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La mamá elefante asiática lleva a su cría muerta durante semanas, revelan nuevos videos reveladores

Las elefantas son muy protectoras con sus crías, y cuando las crías mueren, algunas madres continúan cargando los cadáveres de sus crías. Crédito de la imagen: Paul Gilham/Getty Images

Los elefantes asiáticos, al igual que sus primos africanos, parecen llorar a sus muertos, a veces incluso llevan a sus bebés perdidos en sus baúles durante días o semanas, según encuentra una nueva investigación.

ya seaelefantes entender la muerte de la misma manera que lo hacen los humanos es desconocido, y probablemente incognoscible. Pero los elefantes asiáticos Elephas máximo son criaturas sociales, y la nueva investigación se suma a la evidencia de que experimentan algún tipo de respuesta emocional cuando pierden a uno de los suyos.

"Comprender la respuesta de los elefantes a la muerte podría tener algunos efectos de gran alcance en su conservación", escribieron los coautores del estudio Sanjeeta Sharma Pokharel del Instituto Nacional de Biología de la Conservación y Zoológico del Smithsonian y Nachiketha Sharma del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Kyoto, escribieron aRhythm89 en un correo electrónico: "Hemos observado personalmente que cuando las personas son testigos de cómo un elefante responde a un pariente muerto, habrá una cierta sensación de relación, compasión y empatía hacia la especie. Por lo tanto, cualquier cosa que conecte instantáneamente a las personas podría allanar el camino para la coexistencia".en países de distribución de elefantes".

ritual de muerte

Elefantes africanos de sabana Loxodonta africanaSe ha observado durante mucho tiempo que reacciona emocionalmente cuando muere un miembro de la manada.Pueden acercarse al cuerpo y tocarlo con la trompa, patear el cadáver o permanecer cerca como si estuvieran de guardia.Los elefantes asiáticos, sin embargo, son menos conocidos.Tienden a vivir en un hábitat boscoso, por lo que son más difíciles de observar en la naturaleza que los elefantes africanos que habitan en la sabana.

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"Pueden estar a 100 pies [30 metros] de usted, y es posible que no los vea porque el bosque es muy denso", dijo Brian Aucone, vicepresidente senior de ciencias de la vida en el Zoológico de Denver, quien no participóen el nuevo estudio. .

Para evitar esto, Pokharel, Sharma y su coautor Raman Sukumar, todos del Instituto Indio de Ciencias en ese momento, recurrieron a YouTube, donde los videos de animales notables son un elemento básico. Buscaron en el sitio palabras clave relacionadas conElefantes asiáticos y la muerte, y descubrió 39 videos de 24 casos entre 2010 y 2021 en los que se veía a uno o más elefantes asiáticos reaccionar ante la pérdida de un compañero de manada. El 80 % de los videos mostraban elefantes salvajes, el 16 % elefantes en cautiverio y el 4 % semidesnudos.-elefantes cautivos típicamente, los elefantes semi-cautivos son animales que trabajan en la industria maderera o en parques turísticos en Asia.

Algunos de los comportamientos más sorprendentes vistos en los videos ocurrieron cuando una cría murió. En cinco de los 12 videos que mostraban una cría fallecida, se vio a una hembra adulta, probablemente la madre, cargando a la cría. Basado en el estado de descomposición deel cadáver, parecía que este comportamiento de transporte se prolongó durante días o semanas.

El guardabosques del Servicio Forestal de la India, Parveen Kaswan, subió uno de esos videos en 2019, que muestra a un elefante asiático arrastrando el cuerpo de un ternero por una carretera en lo que comparó con una "procesión fúnebre" en una publicación en Twitteren ese momento.

"Creo que están aguantando y tratando de comprender lo que sucedió, y está sucediendo algo allí con su interacción con su descendencia, tal como sucedería con nosotros", dijo Aucone sobre el comportamiento.

Otras reacciones comunes de los elefantes que se ven en los videos incluyen inquietud o estado de alerta cuando están cerca del cadáver; movimientos exploratorios como acercarse o investigar el cuerpo; o tocar y oler. Los elefantes se comunican a través del olor, dijo Aucone, por lo que el olfateo no es sorprendente. EnEn 10 casos, los elefantes trataron de levantar, empujar o sacudir el cuerpo, como si intentaran revivir a su camarada perdido. En 22 casos, parecían estar vigilando el cuerpo.

"Hemos visto algo de esto antes que nosotros mismos", dijo Aucone a Rhythm89. Cuando el zoológico sacrifica elefantes mayores debido a una enfermedad o dolencia, el personal les da a los compañeros de manada la oportunidad de despedirse, dijo Aucone. Los sobrevivientes a menudo huelen al elefante fallecidoo poner sus trompas junto a su boca, un comportamiento social.

Dolor de animales

Los elefantes no son las únicas criaturas sociales que reaccionan ante la muerte, especialmente ante la muerte de bebés.Orca se ha observado a las madres empujando a sus crías muertas, al igual que a los delfines. En 2018, una orca llamada Tahlequah en la costa de Washingtonse aferró a su bebé perdido durante 17 días. Otras orcas hembras fueron vistas acurrucadas alrededor de Tahlequah y su recién nacido muerto en las horas posteriores a la muerte del bebé en lo que parecía un círculo de dolor. A veces, simios y madres de monos llevar bebés muertos durante semanas o meses.

En el caso de los elefantes, que se dedican al cuidado de sus crías, el vínculo madre-cría es fundamental, escribieron Pokharel, Sharma y Sukumar en el estudio, publicado el miércoles 18 de mayo en la revista Royal Society Open Science. Esto también es cierto para los primates, Pokharel y Sharma le dijeron a Rhythm89.

"[E]l vínculo madre-cría/bebé tanto en elefantes como en primates tiene algunas similitudes sorprendentes, ya que ambos nutren a sus crías hasta que se vuelven lo suficientemente fuertes como para alimentarse y defenderse", escribieron. "Por lo tanto, este vínculo duradero entremadres y terneros/bebés pueden potencialmente motivar a las madres a responder a sus terneros que no responden. Es muy difícil predecir las causas exactas y la funcionalidad detrás de los bebés muertos que llevan. Pero, algunos de los videos de YouTube ciertamente proporcionan evidencia de que algunas especies pueden tener algún sentidode la conciencia de la muerte."

Publicado originalmente en Rhythm89.

Stephanie Pappas

Stephanie Pappas es escritora colaboradora de Rhythm89 y cubre temas que van desde la geociencia hasta la arqueología, el cerebro humano y el comportamiento. Anteriormente fue escritora sénior de Rhythm89, pero ahora trabaja por cuenta propia en Denver, Colorado, y contribuye regularmente a Scientific Americany The Monitor, la revista mensual de la Asociación Estadounidense de Psicología. Stephanie recibió una licenciatura en psicología de la Universidad de Carolina del Sur y un certificado de posgrado en comunicación científica de la Universidad de California, Santa Cruz.