Pasar al contenido principal

Ojos biónicos: cómo la tecnología reemplaza la visión perdida

Crédito de la imagen: Future plc/ Adrian Mann

La creación de ojos biónicos, como resultado de los recientes avances en ciencia y tecnología, está devolviendo la esperanza a muchas personas que no pueden ver o tienen problemas de visión debido a una lesión, enfermedad ogenética.

Con cerca de 40 millones de personas que padecen ceguera en todo el mundo y otros 135 millones afectados por baja visión, según el Organización Mundial de la Salud OMS, la necesidad de nuevas soluciones es apremiante. ¿Podría la tecnología del ojo biónico abrir el camino?

Un ojo sano recibe luz a través de la pupila y un cristalino enfoca esa luz en la parte posterior del ojo, donde hay una capa gruesa de tejido sensible a la luz llamada retina. Las células llamadas fotorreceptores convierten la luz en señales eléctricas que viajan hacia abajolos nervio óptico al cerebro, que luego interpreta las imágenes.

Pero los problemas ocurren cuando parte de ese sistema se interrumpe, a menudo por enfermedades degenerativas que pueden dañar partes de la retina. Aquí es donde interviene la tecnología para cerrar la brecha en la parte del proceso que falta o está dañada.

tecnología de ojos biónicos

En 2009, los cirujanos del hospital de Manchester y Moorfields, en el Reino Unido, realizaron la primera prueba del mundo del Argo II ojo biónico para pacientes con Retinosis Pigmentaria, según el Universidad de Mánchester. Implantaron los dispositivos en diez pacientes con pérdida de visión. El Argus II ayudó a los pacientes a reconocer formas y patrones, y en 2013, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. aprobó legalmente el uso del dispositivo.

Brian Mech de Second Sight usando el Argus II.Crédito de la imagen: Getty Images

Más desarrollo

La tecnología del ojo biónico ha seguido desarrollándose y, en 2021, los investigadores de la Escuela de Medicina Keck de la USC crearon un modelo informático avanzado para imitar la retina humana, según Asociación de Maquinaria Informática ACM. Esto replica las formas y posiciones de millones de células nerviosas y podría ayudar a traer la visión del color y una mayor claridad a la tecnología.

Científicos en el Universidad de Sydney y UNSWRecientemente se llevaron a cabo pruebas exitosas del ojo biónico Phoenix99 en ovejas, para determinar cómo sana el cuerpo cuando se le implanta el dispositivo.

Los investigadores dijeron que no hubo reacciones inesperadas y esperan que pueda permanecer en su lugar de manera segura durante "muchos años". El trabajo ahora allanará el camino para las pruebas en humanos. Sin embargo, uno de los problemas con la tecnología es que puede ser relativamente voluminosa,así que la carrera ha comenzado para encontrar nuevas formas de potenciar los ojos biónicos.

Los científicos del Instituto de Tecnología de Harbin en China y la Universidad de Northumbria desarrollaron recientemente un sistema de bajo consumo para controlar los dispositivos sinápticos en los ojos biónicos, y el profesor principal PingAn Hu lo describió como un "avance significativo" según la Universidad de Northumbriacomunicado de prensa.

Cómo funciona un ojo biónico

Esta tecnología tiene que traducir imágenes en algo que el cerebro humano pueda entender. Haga clic en los números en la imagen interactiva a continuación para leer cómo funciona esto.

Enfermedades que destruyen la visión

Hay toda una gama de condiciones, algunas que se adquieren debido al proceso de envejecimiento y otras que pueden ser heredadas, que pueden causar el deterioro de la vista.

Los ojos biónicos funcionan 'llenando los espacios en blanco' entre lo que percibe la retina y cómo se procesa en la corteza visual del cerebro, ese desglose ocurre en condiciones que afectan la retina. Son en gran parte estas condiciones las que los ojos biónicos podrían ayudar a tratar.

Según Centro Médico Tufts, una de esas enfermedades es la Retinitis Pigmentosa, un grupo de trastornos genéticos raros que implican la descomposición y pérdida de células en esa parte del ojo.

Otra condición está relacionada con la edaddegeneración macular AMD, una enfermedad ocular que puede nublar la visión central de una persona. La afección ocurre cuando el envejecimiento daña la mácula, la parte del ojo que controla la visión nítida y directa.

Además de las enfermedades degenerativas, los ojos biónicos podrían, en teoría, usarse para tratar a personas que han sufrido lesiones físicas que también han provocado daños en la retina, según Naturaleza.

Una imagen de degeneración macular en la parte posterior del ojo.Crédito de la imagen: Getty Images

primicia mundial

El primer paciente en recibir un ojo biónico fue el abuelo Keith Hayman en 2009, según el Asociación de Optometristas. Tenía 20 años cuando le diagnosticaron retinosis pigmentaria y se quedó ciego varios años después.

Después de que le colocaran el ojo biónico en el Manchester Royal Eye Hospital, pudo ver la diferencia entre la luz y la oscuridad y pudo detectar personas en movimiento.

Dijo: “Significa que puedo ver a mis nietos por primera vez. Cuando vienen a verme, usan camisetas blancas para ayudarme a vigilarlos. No podría decirle mucho sobre lo queparece, ¡pero al menos puedo verlos venir ahora!”

Recursos adicionales

Puede leer más sobre el futuro del ojo biónico en sitio web de la Academia Australiana de Ciencias. Para conocer otras formas en que la visión artificial puede mejorar vidas, mire esto Charla TED de Ziv Aviram.

Bibliografía

“Pacientes de Manchester entre los primeros en recibir implantes biónicos de ojos”. Universidad de Manchester, Facultad de Biología, Medicina y Salud. http://www.bmh.manchester.ac.uk/connect/social-responsibility/impact/bionic-eye-implant/

“Modelo de computadora fomenta mejoras potenciales en la tecnología 'Bionic Eye'”. Asociación de Maquinaria de Computación 2021. http://cacm.acm.org

“Desarrollando la próxima generación de ayudas para la visión artificial”. Universidad de Northumbria 2021. http://newsroom.northumbria.ac.uk/pressreleases

Mark Smith es periodista independiente y escritor en Liverpool, Inglaterra. Licenciado en Sistemas de Información, ha escrito sobre negocios, tecnología y asuntos mundiales para organizaciones que van desde la BBC, The Guardian, The Telegraph y How It Works Magazine, comoasí como revistas y sitios web en los Estados Unidos, Europa y el sudeste asiático. Los temas de sus escritos van desde la computación cuántica hasta los efectos visuales de Tron. Es el autor de " La Guía del Emprendedor en el Arte de la Guerra," que Booklist llamó "Lectura esencial para los líderes empresariales del mañana y un estudio fascinante de la sala de juntas como el nuevo campo de batalla".