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Increíble video muestra a una madre chimpancé medicando la herida de su hijo con insectos

Los científicos han publicado impresionantes imágenes dechimpancés usar insectos para tratar heridas en ellos mismos y en otros.

El video fue capturado por Alessandra Mascaro, voluntaria del Proyecto Chimpancé Loango en la selva tropical de Gabón, y marca el primer caso registrado de este comportamiento.

Mascaro grabó las imágenes mientras seguía a una chimpancé central hembra en peligro de extinción Pan troglodytes troglodytes llamada Suzee y su hijo, Sia. Después de inspeccionar una herida en el pie de Sia, Suzee rápidamente arrebató un insecto de la parte inferior de una hoja. La madre chimpancé entoncesapretó el insecto en su boca antes de aplicar el insecto triturado a la herida de su hijo.

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Después de discutir lo que habían encontrado, Mascaro y sus colegas "se dieron cuenta de que nunca habíamos visto tal comportamiento y que tampoco se había documentado antes", dijo.

Durante los siguientes 15 meses, los investigadores documentaron el comportamiento de 22 chimpancés del grupo de aproximadamente 45 individuos. Sus observaciones revelaron 19 casos en los que los chimpancés aplicaron insectos en sus cuerpos y dos ocasiones en las que los chimpancés heridos fueron amamantados por sus compañeros.

"Un hombre adulto, Littlegrey, tenía una herida abierta profunda en la espinilla y Carol, una mujer adulta, que lo había estado acicalando, de repente extendió la mano para atrapar un insecto", dijo Lara Southern, una voluntaria de Ozouga, en una declaración. "Lo que más me impresionó fue que ella se lo entregó a Littlegrey, él se lo aplicó a su herida y posteriormente Carol y otros dos chimpancés adultos también tocaron la herida y movieron el insecto sobre ella. Los tres chimpancés no relacionados parecían realizar estos comportamientosexclusivamente para el beneficio de su miembro del grupo".

Esta es la primera vez que se ha visto a los chimpancés aplicando insectos tanto en sus heridas como en las heridas de otros en su comunidad. Si bien se ha visto a los animales automedicarse antes, en esos casos en su mayoría involucraron al animal simplemente consumiendo plantas beneficiosas oinsectos, en lugar de realizar una aplicación tópica en una herida.

Los investigadores aún no saben qué insectos son los simios están robando, pero creen que los chimpancés podrían estar usando algún tipo de insectos alados como antibióticos, antivirales o como un medio para calmar el dolor y reducir la inflamación. Las heridas de los chimpancés a veces pueden tener varias pulgadas dedurante los conflictos entre grupos o dentro del propio grupo.

En los seres humanos, la aplicación medicinal de los insectos en las heridas se remonta al año 1400 a. C., según los investigadores, y los insectos todavía se usan con fines medicinales en la actualidad, desde productos de abejas para tratar la inflamación hasta gusanos carnívoros para tratar la necrosistejido.

Los investigadores argumentan que al aplicar insectos en las heridas de los demás, los chimpancés muestran que el comportamiento prosocial, o actuar en interés de los demás en lugar de solo para uno mismo, no es solo un rasgo humano.

"Esto es, para mí, especialmente impresionante porque muchas personas dudan de las habilidades prosociales en otros animales", dijo Simone Pika, bióloga cognitiva de la Universidad de Osnabrück en Alemania, en el comunicado. "De repente tenemos una especie en la que realmente vemosindividuos que cuidan de otros".

A continuación, los investigadores planean identificar los insectos que usan los chimpancés y descubrir sus posibles beneficios farmacéuticos. Los investigadores también quieren desentrañar las reglas sociales que gobiernan este comportamiento de compartir insectos.

"Es simplemente fascinante ver que después de décadas de investigación sobre chimpancés salvajes, todavía nos sorprenden con nuevos comportamientos inesperados", Tobias Deschner, primatólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, dicho en un comunicado.

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 7 de febrero en la revistaBiología actual.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.