en la Tierra. Sin embargo, son más pequeñas que los trozos de vidrio que los astronautas del Apolo 16 encontraron cerca de un cráter de impacto en la luna.lado cercano, el más grande de los cuales mide 1,57 pulgadas 40 mm de diámetro

Las microtectitas descubiertas por Yutu-2 también se encontraron cerca de los cráteres de impacto, lo que llevó a los investigadores a creer que las diminutas esferas se formaron a partir de una roca ígnea rica en feldespato, llamada anortosita, que se derritió y se reformó inmediatamente después de la colisión de un meteorito.

"El primer descubrimiento de glóbulos de vidrio translúcido de tamaño macro en la luna confirma que las anortositas lunares son excelentes materias primas para fabricar vidrios con buena calidad de admisión de luz", dijo Xiao. "Su existencia en la luna indica que los eventos de impacto en elotros cuerpos planetarios también podrían formar cristales de impacto similares a la tectita".

Recolectar estas esferas similares a cojinetes de bolas y estudiar su composición y edades podría ayudar a los científicos a comprender la historia del impacto de la luna, así como proporcionar información útil sobre los posibles materiales de construcción en la superficie lunar.

"En los albores de la construcción de bases humanas en la luna, las anortositas lunares son un recurso prometedor y generalizado", dijo Xiao.

El rover Yutu-2, cuyo nombre significa "conejo de jade" en mandarín, fue lanzado desde el módulo de aterrizaje lunar Chang'e 4 de China en enero de 2019 después de completar con éxito el primer aterrizaje suave en la cara oculta de la luna.Con un cráter Von Kármán de 115 millas de ancho 186 kilómetros, el breve tiempo del rover en nuestro vecino lunar ha estado lleno de acontecimientos. ha tomado un escaneo detallado debajo de la superficie de la luna, manchado una misteriosa sustancia "similar a un gel" se cree que es más vidrio lunar e incluso vislumbró un objeto que primero parecía ser un choza misteriosa pero luego se reveló comoroca con forma de conejo.

Chang'e 4 es la cuarta misión de China a la luna y la segunda en aterrizar un rover en la superficie lunar. China también aterrizó su rover Zhurong en Marte el año pasado y actualmente está construyendo la estación espacial Tiangong, que está programada para completarse antes dea fines de 2022. China también ha declarado que establecerá una estación de investigación lunar en el polo sur de la luna para 2029.

Se proyecta un aterrizaje lunar mucho menos controlado de una nave espacial china el 4 de marzo, cuando se espera que una etapa de cohete ahora desaparecida de una misión lunar de 2014 se estrelle contra la superficie de la luna mientras viaja a 5,771 mph 9,288km/h, Rhythm89 informado anteriormente.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.