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La figura gigante grabada en la ladera inglesa podría ser un retrato de un dios desnudo de hace 1000 años

El gigante de Cerne Abbas se ha comparado con muchas figuras diversas, desde Hércules hasta Oliver Cromwell. Crédito de la imagen: National Trust Images / Mike Calnan / James Dobson

Los arqueólogos están comenzando a desentrañar el misterio que rodea a una figura gigante desnuda de 180 pies 55 metros tallada en tiza en una ladera inglesa.

Hasta ahora, los científicos habían asumido que la figura, blandiendo un garrote desproporcionadamente grande, había sido cortada en una ladera en Dorset, en el suroeste de Inglaterra, en la época prehistórica o romana 43 d.C. a 410 d.C., o incluso en el siglo XVII.

Pero un nuevo estudio arqueológico realizado por el Reino Unido National Trust ha fechado al llamado Gigante de Cerne Abbas en la época medieval, o al final del período sajón, posiblemente durante el siglo X. Es un descubrimiento desconcertante para los científicos porque la primera referencia conocida ael gigante es de 1694, lo que significa que la obra de arte enigmática y difícil de perder de alguna manera se había pasado por alto durante siglos.

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"Esto no es lo que se esperaba", Mike Allen, un geoarqueólogo independiente, que trabaja con National Trust en el estudio dicho en un comunicado . "Muchos arqueólogos e historiadores pensaron que era prehistórico o posmedieval, pero no medieval. Todos estaban equivocados, y eso hace que estos resultados sean aún más emocionantes".

Los investigadores salieron con el gigante desenterrando muestras de tiza de las plantas de sus pies y de sus codos; de esas muestras, extrajeron granos de cuarzo, que analizaron utilizando una técnica llamada luminiscencia estimulada ópticamente.

La técnica aprovecha el hecho de que una vez que los cristales de cuarzo se entierran bajo tierra, ya no están directamente expuestos a la luz solar. En cambio, los cristales absorben lentamente niveles bajos de radiación natural del suelo y sedimento que los rodea; esto llamadoLa radiación ionizante excita los electrones en la red cristalina, algunos de los cuales quedan atrapados en agujeros en la estructura de la red. Cuando estos electrones atrapados son estimulados nuevamente por la luz, también emiten luz, brillando más cuanto más tiempo los cristales han estado absorbiendo el subsuelo.radiación. Al medir este brillo, los científicos pueden calcular cuándo se depositó y enterró el cristal por primera vez.

El descubrimiento ha reavivado el fuego de un largo debate entre arqueólogos e historiadores sobre el posible significado del gigante, con teorías rivales que colocan la talla en casi todos los períodos de la historia inglesa, incluidas ideas que sugieren que la figura representaba a Hércules o un siglo XVII.parodia del siglo XXI del estadista inglés Oliver Cromwell.

El rango de fechas revelado por el análisis de los investigadores, sin embargo, sitúa la tiza utilizada para el tallado firmemente entre el 650 d.C. y el 1310 d.C.

"Esta probable fecha sajona lo coloca en una parte dramática de la historia de Cerne", Martin Papworth, arqueólogo senior de National Trust dicho en el comunicado . "La cercana Abadía de Cerne se fundó en 987 d. C., y algunas fuentes creen que la abadía se estableció para convertir a los lugareños de la adoración de un antiguo dios anglosajón conocido como 'Heil' o 'Helith'. La primera parte de nuestroel rango de fechas invita a la pregunta, '¿Era el gigante originalmente una representación de ese dios?' "

Pero esta teoría podría ser desafiada por la evidencia de que no todas las partes del gigante tienen la misma edad. Investigaciones adicionales de otras muestras tomadas del sitio arrojaron fechas posteriores de hasta 1560 d.C., y Allen desenterró caracoles microscópicos en las muestras de sedimento pertenecientes aa especies que no se introdujeron en Gran Bretaña hasta finales del período medieval, durante los siglos XIII y XIV, que comenzó a finales del siglo V Esto parece sugerir que el gigante fue redescubierto y recortado en una etapa posterior, según los investigadores.que no hay evidencia arqueológica de que haya sido cubierto, ¿cómo pudo haber desaparecido durante tanto tiempo?

"Fácilmente podría haber crecido bastante", dijo a Rhythm89 Timothy Darvill, arqueólogo de la Universidad de Bournemouth en Inglaterra, que no participó en el estudio. "Una vez que has cortado una zanja y la has llenado de tiza, noNo se necesita mucho mantenimiento para permanecer como se ve hoy. Pero el suelo que lo rodea puede cubrirse fácilmente de pasto, arbustos y arbustos. Esto es lo que podría haber escondido al gigante ".

Este proceso de ser cubierto y descubierto, posiblemente varias veces, podría haber llevado a muchos cambios iconográficos al gigante, incluida la posterior adición de una de sus características más destacadas: su pene erecto.

"Cuando lo estaban ordenando, podrían haber agregado un poco aquí o allá", dijo Darvill.

La adición del falo de 26 pies de largo 8 m, que la mayoría de los arqueólogos están de acuerdo fue probablemente una inclusión más reciente, y se ha demostrado que ha crecido con el tiempo, según un estudio en la revista antigüedad - le dio al gigante una reputación del siglo XX por aumentar la fertilidad.

"Cuando hicimos un programa sobre el gigante para televisión, mucha gente se presentó diciendo que habían sido concebidos en él", dijo Darvill, refiriéndose a un debate público filmado para la BBC llamado 'El gigante de Cerne: una antigüedad a prueba'. "No sé si hay muchos medios verificables para establecer eso".

Los investigadores ahora esperan reducir el rango de fechas para la creación de la figura, así como descubrir más sobre cómo el gigante ha cambiado con el tiempo. Los arqueólogos también están considerando realizar análisis similares en otras dos figuras de colinas antiguas sobrevivientes de Inglaterra: el LongEl hombre de Wilmington y el caballo blanco de Uffington.

Publicado originalmente en Rhythm89.