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Raras y tenues formaciones de hielo surcan el mar cerca de la Antártida en hermosas imágenes de satélite

Esta imagen de satélite capturada el 20 de noviembre por Landsat 8 muestra extrañas y tenues formaciones de hielo que surcan el mar cerca de la Antártida. Crédito de la imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA / Joshua Stevens / Landsat 8

Los fuertes vientos y las corrientes oceánicas inusuales ayudaron a pintar un impresionante paisaje helado en la superficie del océano cercano Antártida , y el raro fenómeno fue capturado recientemente en una impresionante imagen de satélite.

La increíble imagen fue tomada el 20 de noviembre por Operational Land Imager a bordo del Landsat 8, una colaboración entre la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU., Y fue lanzada el 8 de diciembre por el Observatorio de la Tierra de la NASA. La imagen se enfoca en un canal de aguaaproximadamente 3,7 millas 6 kilómetros de ancho entre la plataforma de hielo de Ronne, una extensión flotante permanente de la principal capa de hielo de la Antártida, que nació A-76 , el iceberg más grande del mundo, en mayo, y una gran parte de hielo marino en el mar de Weddell.

El hielo marino está formado por hielo de varios años blanco que se adhiere año tras año y hielo del primer año gris que está fresco. Este hielo marino normalmente está mucho más cerca de la plataforma de hielo de Ronne, pero en elimagen, los fuertes vientos lo han empujado mucho más lejos. Esta brecha más amplia ha permitido que las tenues rayas de hielo se formen entre los dos trozos más grandes de hielo. Los zarcillos helados están hechos de nilas, hielo marino delgado de menos de 4 pulgadas 10 centímetros de espesor. Nilas está hecho de hielo de Brasil, pequeños cristales en forma de aguja que son la primera etapa del crecimiento del hielo marino, y normalmente forma láminas frágiles completas que se asientan sobre el agua. Sin embargo, los fuertes vientos crean una superficie extrañacorrientes que evitan que el hielo nilas se forme en una sola capa y, en su lugar, lo empujen a través de la superficie del canal, según a declaración del Observatorio de la Tierra de la NASA .

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Es probable que los fuertes vientos hayan inducido vórtices, o pequeños remolinos, en la capa de agua más cercana a la superficie, haciendo que el agua gire verticalmente en pequeños patrones circulares perpendiculares a la dirección del viento. En áreas donde estas rotaciones convergen,Nilas se ha acumulado hielo, creando las rayas de color gris claro en medio del agua más oscura, dijo en el comunicado Walt Meier, científico del hielo marino del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE. UU..

Después de ser empujado a través del canal, se puede ver que el hielo nilas se condensa en un borde azul delgado alrededor del hielo marino. Normalmente, los glaciares y el hielo marino aparecen azules solo cuando se vuelven tan densos que absorben las longitudes de onda más largas de ligero y reflejan solo el azul. Por lo tanto, es inusual ver este color en el hielo de nilas, que es muy delgado.

"No estoy muy seguro de cómo el hielo marino aquí adquiere el color azul", dijo Meier en el comunicado, "pero es posible que el hielo se haya comprimido lo suficiente como para causar ese efecto".

Este asombroso fenómeno podría volverse más común debido a cambio climático . Durante noviembre, cuando se tomó la fotografía, la extensión del hielo marino antártico, el área del océano alrededor de la Antártida cubierta por hielo marino, estaba muy por debajo del promedio para esa época del año, según el comunicado. Más delgado y más frágilEl hielo marino es más susceptible a ser movido por el viento, por lo que este tipo de formación de hielo puede ser más común en el futuro.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es un escritor del personal de Rhythm89 con sede en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y, después de graduarse, comenzó su propio sitio de blogs "Marine Madness", que continúa dirigiendo con otros entusiastas del océano.también está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y todo lo que se haya fosilizado. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría.