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Lo siento amigos: la señal 'alienígena' de Proxima Centauri probablemente era solo una computadora rota en la Tierra

Una impresión artística de Proxima b, un planeta potencialmente habitable que orbita Proxima Centauri, el sistema estelar más cercano al sol de la Tierra. Crédito de la imagen: ESO / M. Kornmesser

Una extraña señal de radio que alguna vez se pensó que era un posible signo de inteligencia alienígena en un sistema estelar cercano probablemente fue creada por una pieza rota de tecnología humana, según una nueva investigación.

El 29 de abril de 2019, los astrónomos detectaron una señal que se dirigía hacia la Tierra, al parecer, desde Proxima Centauri, el sistema estelar más cercano a nuestro sol aproximadamente a 4.2 años luz lejos y hogar de al menos un planeta potencialmente habitable.Porque la señal cayó en una banda estrecha de 982 MHz ondas de radio que rara vez son fabricados por aviones o satélites humanos, los investigadores lo interpretaron como una posible señal de tecnología alienígena.

Sin embargo, la señal, que duró unas cinco horas, nunca volvió a aparecer durante las exploraciones posteriores de Proxima Centauri. La razón, según dos nuevo estudios publicado el 25 de octubre en la revista Nature Astronomy, es probable que se deba a que la señal no provenía en absoluto de Proxima Centauri.

Para decirlo en términos de Halloween: la llamada venía desde adentro sistema solar .

"Es una interferencia de radio provocada por el hombre de alguna tecnología, probablemente en la superficie del Tierra , "Sofia Sheikh, astrónoma de la Universidad de California, Berkeley, y coautora de ambos artículos, le dijo a Nature.com .

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El radiotelescopio Parkes Murriyang en Australia captó la extraña señal en abril de 2019. Crédito de la imagen: CSIRO / A. Cherney

En el primero de los dos nuevos estudios, Sheikh y sus colegas describen la señal, denominada BLC1, en detalle. Los astrónomos captaron la ráfaga de ondas de radio de cinco horas de duración con el radiotelescopio Parkes Murriyang en el sureste de Australia durante un 26Estudio de una hora de duración de Proxima Centauri. El estudio fue parte de un programa de caza de extraterrestres en curso de $ 100 millones llamado Breakthrough Listen, que utiliza telescopios en todo el mundo para escuchar posibles transmisiones extraterrestres.

El telescopio registró más de 4 millones de señales de radio de las cercanías de Proxima Centauri durante esa ventana de observación, pero solo el BLC1 pareció inusual a los astrónomos, tanto por su larga duración como por su peculiar longitud de onda. El equipo rápidamente descartó la interferencia de satélites u otrosaviones humanos.

Sin embargo, después de que la señal no reapareciera en observaciones posteriores de la estrella, los investigadores observaron más de cerca sus datos iniciales. Esta vez, encontraron que su programa de clasificación automatizada había pasado por alto previamente varias señales que parecían muy similares a BLC1 peroemitido a diferentes frecuencias.

En el segundo de los dos nuevos artículos de Nature, los investigadores concluyeron que BLC1 y esas señales "parecidas" eran componentes de la misma fuente de radio; y esa fuente de radio probablemente era algo en la superficie de la Tierra, en algún lugar dentro de unos pocos cientos de millasdel telescopio Parkes Murriyang. Que la señal apareció solo durante esa observación de cinco horas de Proxima Centauri es probablemente solo una coincidencia, dijo el equipo.

Debido a que la señal nunca reapareció, es posible que provenga de un equipo electrónico defectuoso que se apagó o se estaba reparando, dijo Sheikh a Nature. El rango de frecuencias dentro de la señal también era "consistente con el oscilador de reloj comúnfrecuencias utilizadas en la electrónica digital ", escribieron los investigadores, lo que sugiere que un teléfono o una computadora cercana podría haber producido la señal" extraterrestre ". El equipo está planeando estudios posteriores para averiguar cuál podría haber sido la fuente.

Esta no es la primera vez que se detecta una pieza banal de tecnología humana haciéndose pasar por hardware alienígena: resultó ser un famoso conjunto de señales "alienígenas" detectadas entre 2011 y 2014 científicos preparan sus almuerzos en el microondas . Sin embargo, BLC1 fue la primera señal candidata detectada a través del programa Breakthrough Listen, y el análisis de casi un año que siguió proporcionó a los investigadores una valiosa experiencia en la decodificación de emisiones "extraterrestres".

"Es realmente valioso para nosotros tener estos ensayos en seco", dijo a Nature Jason Wright, un astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania que no participó en los estudios.ellos - cómo demostrar que son extraterrestres o hechos por humanos. "

Publicado originalmente en Rhythm89.

Brandon ha sido escritor senior en Rhythm89 desde 2017, y anteriormente fue redactor y editor de la revista Reader's Digest. Sus escritos han aparecido en The Washington Post, CBS.com, el sitio web de la Fundación Richard Dawkins y otros medios.tiene una licenciatura en escritura creativa de la Universidad de Arizona, con menciones en periodismo y artes de los medios. Le gusta escribir sobre el espacio, las geociencias y los misterios del universo.