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Tres personas corneadas por bisontes en un mes en el Parque Nacional de Yellowstone. ¿Por qué ocurren estos ataques?

Un bisonte se acerca a una pasarela llena de visitantes en el Parque Nacional de Yellowstone.Crédito de la imagen: Shutterstock
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Tres personas fueron corneadas por bisontes en un solo mes en el Parque Nacional de Yellowstone, y los dos ataques más recientes se produjeron con solo dos días de diferencia. Los funcionarios del parque advirtieron a los visitantes que respeten el espacio personal de las enormes bestias, ya que acercarse demasiado puedeprovocar que los bisontes carguen.

El incidente más reciente ocurrió el miércoles 29 de junio, cuando una mujer de 71 años de Pensilvania fue corneada por un bisonte macho cerca de Storm Point en el lago Yellowstone. Recibió heridas que no pusieron en peligro su vida y fue llevada al hospital.según un Servicio de Parques Nacionales NPSdeclaración se abre en una pestaña nueva. Apenas dos días antes, el 27 de junio, otro toro cargó contra un hombre de 34 años de Colorado que caminaba con su familia por un malecón cerca del Géiser Gigante en Old Faithful. El hombre sufrió heridas en el brazo ytambién fue llevado al hospital, según un NPSdeclaración se abre en una pestaña nueva.

El primer incidente del año ocurrió el 31 de mayo, cuando una mujer de 25 años de Ohio fue atacada cerca de un paseo marítimo en Black Sand Basin, justo al norte de Old Faithful; fue corneada y lanzada desde 10 pies 3 metrosen el aire, según un NPSdeclaración se abre en una pestaña nueva. Ella sufrió una herida punzocortante grave y otras heridas menores, aunque en ese momento se informó erróneamente que había muerto, según Revista Smithsoniana se abre en una pestaña nueva.

bisonte americano bisonte bisonte son los mamíferos terrestres más grandes de América del Norte;los machos, o toros, pueden crecer hasta 8,2 pies 2,5 m de altura hasta el hombro y pesar hasta 2000 libras 907 kilogramos, y sus cuernos pueden crecer hasta una longitud máxima de 2 pies 0,6 m.Los bisontes tienen jorobas grandes y sobresalientes en los hombros hechas de músculos del cuello masivos que ayudan a los animales a abrirse camino a través de la nieve profunda del invierno con sus cuernos.Los enormes mamíferos también son extremadamente rápidos y pueden alcanzar una velocidad máxima de 35 mph 56 km/h, que es alrededor de tres veces más rápido de lo que puede correr un humano, según NPS.

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Los bisontes lesionan a más visitantes que cualquier otro animal en Yellowstone, incluidos los osos pardos Ursus arctos horribilis, y normalmente hay al menos un incidente cada año, según NPS.Durante los ataques, los bisontes comúnmente atacan a las personas y las cornean con sus cuernos, antes de lanzarlas al aire con sus poderosos músculos del cuello, como se ve en estevídeo se abre en una pestaña nueva de un ataque en 1992. Pero sorprendentemente, a pesar de la increíble fuerza y ​​tamaño de los animales, estos ataques rara vez son fatales y probablemente sean solo un disparo de advertencia de los animales.

Esta no es la primera vez que Yellowstone experimenta un período de aumento de ataques. Entre mayo y julio de 2015, cinco personas resultaron heridas por bisontes, según un informe de 2016 de la CDC se abre en una pestaña nueva. La mayor cantidad de ataques ocurrió entre 1983 y 1985 cuando 33 personas resultaron heridas, según el informe. También se han documentado ataques frecuentes de bisontes en otros parques, como el Parque Estatal Antelope Island en Utah, donde un individuo estuvo involucrado endos ataques separados solo tres meses de diferencia en 2019.

Los bisontes son responsables de lastimar a más visitantes de Yellowstone que cualquier otro animal.Crédito de la imagen: Shutterstock
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Sin embargo, los bisontes solo atacan a las personas cuando se sienten amenazadas, lo que suele ocurrir cuando las personas se acercan más de lo que deberían. El NPS advierte a las personas que se mantengan al menos a 75 pies 23 m, o la longitud de una cancha de tenis, lejos debisonte, especialmente alrededor de campamentos, caminos, senderos y estacionamientos donde los animales pueden estar más estresados.Las tres personas que fueron atacadas recientemente en Yellowstone, así como los familiares o amigos que estaban con ellos en ese momento, estaban mucho más cerca delanimales que el límite recomendado cuando fueron corneados, según el NPS.

Un problema en los últimos años ha sido que las personas intentan acercarse a los bisontes, y otros animales salvajes, para tomar fotografías para las redes sociales. En 2015, una persona que resultó herida por un bisonte admitió más tarde que lo estabanintentando tomar una selfie con el bisonte que los atacó.

Los parques nacionales de los EE. UU. han visto un significativoaumento del número de visitantes desde la relajación de las restricciones del COVID-19 pandemia, que ha causado una serie de problemas. Sin embargo, no está claro si esto puede estar relacionado con los ataques de bisontes.

Hubo una vez millones de bisontes en Estados Unidos, pero en el siglo XX los animales estaban en peligro de extinguirse por completo. En 1902, solo quedaban unas dos docenas de bisontes en el parque, después de que el ejército de los EE. UU. pasara décadas exterminando bisontes enAmérica, en un intento de matar de hambre a las tribus nativas americanas, según NPS, pero gracias a un programa de conservación masivo, ahora hay 5,450 bisontes en el parque, a partir del verano de 2021, y alrededor de 30,000 bisontes salvajes en América del Norte, segúnNPS.

Hoy en día, el desafío para los funcionarios del parque es administrar la creciente población de bisontes. Los bisontes deambulan libremente por naturaleza y, a menudo, intentan migrar a través de los límites del parque, lo que puede causar conflictos con los lugareños debido a la destrucción de la propiedad y la transmisión de enfermedades al ganado., particularmente la brucelosis, una enfermedad bacteriana que causa abortos espontáneos en bisontes, ganado y ciervos. Como resultado, los funcionarios de Yellowstone evitan que la población crezca reubicando bisontes en otros parques o implementando sacrificios pequeños y controlados.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió biología marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y, después de graduarse, comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..