Pasar al contenido principal

Impresionante resplandor de aurora sobre Islandia después de la erupción de una mancha solar 'muerta'

Todd Salat capturó auroras sobre la cascada Goðafoss en el norte de Islandia el 14 de abril de 2022. Crédito de la imagen: Todd Salat/AuroraHunter.com

UNmancha solar que "despertó de entre los muertos" la semana pasada y estalló con una llamarada solar de tamaño mediano, junto con una eyección masiva de plasma, también iluminó los cielos del norte con luces brillantes. Una imagen impresionante del efecto mostró que la aurora parecía llover a través de las nubes sobre Islandia.

Los rayos de esta aurora brillaron cerca de la cascada de Goðafoss, que está a unos 45 minutos de Akureyri, la segunda ciudad más grande de Islandia.

"La ventana nocturna de oscuridad se está reduciendo rápidamente aquí a 65,7 grados de latitud norte, a solo 60 millas al sur de la círculo polar ártico, lo que hace que el espectáculo de la aurora sea mucho más precioso", fotógrafo Todd Salat, de AuroraHunter.com, dichoSpaceWeather.com.

"Pronto, la luz del sol de verano hará que sea demasiado difícil ver las luces hasta el otoño", continuó Salat. Una luna casi llena también competía por el espacio de luz aquí, pero estas auroras islandesas no se negarían.

El resplandor luces del norte fueron generadas por una tormenta solar de tamaño moderado, asociada con una explosión de partículas solares presenciada por satélites. La mancha solar que explotó se denominó poéticamente "muerta" porque había entrado en erupción recientemente y se había convertido en parte de un parche solar tranquilo. Aun así,a medida que esas partículas solares interactuaban con las líneas del campo magnético de la Tierra, las moléculas de aire en lo alto de la atmósfera se excitaron, produciendo el increíble espectáculo del cielo.

Relacionado: NASA listo para lanzar 2 cohetes hacia la aurora boreal

Todd Salat capturó auroras sobre la cascada de Goðafoss en el norte de Islandia el 14 de abril de 2022.Crédito de la imagen: Todd Salat/AuroraHunter.com

EncendidoFacebook, Salat les dijo a los espectadores que esta era la primera vez que veía auroras de esta magnitud durante un viaje planeado de dos semanas a Islandia, desde su ciudad natal de Anchorage, Alaska. Era la novena noche de Salat en Islandia, y solo había vistovislumbres de la aurora boreal antes de esto. Luego cambió el pronóstico del tiempo.

"Desarmé el campamento más temprano en el día bajo una lluvia ligera, y el pronóstico del tiempo era de nubes y chubascos dispersos para toda Islandia durante toda la semana. Me había dicho a mí mismo que no debía tomarme en serio ese pronóstico porque puede [ser]tan desmoralizador", dijo Salat.

Si bien estuvo tentado de "guardar las cámaras de la aurora", durante un viaje en automóvil se topó con la cascada. Estaba tomando algunas fotos de prueba cuando vio un resplandor entre las nubes.

"Aceleré mi ritmo, y cuando vi que se desarrollaba un pico, comencé a correr a toda velocidad hasta que mis pulmones quemaron para ponerme en posición para esta composición. Boom, a las 11:47 p. m., quizás la mejor toma de auroradel viaje hasta ese momento entró en la bolsa del juego, y estaba extasiado".

Salat fue testigo de cómo las nubes sellaban temporalmente la vista, pero alrededor de las 2 am hora local, se abrieron nuevamente brevemente, lo que le permitió tomar algunas fotos más.

"He estado en muchas cacerías de auroras en la vida, pero no sé si alguna vez he 'trabajado' tan duro para obtener las tomas como lo he hecho para estas", continuó en Facebook. "YoEstoy a 5369 km [3336 millas] de mi casa en Anchorage, Alaska, y vivo en una autocaravana. Me alegro de que no sea para siempre, pero me encanta y me alegra vivir el ahora. Es hora de salir a la carretera y verqué hay a la vuelta de la siguiente curva".

Artículo publicado originalmente en LiveScience.

Elizabeth Howell
Elizabeth Howell es colaboradora habitual de Rhythm89 y Space.com, junto con otras publicaciones científicas. Es una de los pocos reporteros canadienses que se especializa en reportajes espaciales. Elizabeth tiene una Licenciatura en Periodismo, Concentración Científica en la Universidad de Carleton Canadá y una Maestría en Estudios Espaciales a distancia en la Universidad de Dakota del Norte. Elizabeth se convirtió en una trabajadora independiente a tiempo completo después de obtener su Maestría en Ciencias en 2012. Informó personalmente sobre tres lanzamientos de transbordadores espaciales y una vez pasó dossemanas en una instalación aislada de Utah haciéndose pasar por un marciano.