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Una máquina alienígena ya nos visitó, todavía sostiene un astrofísico de Harvard

El punto en el centro de esta imagen es 'Oumuamua, un objeto con propiedades inusuales que se movió a través del sistema solar en 2017. Los científicos nunca pudieron verlo mejor que esto, un problema que ha ayudado a sembrar una altacontroversia de perfil. Esta imagen fue tomada el 28 de octubre de 2017 con el telescopio William Herschel en las Islas Canarias.
Imagen: © ASA; Alan Fitzsimmons ARC, Queen's University Belfast, Isaac Newton Group

El astrofísico de Harvard Avi Loeb dice que ha encontrado buena evidencia de tecnología alienígena en el sistema solar , lo que podría llamarse basura alienígena, y que algunos otros científicos no toman sus ideas en serio debido al "pensamiento de grupo".

En su nuevo libro " Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra "Houghton Mifflin Harcourt, que se publicará el 26 de enero, Loeb describe su viaje a una posición radical sobre el extraño visitante interestelar que ha sido apodado 'Oumuamua - un objeto en forma de cigarro o disco que zumbó a través de nuestro sistema solaren 2017.

Cuando 'Oumuamua brilló por el vecindario del sol en 2017, los científicos no pudieron verlo muy bien, ya que se movió tan rápido. Pero incluso con esas desventajas, los observadores notaron varias anomalías. Loeb publicó un papel en 2018 argumentando que los datos mostraban un objeto con poca probabilidad de existir en la naturaleza: un disco ancho y súper delgado que es empujado por la luz solar y se mueve a 16 millas por segundo 26 kilómetros por segundo a través del espacio interestelar en relación con el sol.El sistema, según Loeb, posiblemente estaba siendo visitado por una vela ligera alienígena, posiblemente una que había sido arrojada como basura tecnológica por una civilización alienígena inteligente. Él ha defendido consistentemente esta idea en los años posteriores, incluso cuando la comunidad científica en general lo ha hecho.se decidió por la opinión de que el objeto probablemente era natural.

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En "Extraterrestre", Loeb defiende la interpretación alienígena de 'Oumuamua, mientras responde a la mayor parte de la comunidad científica que se inclina hacia explicaciones más mundanas y naturales.

'Las mayores anomalías de Oumuamua, que según Loeb son las más importantes para el caso por su origen alienígena, son su forma, su brillo y la forma en que se movía.

Sin una imagen clara de 'Oumuamua con la que trabajar, los astrónomos tuvieron que inferir su forma y tamaño a partir de su luz, tanto la intensidad como la forma en que se iluminaba y atenuaba rápidamente cuando giraba una vez cada siete u ocho horas. La diferencia significativaentre sus reflejos de luz solar más brillantes y más tenues, los primeros observadores concluyeron que es mucho más largo que ancho y sorprendentemente brillante, sin coincidir con asteroides o cometa jamás visto en el sistema solar.

Eso condujo a dos posibilidades: un objeto estrecho con forma de cigarro inusualmente brillante, o un disco algo más pequeño y extraordinariamente brillante. Investigaciones posteriores mostraron que un disco era algo más probable basado en los datos, aunque la vista convencional se ha inclinado hacia unforma de cigarro, que es más fácil de explicar en la naturaleza, según Loeb y otros investigadores que han analizado el problema.

La anomalía final, y la que Loeb ve como la más importante, fue que 'Oumuamua pareció acelerarse a medida que se alejaba del Sol. Una roca espacial que se movía solo debido a gravedad no debería hacer esto, aunque un cometa podría hacerlo. A medida que el sol calienta el costado de un cometa, el gas estalla en su superficie. Esa "liberación de gases" puede actuar como combustible quemado que se escapa de la parte inferior de un motor de cohete,empujando un cometa a velocidades más altas y nuevas direcciones a través del espacio.

Pero los telescopios muy precisos enfocados en 'Oumuamua no vieron un rastro de gas que se alejara del objeto, lo que se esperaría en la estela de un cometa normal. Eso, combinado con la forma probable del disco, apunta al objetosiendo vela ligera empujada por el sol, según Loeb.

