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El pez de agua dulce más grande jamás capturado es una raya que pesa casi tanto como un oso polar

Científicos y funcionarios de Camboya posan con el pez de agua dulce más grande jamás capturado, una raya gigante de agua dulce. Crédito de la imagen: Sinsamout Ounboundisane/FISHBIO

Un pescador en Camboya se apoderó de los derechos de un verdadero cuento de peces la semana pasada, desembarcando lo que resultó ser el pez de agua dulce más grande jamás capturado.

La raya gigante de agua dulce Urogymnus polylepis mide más de 4 metros 13 pies de largo y pesa 299,8 kilogramos 661 libras.A pesar de su enorme volumen, se sabe poco sobre los hábitos y el comportamiento de esta especie de raya en la naturaleza.Los científicos etiquetaron y liberaron el récord para aprender más sobre sus patrones de migración y hábitats preferidos.

El hallazgo en forma de flapjack ahora ha asegurado el estatus de la raya gigante de agua dulce como el pez más grande conocido en el mundo, desplazando al bagre gigante del Mekong Pangasianodon gigas, el más grande de los cuales fue un espécimen de 646 libras 293 kg capturado en Tailandia en 2005.

Los científicos miden una raya gigante de agua dulce capturada en el río Mekong el 13 de junio de 2022. La captura resultó ser el pez de agua dulce más grande jamás registrado.Crédito de la imagen: Sinsamout Ounboudisane/FISHBIO

La raya gigante de agua dulce también proviene del río Mekong. Fue capturada el 13 de junio por un pescador llamado Moul Thun en la provincia de Stung Treng en el noreste de Camboya según NBC. A la mañana siguiente, Thun llamó a investigadores de la organización de conservación Wonders of Mekong, que ha estado trabajando para registrar y proteger las rayas gigantes en el canal. El Mekong es el único lugar del mundo donde se encuentran estos peces gigantes, ZebHogan, director del proyecto Wonders of the Mekong y profesor asociado de investigación en la Universidad de Nevada en Reno, le dijo a NBC.

"Es un tramo del río particularmente saludable con muchas piscinas profundas, piscinas de hasta 90 metros [295 pies] de profundidad", dijo Hogan, un biólogo de peces que presenta la serie de televisión "Monster Fish" de National Geographic. "Comenzamoscentrándonos en esta zona como un tramo de río particularmente importante para la biodiversidad y la pesca, y como último refugio para estas grandes especies".

Esta es la tercera captura y liberación de una raya gigante en los últimos dos meses, según NBC. Las tres rayas incluido un peso de 397 libras 180 kg capturado en mayo, eran hembras, lo que plantea la posibilidad de que este tramo del río podría ser un vivero donde las rayas van a poner huevos y criar crías.

Wonders of Mekong paga el precio de mercado de los pescadores por sus capturas liberadas. Los investigadores también etiquetaron esta raya con un transmisor acústico que ayudará a los científicos a controlar a los peces monstruosos durante todo un año. Los proyectos de desarrollo hidroeléctrico pueden estar reservados para ubicaciones a lo largoel Mekong, dijo Hogan a NBC, y aprender sobre las necesidades migratorias de los peces es importante para garantizar que cualquier proyecto futuro no amenace a las rayas. Con ese fin, los investigadores planean etiquetar y liberar varios cientos de peces grandes del río Mekong.

"Esto nos permitirá ese primer tipo de datos empíricos para obtener esa información sobre esos patrones migratorios individuales de peces", dijo Hogan en un video publicado por Wonders of Mekong. "Entonces, para obtener esa información sobre los individuos, eso será realmente crítico para promover la conservación de la especie".

Publicado originalmente en Rhythm89

Stephanie Pappas es escritora colaboradora de Rhythm89 y cubre temas que van desde la geociencia hasta la arqueología, el cerebro humano y el comportamiento. Anteriormente fue escritora sénior de Rhythm89, pero ahora trabaja por cuenta propia en Denver, Colorado, y contribuye regularmente a Scientific Americany The Monitor, la revista mensual de la Asociación Estadounidense de Psicología. Stephanie recibió una licenciatura en psicología de la Universidad de Carolina del Sur y un certificado de posgrado en comunicación científica de la Universidad de California, Santa Cruz.