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¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes se encuentran en numerosos alimentos deliciosos. Crédito de la imagen: Getty Images

Los antioxidantes son sustancias, artificiales o naturales, que previenen y retrasan el daño celular y tisular al atacar a los radicales libres, que son moléculas que tienen un electrón desapareado. Los radicales libres son subproductos naturales del metabolismo y también se generan en respuesta a factores de estrés ambientales, tales comocomo exposición a la contaminación o al humo del cigarrillo.

Pero demasiados radicales libres pueden desordenar el cuerpo y causar estrés oxidativo, que se ha asociado con varias enfermedades graves, incluido el cáncer. enfermedad cardíaca y algunas enfermedades neurodegenerativas, como Alzheimer y enfermedad de Parkinson . Los antioxidantes trabajan para mantener un equilibrio saludable de radicales libres y ayudan a prevenir el estrés oxidativo.

¿Cómo actúan los antioxidantes?

radicales libres son moléculas que tienen un electrón desapareado, lo que las hace muy inestables, ya que los electrones prefieren orbitar un átomo en pares. Como resultado, los radicales libres "eliminan" otras moléculas del cuerpo, roban sus electrones externos para volverse más estables y dañan las moléculas eliminadas en el proceso. El cuerpo forma naturalmente los radicales libres durante los procesos metabólicos.pero el cuerpo también puede estar expuesto a radicales libres producidos por fuentes externas, como rayos X , humo de cigarrillo y aire contaminación .

El proceso de búsqueda de electrones de los radicales libres conlleva algunos beneficios para el cuerpo humano, según Salud de Harvard . Por ejemplo, cuando sistema inmunológico entra en contacto con un patógeno, envía una oleada de radicales libres para atacar al agente. Los radicales libres dañan al patógeno al robar sus electrones, lo que debilita al patógeno y ayuda al cuerpo a combatir las enfermedades.

En grandes cantidades, los radicales libres pueden causar estrés oxidativo, que es cuando el cuerpo tiene demasiados radicales libres que comienzan a destruir ADN , tejido graso y proteínas, como se resume en una revisión de 2000 publicada en la revista metabolismo . Según George Perry, quien ha estado estudiando el estrés oxidativo durante más de 40 años y es profesor en la Universidad de Texas en San Antonio, "este 'estrés' es esencial para la activación del embrión. En el envejecimiento, ahora sabemos que el estrés oxidativodentro de los límites es esencial. "La activación embrionaria es un precursor importante de la activación genética. Es una parte fundamental del proceso de fertilización y esencial para la vida. Sin embargo, el estrés oxidativo excesivo puede causa o empeora una enfermedad grave en el cuerpo, incluidos cáncer, trastornos metabólicos, enfermedades cardiovasculares, diabetes y más.

Aquí es donde los antioxidantes pueden salvar el día. A diferencia de los radicales libres, los antioxidantes tienen extra electrones. Esto significa que los antioxidantes pueden pasar sus electrones excedentes a los radicales libres, estabilizando los radicales libres para que no dañen las células y los tejidos del cuerpo. Al hacerlo, los antioxidantes evitan o ralentizan el estrés oxidativo, previniendo enfermedades graves.

¿Cuáles son los antioxidantes conocidos?

El término "antioxidante" se usa a menudo para describir diferentes alimentos, pero describe con mayor precisión una propiedad química. Cualquier sustancia que pueda despojar a los radicales libres de sus propiedades dañinas se considera un antioxidante. Los investigadores han descubierto cientos de sustancias que se ajustan al antioxidantedescripción, y seguramente habrá miles más de acuerdo con Escuela de Salud Pública de Harvard .

vitamina C y vitamina E son dos de los antioxidantes más comunes que se encuentran en los alimentos. Además de combatir los radicales libres, la vitamina C apoya el sistema inmunológico y ayuda a reparar huesos, dientes y cartílagos. La vitamina E es una herramienta poderosa para mantener la salud ocular, producir hormonas que regulan la presión arterial y reparar los músculos después del ejercicio.

carotenoides , una clase de compuestos que se encuentran en frutas y verduras que son de color rojo, naranja y amarillo, también son antioxidantes bien conocidos. Los carotenoides antioxidantes incluyen betacaroteno, licopeno, luteína y zeaxantina. Tomar dosis altas de algunos suplementos de carotenoides, comobetacaroteno, puede aumentar los riesgos para la salud, como una mayor probabilidad de cáncer de pulmón en fumadores, según un estudio de 2018 publicado en la revista Química médica actual .

Otros antioxidantes incluyen selenio, alicina, glutatión, flavonoides y curcumina; todos se encuentran naturalmente en alimentos como cúrcuma , manzanas e incluso vino .

Las naranjas contienen vitamina C, un conocido antioxidante. Crédito de la imagen: Getty

¿Qué alimentos contienen antioxidantes?