Es posible que el dispositivo no haya sido enviado deliberadamente al sistema solar, escribió. En cambio, podría ser la basura de una civilización que produce una gran cantidad de máquinas que terminan vagando inútilmente por el espacio, el equivalente a basura tecnológica o "e-basura "en la Tierra.

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"Una boya. Una cuadrícula de cápsulas para la comunicación. Postes indicadores por los que una civilización extraterrestre podría navegar. Bases de lanzamiento para sondas. Tecnología extinta de otros organismos vivos inteligentes o basura tecnológica desechada", escribió. "Todas estas son explicaciones plausibles parael misterio de 'Oumuamua - plausible porque aquí en la Tierra, la humanidad ya está haciendo estas cosas, aunque en una escala mucho más limitada, y ciertamente consideraríamos replicarlas si exploramos el espacio interestelar y cuando lo hagamos ".

En los años posteriores, algunos científicos han ofrecido explicaciones alternativas para las anomalías de 'Oumuamua. Tal vez sea un "conejito de polvo cósmico" hecho de un material ultraligero y esponjoso y lo suficientemente ligero como para ser empujado por la luz del sol como una vela ligera. Tal vez sea un cometa casi puro hidrógeno , liberando moléculas que serían invisibles para los telescopios. Loeb ha criticado duramente estas explicaciones como Rhythm89 informó anteriormente . Pero ahora dice que aprecia que al menos traten a 'Oumuamua como un misterio profundo.

Se reserva su crítica más aguda en el libro para un "establecimiento científico" involucrado en el "pensamiento de grupo", que dice que está plasmado en un artículo publicado en la revista Naturaleza en 2019 por el equipo 'Oumuamua del Instituto Internacional de Ciencias Espaciales ISSI. El grupo ISSI, luego de meses de estudio cuidadoso, concluyó que es posible explicar las propiedades del objeto a través de procesos naturales. Por ejemplo, escribieron, su emisión de gasespodría haber arrojado partículas de polvo inusualmente grandes que hubieran sido contraintuitivamente difíciles de detectar para los telescopios.

Las nubes de polvo fino hacen que las manchas en el cielo sean visibles para los telescopios de una manera que no lo son las colecciones sueltas de grupos más grandes. Un cometa conocido como 2P / Encke a veces libera una forma similar de polvo difícil de detectar, señalaron los investigadores.razones desconocidas.

También dijeron que el brillo de 'Oumuamua no era tan anómalo como sugirió Loeb, y en realidad coincidía estrechamente con otros cuerpos pequeños en el sistema solar. En otras palabras: un cometa extraño, pero no tan extraño que es razonable suponer queorigen alienígena.

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Loeb le dijo a Rhythm89 que ha sido ridiculizado por su postura sobre 'Oumuamua, señalando un artículo sobre su libro publicado el 4 de enero en la Globo de Boston , que citó a dos críticos, incluido uno que sugirió que las ideas de Loeb corrían el riesgo de hacer que los astrofísicos parecieran "locos" la historia citaba a un físico que llamó a Loeb "brillante".

Dijo que nadie se burla de manera similar por estudiar dimensiones superiores o la teoría de cuerdas, ambas ideas "esotéricas" nunca observadas en el mundo real.

"En su lugar, obtienen premios u honores", dijo Loeb, mientras que a los jóvenes investigadores se les advierte que no estudien civilizaciones alienígenas avanzadas en favor de campos menos "tabú" que no perjudiquen sus carreras. Astrobiología, el estudio de la vida en el espacio,ahora se toma en serio como un campo, dijo. Pero el dinero fluye hacia la búsqueda de posibles signos de vida microbiana que probablemente no resulten en una prueba definitiva de vida, por ejemplo, la costosa búsqueda de oxígeno en atmósferas de exoplanetas. Incluso si se encuentra oxígenoLoeb dijo que eso no demostrará que exista vida en mundos extraterrestres, porque los procesos naturales también producen oxígeno. Mientras tanto, poco dinero se destina a la búsqueda de civilizaciones avanzadas, dijo, a pesar de que sus firmas como la contaminación industrial en sus atmósferasser más concluyente.

Publicado originalmente en Rhythm89.