Pasar al contenido principal

Bitcoin: Definición, origen y riesgos

Crédito de la imagen: Getty Images/Westend61

Bitcoin es una moneda virtual conocida como "criptomoneda" que puede intercambiarse entre compradores y vendedores de forma muy similar al dinero "real".

Uno de los primeros y más destacadoscriptomonedas lanzado, Bitcoin es también el más conocido de este dinero virtual. Bitcoin surgió por primera vez en 2009 y su creador supuestamente se llama Satoshi Nakamoto, aunque existen varias teorías sobre la verdadera identidad de Nakamoto, según Información privilegiada de negocios.

Un bitcoin es esencialmente un archivo de computadora digital que se almacena en algo llamado billetera digital, a la que se puede acceder mediante software y aplicaciones.

Puede enviar un bitcoin completo, o una parte de uno, a la billetera digital de otra persona a cambio de bienes y servicios. Estas transacciones se registran en una cadena de bloques: un libro mayor distribuido que es como una base de datos, que todos pueden ver. Elblockchain se almacena en vinculado computadoras conocido como 'nodos'.

Debido a que todos pueden ver los datos almacenados en la cadena de bloques, significa que las transacciones son extremadamente difíciles de falsificar, lo que las hace súper seguras.

Aunque ahora hay miles de criptomonedas, Bitcoin sigue siendo la más valiosa y buscada actualmente disponible.

¿Por qué se usa Bitcoin?

Mientras que la moneda ordinaria requiere el respaldo del gobierno y las instituciones financieras para darles valor, bitcoin tiene un valor inherente porque solo hay un suministro finito de 21 millones, segúnNASDAQ.com.

Bitcoin no está controlado por ninguna organización o país, lo que significa que el desempeño de la economía de una nación tiene poco impacto en su verdadera internacionalidad y capacidad para resistir impactos económicos geopolíticos y localizados.

Esto significa que Bitcoin está descentralizado y opera de igual a igual P2P y puede transferirse directamente entre individuos sin la necesidad de un banco, o incluso de una economía nacional.

El movimiento de bitcoin es supervisado por una red de 'mineros', que procesan las transacciones en la cadena de bloques y son recompensados ​​con nuevos bitcoins.

Debido a que el proceso es virtual, también es mucho más fácil de usar en transacciones digitales de una manera que lo hace en gran medida imposible de rastrear por parte de los bancos y las autoridades.a menudo exigen bitcoins como medio de pago de su víctima, informó CNBC.

¿Cómo se producen los bitcoins?

Existen varias maneras de producir bitcoins. Se pueden comprar con moneda del mundo real, o puede recibirlos de otra persona como parte de una transacción. También se pueden producir virtualmente, en un proceso conocido comocriptominería.

La criptominería es realmente difícil de lograr y requiere mucha memoria de computadora. Implica que las computadoras tengan que descifrar ecuaciones y, cuando se completa una, se agrega un nuevo bloque a la cadena de bloques. El criptominero luego recibe una cantidad de unidades de bitcoin a cambio.Hay lugares en el mundo con grandes pilas de computadoras conectadas entre sí para extraer bitcoins de esta manera.

Un ingeniero realiza diagnósticos en plataformas mineras en la granja de criptomonedas Evobits en Cluj-Napoca, Rumania.Crédito de la imagen: Getty Images/Bloomberg

¿Bitcoin es seguro?

La 'cripto' en criptomoneda se refiere a criptografía, un tipo de cifrado. En el caso de bitcoin, ese cifrado se basa en el algoritmo SHA-256 diseñado por la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. Se considera prácticamente imposible de descifrar, según IBM.

A pesar de esto, ha habido incidentes de intercambios de Bitcoin que han sido pirateados, pero esto ha implicado ataques a los lugares donde se almacenaba la moneda digital, como sitios web, pero no a la red de Bitcoin en sí. Para lograr esto último, un hacker haríadebe poseer más de la mitad de todos los nodos del mundo.

Problemas con Bitcoin

Es justo decir que no todo el mundo está convencido de la idea de Bitcoin. Los magnates tecnológicos como Elon Musk han profesado su creencia en ellos, pero aquellos con una perspectiva más tradicional, como el Jefe de la Banco de Inglaterra, han expresado su preocupación. Es por eso que su valor tiende a fluctuar de vez en cuando, a veces de manera bastante salvaje.

Es por esta razón que, aunque algunas naciones como El Salvador han adoptado polémicamente bitcoin como moneda de curso legal, como el Tiempos financieros informado, actualmente todavía tiende a comercializarse en ciertos círculos mucho más allá de las corrientes principales de la sociedad.

Se ve a un hombre en una tienda donde se aceptan bitcoins en El Zonte, La Libertad, El Salvador el 4 de septiembre de 2021.Crédito de la imagen: Getty Images/MARVIN RECINOS

También existen preocupaciones ambientales en torno a bitcoin debido a la enorme potencia computacional requerida para minarlo. A principios del año pasado, los expertos de la Universidad de Cambridge estimaron que representaba más de 100 teravatios hora al año. Esto era casi un tercio delo que usaba todo el Reino Unido.

Recursos adicionales y lectura

"Dominar Bitcoin"O′Reilly, 2017 de Andreas M. Antonopoulos explora la tecnología detrás de bitcoin y la moneda virtual. "Bitcoin de principiante a experto" publicado de forma independiente, 2017 por Christian Newman cubre la inversión en bitcoin y analiza la cadena de bloques como un concepto. Revisión de negocios de Harvardtambién ha publicado una explicación sobre la tecnología de registro distribuido que sustenta la criptografía.

Bibliografía

Mark Smith es periodista independiente y escritor en Liverpool, Inglaterra. Licenciado en Sistemas de Información, ha escrito sobre negocios, tecnología y asuntos mundiales para organizaciones que van desde la BBC, The Guardian, The Telegraph y How It Works Magazine, comoasí como revistas y sitios web en los Estados Unidos, Europa y el sudeste asiático. Los temas de sus escritos van desde la computación cuántica hasta los efectos visuales de Tron. Es el autor de " La Guía del Emprendedor en el Arte de la Guerra," que Booklist llamó "Lectura esencial para los líderes empresariales del mañana y un estudio fascinante de la sala de juntas como el nuevo campo de batalla".