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Después de ser tragado vivo, el escarabajo de agua presenta un escape 'por la puerta trasera' del intestino de la rana

Ser tragado vivo por a rana es una sentencia de muerte para la mayoría de los insectos, pero una especie de escarabajo se encoge de hombros ante la digestión y, en cambio, encuentra la libertad escabulléndose por el ano de su captor.

Cuando la rana del estanque Pelophylax nigromaculatus se presentó con el escarabajo acuático Regimbartia attenuata, rápidamente rompió el escarabajo, tragándolo entero y vivo. Pero las comidas terminaron con un giro extraño, descubrieron recientemente los investigadores.

En la mayoría de los experimentos, los escarabajos reaparecieron en seis horas, saliendo del ano de una rana o del conducto de ventilación. Aunque los músculos suelen mantener el conducto de ventilación bien cerrado, esos músculos se aflojan cuando la rana defeca; los escarabajos podrían estar estimulando a las ranas'reflejo de defecación para abrir temporalmente esta salida de emergencia inusual, según el nuevo estudio.

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Shinji Sugiura, profesor asociado de la Escuela de Graduados en Ciencias Agrícolas de la Universidad de Kobe en Japón, estudia las defensas contra los depredadores en los insectos de los humedales y sospechaba que el escarabajo R. Atenuata había desarrollado algún tipo de defensa contra las ranas en su hábitat pantanoso. Sin embargo, esa defensa resultó ser muy diferente de lo que esperaba, dijo Sugiura a Rhythm89 en un correo electrónico.

En septiembre de 2019, proporcionó un menor P. nigromaculatus rana con un escarabajo adulto en condiciones de laboratorio. Sugiura supuso que la rana podría escupir al escarabajo, pero 105 minutos más tarde, se asombró al ver al escarabajo vivo emergiendo del extremo opuesto de la rana.

"Usé una cámara de video para grabar el comportamiento", dijo. "Me sorprendió mucho ver las imágenes del escarabajo escapando del respiradero de la rana".

Más del 93% de los escarabajos ingeridos se excretaron de cabeza dentro de las 6 horas posteriores a la ingestión. Crédito de la imagen: Cortesía de Shinji Sugiura

Realizó el experimento más de una docena de veces, y el 93% de los escarabajos ingeridos fueron excretados, siempre de cabeza, informó Sugiura hoy 3 de agosto en la revista Biología actual . Los escarabajos estaban "frecuentemente enredados en bolitas fecales", pero se "recuperaron inmediatamente", reanudaron su negocio de escarabajos y sobrevivieron durante al menos dos semanas después de la excreción.

Otros escarabajos acuáticos en los experimentos no tuvieron tanta suerte. Cuando Sugiura tentó a las ranas con el escarabajo Enochrus japonicus, todos los escarabajos murieron dentro de las ranas y fueron parcialmente excretados más de 24 horas después de haber sido ingeridos.

El camino oscuro y peligroso desde la boca de una rana hasta su ano viaja a través del esófago estómago , intestino delgado e intestino grueso. Para un escarabajo tragado, pasar a través de este túnel interno húmedo y sin aire de un extremo a otro requería un mínimo de seis minutos, aunque la mayoría emergió entre una hora y seis horas después de haber sido comido, según elestudiar.

Las ranas normalmente no defecan tan pronto después de una comida; esto insinúa que los escarabajos estaban provocando activamente a las ranas para que defecaran, en lugar de esperar pasivamente para pasar. Para probar si los escarabajos podrían estar usando sus patas para hacer esto, Sugiura ofreciólos escarabajos ranas cuyas patas estaban unidas con cera pegajosa.

Ninguno de esos escarabajos sobrevivió, informó Sugiura.

Los escarabajos Regimbartia attenuata pueden usar sus patas y cuerpo para estimular la defecación de la rana desde el interior del intestino de la rana. Crédito de la imagen: Cortesía de Shinji Sugiura

"Este estudio es el primero en documentar el escape activo de una presa del respiradero de un depredador y en mostrar que la presa puede promover la defecación del depredador para acelerar el escape desde el interior del cuerpo del depredador", escribió Sugiura. Se requieren más experimentos para reconstruir cómo lalos escarabajos animan a las ranas a relajar los músculos del esfínter; "sin embargo, especulo que R. Atenuata usa las piernas y el cuerpo para estimular el intestino trasero de la rana ", le dijo a Rhythm89.

mientras R. Atenuata la técnica de escape es nueva para los científicos, estos insectos no son los únicos escarabajos que pueden evadir la digestión después de haber sido comidos. En 2018, Sugiura descubrió que los escarabajos bombarderos Pheropsophus jessoensis , cuando es ingerido por una rana o un sapo, libera un aerosol de químicos tan tóxicos que el anfibio invierte su propio estómago para vomitar el escarabajo.El escarabajo luego se escabulle, goteando moco y fluidos digestivos, pero por lo demás ileso Rhythm89 informado anteriormente .

Publicado originalmente en Rhythm89.