Saltar al contenido principal

El combustible nuclear de Chernobyl está 'ardiendo' de nuevo y podría explotar

La estructura de hormigón conocida como The Shelter sella los restos del reactor en ruinas de la Unidad Cuatro de Chernobyl. Crédito de la imagen: Getty

Las reacciones nucleares arden de nuevo en un sótano inaccesible de los destrozados Chernobyl planta de energía nuclear en Ucrania, según informes de noticias.

Los investigadores que monitorean la planta, que explotó infamemente en un derretimiento mortal en 1986, han detectado un aumento constante en la cantidad de neutrones en una habitación subterránea llamada 305/2. La habitación está llena de escombros pesados ​​que ocultan una masa radiactiva de uranio , circonio , grafito y arena que rezuman en el sótano de la planta como lava, antes de endurecerse en formaciones llamadas materiales que contienen combustible FCM.

El aumento de los niveles de neutrones indica que estos FCM están experimentando nuevas reacciones de fisión, ya que los neutrones golpean y dividen los núcleos de uranio átomos , creando energía.

Relacionado: 5 cosas raras que no sabías sobre Chernobyl

Por ahora, estos desechos radiactivos arden sin llama "como las brasas en un pozo de barbacoa", dijo Neil Hyatt, químico de materiales nucleares de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido. le dijo a la revista Science . Sin embargo, es posible que esas brasas se enciendan por completo si se dejan sin tocar durante demasiado tiempo, lo que provocaría otra explosión.

Esta explosión potencial no sería ni de lejos tan devastadora como la que destrozó la planta en 1986, que provocó miles de muertes y arrojó una nube radiactiva sobre Europa, Maxim Saveliev, investigador principal del Instituto de Problemas de Seguridad deLas plantas de energía nuclear ISPNPP en Kiev, Ucrania, dijeron a Science. Si el material nuclear se enciende nuevamente, la explosión estará contenida en gran parte dentro de la jaula de acero y concreto conocida como Refugio, que los funcionarios construyeron alrededor del reactor de la Unidad Cuatro en ruinas de la planta un año.después del accidente.

Aún así, incluso una explosión contenida haría que la misión a largo plazo de eliminar los FCM de la planta sea mucho más difícil, dijo Saveliev. El refugio es viejo y podría desmoronarse fácilmente por la fuerza de una explosión, llenando el área con escombros pesados ​​y polvo radiactivoEl refugio en sí está contenido en una estructura de acero más grande llamada Nuevo Confinamiento Seguro, que se completó en 2018.

Los niveles de neutrones han aumentado constantemente en la habitación 305/2 durante cuatro años, dijo Saveliev, y podrían continuar aumentando durante varios años más sin incidentes. Es posible que estas pepitas nucleares desaparezcan por sí solas en ese tiempo. Pero si los niveles de neutronessigue aumentando, los científicos tendrán que intervenir.

Eso es más fácil de decir que de hacer, por supuesto; los gerentes de planta aún tienen que descubrir cómo acceder a las toneladas de material radiactivo enterradas debajo de las gruesas capas de escombros de concreto de la habitación. Los niveles de radiación son demasiado altos para que los humanos los soporten, pero la radiación-los robots resistentes podrían perforar los escombros e instalar barras de control que absorben neutrones en la habitación, según el ISPNPP.

Ucrania espera presentar un plan detallado para la eliminación de los MFC aún humeantes de Chernobyl para septiembre, informó Science.

Publicado originalmente en Rhythm89.