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Todos los extraterrestres están pasando el rato en las esferas de Dyson que giran en torno a las enanas blancas, argumenta el físico

Crédito de la imagen: Marc Ward/Stocktrek Images/Getty Images

Hasta ahora, nadie ha encontrado evidencia de extraterrestres inteligentes en otras partes del cosmos. Pero si existen, podrían estar pasando el rato en esferas de Dyson que giran alrededor de las cáscaras de estrellas similares al sol llamadas enanas blancas esparcidas por todo el Vía Láctea, argumenta un nuevo artículo.

Y ahí es donde deberíamos centrarnos en nuestra búsqueda de extraterrestres, dijo a Rhythm89 en un correo electrónico el coautor del estudio Ben Zuckerman, profesor emérito de física y astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles, Rhythm89.

Según lo que arroje esa búsqueda, los astrónomos podrían estimar cuántas civilizaciones avanzadas acechan en la galaxia, dijo.

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Viva la civilización

Cualquier civilización avanzada necesita energía: para alimentos, transporte, conflicto, comodidad y conveniencia. Actualmente, los 7.800 millones de habitantes de la Tierra utilizan alrededor de 580 millones de julios de energía cada año, equivalente a la producción de energía de casi 14.000 millones de toneladas.de aceite, según El mundo cuenta se abre en una pestaña nueva. De hecho, casi toda la energía humana proviene de combustibles fósiles, ya que carecemos de los conocimientos tecnológicos para confiar en el mayor generador de energía del sistema solar: el sol.

Si los humanos cubrieran cada centímetro cuadrado de la superficie de la Tierra con paneles solares, eso generaría más de 1017 julios de energía por segundo. Eso seguiría siendo la pérdida de la mayor parte de la energía radiada por el sol, unos 1.026 julios por segundo.

Esta es la motivación detrás de las esferas de Dyson, llamadas así por el famoso físico Freeman Dyson, quien desarrolló la idea en 1960. Si una civilización avanzada realmente quiere aprovechar la asombrosa producción energética de su estrella natal, debe construir megaestructuras para capturarla., bloqueando al menos parte de la luz de la estrella y convirtiendo esa energía en otras cosas útiles.La propuesta original de Dyson de una esfera sólida con 100% de cobertura solar no funciona debido a problemas de estabilidad, ya que sería imposible mantener laestrella en el centro y toda la esfera se desintegraría debido a las tensiones extremas de las mareas y la rotación. Aún así, es fácil imaginar una especie avanzada construyendo anillos o enjambres de estructuras gigantes cubiertas de paneles solares para hacer el trabajo.

Arranques fallidos

Pero no importa cuán avanzada sea una especie y cuántos objetos tipo esfera de Dyson construyan, tendrán que lidiar con el hecho de que cada estrella tiene un tiempo de vida finito. Si una civilización surgió alrededor de una típica estrella similar al Sol, algún díaesa estrella se convertirá en una gigante roja y dejará atrás una enana blanca fría. Ese proceso, a su vez, quemará los planetas internos de su sistema solar y, a medida que la enana blanca se enfríe, congelará los exteriores.

Por lo tanto, quedarse en la superficie de un planeta no es una opción viable a largo plazo. Eso significa que cualquier extraterrestre podría empacar e irse, encontrar un nuevo sistema para llamar hogar o construir una serie de hábitats que recolecten la radiación dela enana blanca restante.

La intensa gravedad de una estrella enana blanca está distorsionando a su vecina en forma de lágrima. Si existen extraterrestres, podrían estar pasando el rato en las esferas de Dyson que giran alrededor de tales enanas blancas, argumenta un físico.Crédito de la imagen: Universidad de Warwick/Mark Garlick
se abre en una pestaña nueva

Según un nuevo artículo escrito por Zuckerman y aceptado en mayo parapublicación en la revista se abre en una pestaña nueva Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, parece poco probable que una civilización extraterrestre decida pasar por la molestia de viajar a una nueva estrella solo para construir una esfera Dyson. Por lo tanto, solo van a construir estas megaestructuras alrededor de suestrellas de origen, que eventualmente se convertirán en enanas blancas.