Los antioxidantes se encuentran con mayor frecuencia en frutas, verduras y legumbres, aunque se pueden encontrar en casi todos los grupos de alimentos, según Hospital de San Juan en Jackson, Wyoming.

Las frutas brindan una serie de beneficios para la salud, incluida la riqueza de antioxidantes. Las frutas contienen nutrientes esenciales como potasio, fibra y ácido fólico; nutrientes que ayudan a mantener la presión arterial, reducir el colesterol y reparar los tejidos corporales. Arándanos, melocotones, arándanos, manzanas, fresas, frambuesas, melón, papaya, sandía y más están llenos de antioxidantes, según un informe de 2010 publicado en Diario de nutrición . Las frutas secas, aunque a menudo tienen un alto contenido de azúcares procesados, tienen una proporción de antioxidantes más alta que las frutas frescas, ya que pierden masa con el agua. Como resultado, las frutas secas como peras, manzanas, higos y dátiles actúan como combustible antioxidante rápido debido asu alta concentración de antioxidantes.

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Como se mencionó anteriormente, muchas verduras contienen carotenoides, que son antioxidantes valiosos. Los carotenoides se encuentran en zanahorias, pimientos, calabazas, batatas y otras verduras rojas, naranjas o amarillas. Además, muchas verduras como alcachofas, repollo, berza, la col rizada, el brócoli y las espinacas son excelentes fuentes de antioxidantes, a saber, quercetina y luteína.

Una fuente menos conocida de antioxidantes son las especias y hierbas, que incluyen canela, orégano, cúrcuma, curry en polvo, perejil, albahaca, jengibre y más. Un estudio de 2010 publicado en Diario de nutrición encontró que, en general, las hierbas son los productos alimenticios con mayor densidad de antioxidantes.

Es probable que muchos de los alimentos que consume con regularidad tengan un alto contenido de antioxidantes. Crédito de la imagen: Adisa | Shutterstock.com

Las legumbres también son valiosas fuentes de antioxidantes. Los frijoles rojos pequeños, los frijoles pintos y los frijoles rojos tienen rico contenido de antioxidantes , que contiene antioxidantes como el kaempferol. Las nueces y los cereales integrales también proporcionan valiosos antioxidantes.

En los últimos años, los antioxidantes sintéticos en forma de suplementos dietéticos se han vuelto cada vez más populares como una alternativa a los antioxidantes naturales. Sin embargo, estas sustancias pueden estar asociadas con riesgos importantes para la salud, según una revisión de 2019 publicada en la revista moléculas . La ingesta prolongada de antioxidantes sintéticos coloca a las personas en un mayor riesgo de alergias cutáneas, enfermedades gastrointestinales y cánceres. Dos de los antioxidantes sintéticos más estudiados, el hidroxianisol butilado BHA y el hidroxitolueno butilado BHT, causan daño hepático y causancáncer en estudios con animales.

A menos que una persona esté tratando de mediar en una deficiencia, tomar grandes cantidades de suplementos antioxidantes no tiene ningún beneficio para la salud y produce trastornos. homeostasis , dijo Perry. "Alternativamente, comer dietas ricas en vegetales es beneficioso, probablemente debido a los antioxidantes equilibrados, y aún más debido a las toxinas subletales que inducen respuestas protectoras al estrés", dijo.

¿Los antioxidantes te hacen defecar?

Si bien existe alguna evidencia de que los antioxidantes pueden aumentar la producción de heces, hay muy pocos estudios sobre los impactos de los antioxidantes en las heces. Un estudio de 2010 publicado en la Revista británica de nutrición informó que una mayor ingesta de antioxidantes condujo a una mayor producción de heces en 24 horas. Sin embargo, este estudio enfatizó una dieta rica en antioxidantes y porque la mayoría de los alimentos en una dieta rica en antioxidantes también contienen altos niveles de fibra, una sustancia quepromueve la digestión y la producción de heces; no está claro si el aumento de la producción de heces se debió a la presencia de antioxidantes o fibra, o ambos.

¿Los antioxidantes te ayudan a perder peso o desintoxicar tu cuerpo?

Aunque no existe un vínculo directo entre los antioxidantes y la pérdida de peso, una dieta rica en antioxidantes a menudo se usa involuntariamente para ayudar a mantener un peso saludable, ya que la mayoría de los alimentos ricos en antioxidantes tienen un alto valor nutricional y una baja densidad calórica.En términos generales, los alimentos como las fresas, el brócoli y el melón proporcionan a gran cantidad de energía en relación con su bajo valor calórico, lo que le permite ingerir menos calorías mientras se siente lleno.

Hay muy poca evidencia de que algún tipo de dietas detox realmente elimina las toxinas del cuerpo. Los riñones y el hígado saludables proporcionan toda la desintoxicación que el cuerpo necesita e incluso producen sus propios antioxidantes.

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