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El lugar de aterrizaje del Apolo 15 es sorprendentemente claro en la imagen capturada desde la Tierra

Imagen: © Sophia Dagnello, NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS

Los científicos capturaron esta impactante imagen del lugar de aterrizaje del Apolo 15 disparando una potente señal de radar desde Tierra al espacio y rebotando en la superficie lunar.

El canal delgado y serpenteante que atraviesa el centro de la imagen es Hadley Rille, una cicatriz que queda en el luna después de la actividad volcánica pasada, probablemente un tubo de lava colapsando, según a declaración del Observatorio Nacional de Radioastronomía NRAO. La abolladura circular que se muestra cerca del surco es Hadley C, un cráter de aproximadamente 3.7 millas 6 kilómetros de diámetro.

Los científicos pasaron dos años desarrollando la tecnología para tomar estas imágenes detalladas de la luna desde la Tierra, y ahora pueden capturar instantáneas de objetos lunares tan pequeños como 16.4 pies 5 metros de ancho desde aproximadamente 238,855 millas 384,400 kilómetros de distancia.En el futuro, los investigadores planean desarrollar aún más la tecnología, hasta el punto en que puedan enviar señales de radar a los confines del sistema solar y capturar imágenes de Urano y Neptuno , que en su punto más cercano son 1.6 mil millones de millas 2.6 mil millones de km y 2.7 mil millones de millas 4.3 mil millones de km de la Tierra, respectivamente, según Space.com.

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Esta imagen de radar muestra la región donde aterrizó el Apolo 15 en 1971. Para encontrar el lugar de aterrizaje, siga el Hadley Rille la línea en forma de serpiente hacia abajo desde el cráter Hadley C la abolladura cercana; el Apolo 15 aterrizó cerca de dondeel rille comienza a dispararse hacia el lado derecho de la imagen. Crédito de la imagen: NRAO / GBO / Raytheon / NSF / AUI

"El sistema planeado será un avance en la ciencia de los radares, permitiendo el acceso a características nunca antes vistas del sistema solar desde aquí en la Tierra", Karen O'Neil, directora del sitio del Observatorio Green Bank en Virginia Occidental, dijo en la declaración de NRAO.

¿Pero cómo funciona la nueva tecnología? Los científicos conectaron un transmisor de radar al Green Bank Telescope GBT, el radiotelescopio totalmente orientable más grande de la Tierra. Así equipado y dirigido a la luna, el telescopio podría transmitir señales de radar a la luna.Estas señales luego rebotaron hacia la Tierra, donde fueron captadas por Very Long Baseline Array de NRAO, una red de estaciones de observación con grandes antenas esparcidas por los EE. UU.

El NRAO, el Observatorio Green Bank y Raytheon Intelligence & Space, la compañía que desarrolló el transmisor de radar, capturaron las nuevas imágenes del lugar de aterrizaje del Apolo 15 en noviembre de 2020, mientras realizaban una prueba de concepto de la tecnología.Ahora están finalizando un plan para desarrollar un sistema de radar aún más poderoso que pueda tomar imágenes de alta resolución tanto de los objetos cercanos a la Tierra como de los planetas más externos del sistema solar.

"Hemos participado antes en importantes estudios de radar del Sistema Solar, pero convertir el GBT en un transmisor de radar planetario orientable ampliará enormemente nuestra capacidad para seguir nuevas y fascinantes líneas de investigación", Tony Beasley, director de la NRAO y vicepresidente de Radioastronomía en Associated Universities, Inc., dijo en el comunicado.

Publicado originalmente en Rhythm89.