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Los extraterrestres en 1,000 estrellas cercanas podrían vernos, sugiere un nuevo estudio

Imagen: © NASA / NOAA

Hay alrededor de 1,000 sistemas estelares donde los extraterrestres, si existieran, podrían estar observándonos desde lejos, sugiere una nueva investigación.

Esos 1.004 sistemas estelares están en una línea de visión directa a nuestro planeta, y lo suficientemente cerca de nosotros como para no solo detectar el planeta Tierra, sino también rastros químicos de vida terrestre.

En el transcurso de la última década, los astrónomos han encontrado exoplanetas orbitando estrellas distantes usando una fórmula simple: vigilar una estrella y esperar a que se atenúe repentinamente. Esa atenuación es una señal de que un planeta pasa entre la estrella y la estrella.telescopio. Analizar cómo cambia la luz a medida que la estrella se atenúa puede revelar el contenido químico de la atmósfera del planeta.

Pero este método solo funciona para planetas cuyas órbitas los llevan entre sus estrellas anfitrionas y la Tierra. En un nuevo artículo, los investigadores le dieron la vuelta a esa fórmula y preguntaron: ¿Qué estrellas cercanas están alineadas correctamente para que las vean sus habitantes? Tierra ¿tránsito frente al sol? ¿Alguna forma de vida en esos sistemas estelares sería capaz de detectar signos de nosotros, los seres vivos en la superficie de la Tierra? La respuesta es sí, resulta, para una gran cantidad de estrellas cercanas.

"Si los observadores estuvieran buscando, podrían ver signos de una biosfera en la atmósfera de nuestro Punto Azul Pálido", dijo Lisa Kaltenegger, astrónoma de la Universidad de Cornell y autora principal del artículo, en a declaración .

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Resulta que los planetas son comunes en el espacio. Desde que los investigadores confirmaron por primera vez que encontraron uno en tránsito frente a su estrella en 1992, los astrónomos han encontrado 4.292 planetas confirmados más allá de nuestro sistema solar , en órbita alrededor de 3.185 estrellas, gracias en gran parte al satélite de exploración de exoplanetas en tránsito TESS que busca planetas. El telescopio espacial James Webb JWST, que se lanzará en algún momento de esta década, debería tener la precisión para estudiar muchos de esos planetas enmás detalles, posiblemente detectando gases como el metano o oxígeno en sus atmósferas, que probablemente serían signos de vida.

¿Qué pasaría si los extraterrestres tuvieran su propio JWST? En 326 años luz, encontraron los investigadores, hay 1.004 puntos de observación para detectar la Tierra. De ellos, 508 tienen ángulos de visión que les darían al menos 10 horas de datos de observación cada vezLa Tierra pasó entre ese lugar y el sol, condiciones ideales para detectar este pequeño planeta rocoso y los signos de vida en su atmósfera.

"Solo una fracción muy pequeña de exoplanetas se alineará aleatoriamente con nuestra línea de visión para que podamos verlos transitar", dijo el astrofísico de la Universidad de Lehigh Joshua Pepper, coautor del artículo, en el comunicado. "Perotodas las mil estrellas que identificamos en nuestro artículo en el vecindario solar pudieron ver a nuestra Tierra transitar el sol, llamando su atención ".

Aproximadamente el 5% de las 1.004 estrellas son probablemente demasiado jóvenes para que haya evolucionado la vida inteligente, suponen los investigadores, incluso si un planeta con condiciones habitables las orbitara. Pero el 95% restante pertenece a categorías de estrellas que pueden sustentar la vida durante miles de millones deaños, lo que sugiere la experiencia de la Tierra es lo suficientemente largo para que la vida inteligente evolucione, asumiendo que las condiciones son las adecuadas.

La mayoría de las estrellas de la lista se encuentran en el extremo más alejado del rango de 326 años luz, porque la zona donde el tránsito de la Tierra es visible se hace más pequeña a medida que se acerca a nuestro sistema solar. Pero la estrella más cercana en la lista es solo28 años luz de distancia. Y hay varias estrellas cercanas más que están en camino de ingresar a la zona donde podrían ver la Tierra dentro de siglos. Algunas son lo suficientemente brillantes en el cielo como para verlas desde la Tierra.

Dos estrellas en la lista tienen exoplanetas conocidos. Y una enana roja a solo 12 años luz de la Tierra con exoplanetas conocidos, conocida como la estrella de Teegarden, no tiene actualmente el ángulo de visión correcto para detectar la Tierra, pero a su velocidad actual de movimiento lo hará.entrar en la zona de observación de la Tierra tan pronto como 2044.

El siguiente paso, escribieron los investigadores, es enfocar las operaciones inteligentes de búsqueda de vida en las 1.004 estrellas identificadas en su artículo. Mencionaron específicamente el programa Breakthrough Listen de SETI, diseñado para detectar comunicaciones de civilizaciones alienígenas avanzadas.

Esta investigación se publicó el 20 de octubre en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society .

Publicado originalmente en Rhythm89.