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Esto permite a los científicos hacer una conexión directa entre la vida estelar y la prevalencia de las esferas de Dyson. Entonces, razonó Zuckerman, si los astrónomos buscan esferas de Dyson alrededor de enanas blancas y no encuentran nada, eso puede ayudar a estimar cuántas civilizaciones avanzadas pueden existir enla galaxia. Así es como funciona la lógica: los astrónomos solo han medido una pequeña fracción de todas las enanas blancas en la galaxia. Pero si suficientes extraterrestres decidieran construir esferas Dyson alrededor de sus casas enanas blancas, entonces deberíamos ver al menos una esfera Dyson ennuestras encuestas. Si no vemos ninguna, entonces eso establece un límite superior en el número de civilizaciones extraterrestres que construyen esferas Dyson alrededor de enanas blancas. Por supuesto, podría haber extraterrestres que decidan no construir esferas Dyson, o extraterrestres que construyanesferas alrededor de otros tipos de estrellas, pero Zuckerman argumenta que durante la era de la Vía Láctea, el resultado más probable de las civilizaciones avanzadas es construir una esfera de Dyson alrededor de su enana blanca, por lo que deberíamosenfocar nuestras búsquedas en esa dirección.

Tomando una visión a largo plazo

Sin embargo, esta búsqueda no será fácil.

"Si existen esferas de Dyson, probablemente serán difíciles de encontrar porque hay tantas estrellas que deben buscarse", señaló Zuckerman en un correo electrónico a Rhythm89, y agregó que "la señal de la esfera de Dyson probablemente serámuy débil en comparación con la estrella alrededor de la cual orbita".

¿Qué es esa señal?

La presencia de una esfera Dyson o anillo o enjambre alrededor de una enana blanca tendrá dos efectos. Si es lo suficientemente grande o está lo suficientemente cerca de la estrella, bloqueará la luz que llega a la Tierra tal como lo hacen los exoplanetas en tránsito. Pero talLas esferas de Dyson también podrían agregar una señal de radiación infrarroja. Las megaestructuras absorberán la radiación de la enana blanca y convertirán esa energía en otras cosas. Dado que ninguna conversión es 100% eficiente, este proceso dejará algo de calor residual que escapará como luz infrarroja..

Sorprendentemente, ya hemos encontrado muchas enanas blancas con un exceso de emisión infrarroja, pero eso se debe al polvo en esos sistemas, no a las megaestructuras, según el trabajo de investigación.

Las encuestas existentes de enanas blancas no han encontrado evidencia de ninguna esfera de Dyson. Dada la cantidad total de enanas blancas que esperamos que habiten en la Vía Láctea, Zuckerman estima que no más del 3% de los planetas habitables alrededor de estrellas similares al sol dan origena una civilización que elige construir una esfera de Dyson alrededor de la enana blanca resultante. Sin embargo, hay tantos planetas alrededor de estrellas similares al Sol que este cálculo solo proporciona un límite superior de 9 millones de civilizaciones potenciales de construcción de esferas de enanas blancas en la Vía Láctea., concluyeron los investigadores.

Al final, sin embargo, nadie sabe cuántas civilizaciones avanzadas pueden vivir en la Vía Láctea, si es que hay alguna, dijo Zuckerman.

"Algunos astrónomos, incluyéndome a mí, piensan que la vida tecnológica puede ser una ocurrencia muy rara", dijo Zuckerman. "De hecho, podríamos incluso poseer la tecnología más avanzada en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Pero nadie lo sabe, así que vale la penaen busca de pruebas".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Paul M. Sutter es profesor de investigación en astrofísica en la Universidad SUNY Stony Brook y el Instituto Flatiron en la ciudad de Nueva York. Aparece regularmente en programas de televisión y podcasts, incluido "Ask a Spaceman". Es autor de dos libros, "Your Place in the Universe" y "How to Die in Space", y es colaborador habitual de Space.com, Rhythm89 y más. Paul recibió su doctorado en Física de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign en 2011 y pasótres años en el Instituto de Astrofísica de París, seguidos de una beca de investigación en Trieste, Italia.