Saltar al contenido principal

Las momias de araña de 99 millones de años revelan que las mamás cuidaban de las arañitas pequeñas

Una hembra de la ahora extinta familia de arañas Lagonomegopidae protege su saco de huevos en la cavidad de un árbol. Crédito de la imagen: pintado por Xiaoran Zuo; Xiangbo Guo, Paul Selden y Dong Ren; Actas de la Royal Society B 2021

Las arañas de ojos grandes probablemente estaban protegiendo sus sacos de huevos y posiblemente cuidando a las arañitas ya nacidas cuando quedaron atrapadas en la resina pegajosa de un árbol hace unos 99 millones de años. Esa resina se endureció, encerrando a esas mamás arácnidas en cuatro trozos de ámbar extraído recientemente enMyanmar, y ahora se considera la evidencia más antigua de atención materna en arañas, dicen los investigadores.

Aunque el hallazgo no es inesperado, dado que muchas madres araña cuidan a sus crías hoy en día, "es encantador tener evidencia física real a través de estas pequeñas instantáneas en el registro fósil", dijo el co-investigador del estudio Paul Selden, un distinguido profesor eméritodel Departamento de Geología de la Universidad de Kansas, le dijo a Rhythm89.

Relacionado: 10 madres animales que cargan bebés en la espalda

De los cuatro trozos de ámbar, el más extraordinario es un trozo que sostiene una gran araña hembra con parte de un saco de huevos debajo de ella, dijo Selden. Los apéndices faciales de esta araña, las patas sin espinas y la tricobotria, o "pelos sensibles", indican que ellaes un miembro de la familia Lagonomegopidae, un grupo de arañas ahora extinto que vivió en el hemisferio norte durante el período Cretácico 145 millones a 66 millones de años. La postura protectora de la madre sobre su saco de óvulos sugiere cuidado materno, dijo Selden.

"La hembra sujetando un saco de huevos con pequeñas arañitas adentro; esa es exactamente la posición en la que encontrarías arañas hembras protegiendo sus huevos", lo que también puede haber ayudado a mantener los huevos calientes, le dijo Selden a Rhythm89.realmente es un comportamiento típico de la araña hembra capturado en un instante por este proceso de fosilización ".

El ámbar incluso conservó el hilo de seda que envolvía los huevos de la araña. Algunos científicos piensan que las arañas originalmente usaban seda para agrupar sus huevos y luego la usaban para otros fines, como telas, señaló Selden.

Una araña madre colocada sobre su saco de huevos quedó atrapada en la resina de un árbol hace unos 99 millones de años. Crédito de la imagen: Xiangbo Guo, Paul Selden y Dong Ren; Actas de la Royal Society B 2021

Los otros tres especímenes tienen crías, una con 24, otra con 26 y una tercera con 34 crías, así como algunos hilos de araña de seda, algunas patas de artrópodos y una avispa. Es probable que cada pieza contenga un grupo único de crías.hermanos, ya que las crías de cada espécimen son aproximadamente del mismo tamaño. También tienen características de Lagonomegopidae, incluidos dos ojos grandes en la parte delantera de la cabeza, muy parecidos a arañas saltarinas hoy, dijeron los investigadores. Estos ojos grandes indican que las arañas lagonomegopidas eran probables cazadores libres en lugar de creadores web , ya que las arañas constructoras de telarañas suelen tener mala visión.

Uno de los especímenes de color ámbar con crías contiene pedazos de detritus entrelazados con seda de araña, que pueden haber sido parte de un nido que la madre construyó para proteger su saco de huevos. Esto sugiere que las crías se quedaron con su madre en el nido después de la eclosión,en lugar de dispersarse inmediatamente, dijeron los investigadores.

Sin embargo, estas arañas encontraron un final pegajoso cuando quedaron atrapadas en la resina del árbol, que eventualmente se endureció hasta convertirse en ámbar. Las crías probablemente murieron poco después de salir de sus huevos, y algunos de los apéndices de artrópodos conservados junto a ellos podrían ser sus madres.piernas, dijeron los investigadores.

Relacionado: Fotos increíbles de arañas pavo real

Imagen 1 de 2

Fotos de las crías de araña, que murieron después de quedar atrapadas en la savia de los árboles hace unos 99 millones de años en lo que ahora es Myanmar. Crédito de la imagen: Xiangbo Guo, Paul Selden y Dong Ren; Actas de la Royal Society B 2021
Imagen 2 de 2

Fotos de las partes de artrópodos, fibras de madera e hilos de seda de araña conservados en el ámbar. Crédito de la imagen: Xiangbo Guo, Paul Selden y Dong Ren; Actas de la Royal Society B 2021

Consideraciones éticas

Las cuatro piezas de ámbar se extrajeron en Tanai, una aldea en el norte de Myanmar antes de 2017, cuando las fuerzas armadas de Myanmar, conocidas como Tatmadaw, tomaron el control de las minas de ámbar del país y comenzaron a embolsarse las ganancias. Los científicos están muy desalentados de estudiarfósiles de ámbar extraídos después de la toma de control, para evitar la financiación del Tatmadaw, que se apoderó de todo el país de Myanmar no solo de las minas en un golpe militar en febrero de 2021 según una carta de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados .

Las cuatro muestras de ámbar ahora se encuentran en el Laboratorio Clave de Evolución de Insectos y Cambios Ambientales, en la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad Capital Normal en Beijing, China, donde el co-investigador del estudio Dong Ren es curador.

El estudio se publicará en línea el miércoles 15 de septiembre en la revista Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas .

Publicado originalmente en Rhythm89.

Laura es editora de Rhythm89. Edita Life's Little Mysteries e informes sobre ciencia general, incluida la arqueología y los animales. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Scholastic, Popular Science and Spectrum, un sitio sobre investigación del autismo. Haganó varios premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales y la Asociación de Editores de Periódicos de Washington por sus reportajes en un periódico semanal cerca de Seattle. Laura tiene una licenciatura en literatura inglesa y psicología de la Universidad de Washington en St. Louis y un certificado avanzado en escritura científica deNYU.