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Científicos chinos piden un plan para destruir los satélites Starlink de Elon Musk

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta 48 satélites de Internet Starlink se lanza desde SLC-40 en la Base de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida el 9 de marzo de 2022. Crédito de la imagen: SpaceX

Los investigadores militares chinos han pedido el desarrollo de un arma de "muerte dura" para destruir el sistema satelital Starlink de Elon Musk si amenaza la seguridad nacional de China.

Los investigadores llamaron la atención sobre de Starlink "enorme potencial para aplicaciones militares" y la necesidad de que China desarrolle contramedidas para vigilar, desactivar o incluso destruir la creciente megaconstelación de satélites. Su artículo fue publicado el mes pasado en la revista China's Modern Defense Technology. Una copia traducida del artículo esdisponible aquí.

Starlink es una red de Internet satelital de banda ancha desarrollada por la compañía SpaceX de Musk que tiene como objetivo brindar acceso a Internet a clientes en cualquier parte del mundo siempre que tengan una antena parabólica Starlink para conectarse a los satélites. Desde que se lanzaron los primeros satélites Starlinken 2019, SpaceX ha puesto más de 2300 de ellos en baja Tierra orbita, y la compañía planea enviar hasta 42,000 satélites al espacio para formar una megaconstelación gigantesca.

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Los investigadores chinos estaban particularmente preocupados por las capacidades militares potenciales de la constelación, que afirman que podría usarse para rastrear misiles hipersónicos; aumentar drásticamente las velocidades de transmisión de datos de los aviones teledirigidos y aviones de combate sigilosos de EE. UU.; o incluso embestir y destruir satélites chinosChina ya ha tenido algunos casi accidentes con los satélites Starlink, teniendoescrito a la ONU el año pasado para quejarse de que la estación espacial del país se vio obligada a realizar maniobras de emergencia para evitar "encuentros cercanos" con los satélites Starlink en julio y octubre de 2021.

"Se debe adoptar una combinación de métodos de eliminación suave y dura para hacer que algunos satélites Starlink pierdan sus funciones y destruyan el sistema operativo de la constelación", los investigadores, dirigidos por Ren Yuanzhen, investigador del Instituto de Seguimiento y Telecomunicaciones de Beijing, quees parte de la Fuerza de Apoyo Estratégico de las fuerzas armadas chinas, escribió en el documento. La muerte dura y suave son las dos categorías de armas espaciales, siendo la muerte dura las armas que golpean físicamente a sus objetivos como misiles y la muerte suave, incluidas las armas de interferencia y láser.

China ya cuenta con múltiples métodos para desactivar satélites. Estos incluyen bloqueadores de microondas que pueden interrumpir las comunicaciones o freír componentes eléctricos; láseres potentes de resolución milimétrica que pueden capturar imágenes de alta resolución y cegar sensores satelitales; armas cibernéticas para piratear redes satelitalesy misiles antisatélite de largo alcance ASAT para destruirlos, según el Departamento de Defensa de EE. UU.. Pero los investigadores dicen que estas medidas, que son efectivas contra satélites individuales, no serán suficientes para hundir a Starlink.

"La constelación Starlink constituye un sistema descentralizado. La confrontación no se trata de satélites individuales, sino de todo el sistema", escribieron los investigadores.medidas de eficiencia."

Exactamente cuáles podrían ser estas medidas aún no está claro. Los investigadores proponen que China debería desarrollar sus propios satélites espías para espiar mejor a Starlink; encontrar formas nuevas y mejoradas de piratear sus sistemas; y desarrollar métodos más eficientes para desactivar múltiples satélites en la red.Esto podría significar potencialmente el despliegue de láseres, armas de microondas o satélites más pequeños que podrían usarse para enjambrar los satélites de Starlink. China también busca competir con Starlink directamente a través del lanzamiento de su propia red de satélites. Llamada Xing Wang, o Starnet,también tiene como objetivo proporcionar acceso global a Internet a los clientes que pagan.

Starlink se ha utilizado con fines militares antes. Solo dos días después de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, el viceprimer ministro ucraniano Mykhailo Fedorovescribió en Twitter pidiendo a Musk que despliegue más satélites Starlink en el país. Hablando en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, el 24 de mayo, Fedorov dijo que SpaceX hasta ahora ha proporcionado más de 12,000 antenas parabólicas Starlink a Ucrania, y agregó que "todasinfraestructura crítica [en Ucrania] utiliza Starlink".

A principios de este mes, Elon Muskescribió en Twitter que Rusia había realizado múltiples intentos de interferencia de señal y piratería en Starlink.Una nota de Dmitry Rogozin, el director de la agencia espacial rusa Roscosmos, a los medios rusos también parecía amenazar a Musk, acusándolo de suministrar a "militantes del batallón nazi Azov" con "equipo de comunicación militar" y afirmó que Musk sería responsablealmizclerespondió por escrito en Twitter, "Si muero en circunstancias misteriosas, ha sido un placer conocerte".

China puede estar buscando formas alternativas de contrarrestar Starlink porque los misiles ASAT crean condiciones peligrosas para todas las naciones que operan en el espacio. Las explosiones en órbita son peligrosas no solo por sí mismas, sino también por los muchos miles de piezas de escombros que crean que van desdedesde el tamaño de una pelota de baloncesto hasta tan pequeño como un grano de arena. Esta metralla espacial tiene el potencial de causar daños graves a los satélites. En noviembre de 2021, una prueba de misiles antisatélite rusos hizo estallar un satélite espía desaparecido de la era soviética en bajaórbita terrestre y creó un campo de escombros de al menos 1632 piezas que obligó a los astronautas estadounidenses a bordo de la Estación Espacial Internacional a esconderse en su cápsula acoplada, según una base de datos de objetos orbitales de la Fuerza Espacial de EE. UU.

EE. UU., China, India y Rusia han realizado pruebas ASAT en el pasado, creando basura espacial en el proceso. EE. UU. anunció la prohibición de realizar más pruebas ASAT en abril. En octubre de 2021, científicos chinos afirmaron haber diseñado una forma de evitar el problema de los desechos con un dispositivo explosivo que podría colocarse dentro de la boquilla de escape de un satélite, haciendo estallar el satélite de manera segura sin causar ningún desorden y de una manera que podría confundirse con un mal funcionamiento del motor.

Según un informe publicado recientemente por el Departamento de Defensa de EE. UU., Chinaha más que duplicado su número de satélites de inteligencia, vigilancia y reconocimiento ISR desde 2019, de 124 a 250. A principios de 2022, el número total de satélites de China, incluidos los que no son ISR, era de 499, solo superado por los 2944 de Estados Unidos, de los cuales Starlink representa más de 2300, según la Unión de Científicos Preocupados.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con un título en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.