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El bicho raro del océano con bolsa de compras extraterrestre tiene Cheetos brillantes como agallas

Los investigadores a bordo del buque de investigación Nautilus detectaron este pepino de mar usando un ROV en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico al sureste de Honolulu. Crédito de la imagen: Nautilus Live / Ocean Exploration Trust

Parecido a una bolsa de compras extraterrestre con tripas hechas de Cheetos brillantes, una extraña criatura tomó el centro del escenario en nuevas imágenes capturadas por un vehículo operado por control remoto en las profundidades del Océano Pacífico.

Deslizándose por el mar a una profundidad de unos 7221 pies 2201 metros, el bicho raro del océano, en realidad una especie desconocida de pepino de mar, mostró sus entrañas en el nuevo clip, tomado en marzo por un ROV que exploraba parte delMonumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico al sureste de Honolulu. El ROV se deslizaba sobre un monte submarino inexplorado en Kingman Reef y Palmyra Atoll cuando los operadores vieron a la criatura, dijo Megan Cook, directora de educación y divulgación de The Ocean Exploration Trust'sNautilus en vivo.

"Estos siempre son tan emocionantes y espectaculares de ver porque, simplemente, qué animal tan increíble", dijo Cook a Rhythm89.

Los pepinos de mar, u holoturias, son un grupo diverso, con muchas especies distribuidas por el Pacífico Central, dijo Cook. El que vio el ROV vinculado a la tripulación del buque de investigación E/V Nautilus pertenece a una familia llamada Elpidiidae, dijo.Estos pepinos de aguas profundas son carroñeros que se alimentan de la nieve marina, una lluvia de células de la piel, heces y trozos de animales muertos que se filtran hasta el fondo del océano.

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Muchas especies de la familia Elpidiidae tienen apéndices que parecen aletas o velas que les permiten nadar distancias cortas. Esta es una adaptación útil que permite a los pepinos de mar cubrir más terreno y buscar nuevos lugares para pastar, dijo Cook.

Para comer, el animal rezuma por el lecho marino, usando sus tentáculos pegajosos, la franja roja en forma de hoja o estrella alrededor de su boca, para recoger una mezcla de arena y material orgánico, que luego lleva a su boca. Elintestino naranja brillante, los "Cheetos" resplandecientes, que se ven dentro de la criatura transparente y luego digiere el material orgánico, excretando la arena no comestible.

Esto resulta ser un sistema de almacenamiento importante paracarbono. El fondo del océano es el sistema de secuestro de carbono más grande en Tierra, con material orgánico rico en carbono que es recogido por los habitantes del fondo como los pepinos de mar y permanece en las profundidades del océano durante largos períodos de tiempo.

"Son este gran carroñero/reciclador en el lecho marino", dijo Cook sobre los pepinos de mar de aguas profundas.

Algunas especies de pepinos de mar pueden expulsar sus sistemas digestivos a través de sus anos cuando se asustan, un método que a menudo les permite escapar de los depredadores hambrientos. Los órganos pronto vuelven a crecer. Sin embargo, se desconoce si la especie en el nuevo video tiene ese truco.su manga o su ano, dijo Cook.

El EV Nautilus transmite en vivo sus inmersiones ROV, y la temporada actual se extiende hasta fines de octubre. El equipo continuará explorando el Pacífico Central, incluidos muchos lugares inexplorados en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico y sus alrededores. Los espectadores pueden seguirlo enTwitter@EVNautilus, en Instagram en @NautilusLive, en TikTok@NautilusLive, en Facebook@NautilusLive o en YouTube en /EVNautilus.

"Nuestras próximas inmersiones con ROV serán en el atolón Johnston, que es uno de los atolones más remotos de todo el planeta", dijo Cook.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Stephanie Pappas

Stephanie Pappas es escritora colaboradora de Rhythm89 y cubre temas que van desde la geociencia hasta la arqueología, el cerebro humano y el comportamiento. Anteriormente fue escritora sénior de Rhythm89, pero ahora trabaja por cuenta propia en Denver, Colorado, y contribuye regularmente a Scientific Americany The Monitor, la revista mensual de la Asociación Estadounidense de Psicología. Stephanie recibió una licenciatura en psicología de la Universidad de Carolina del Sur y un certificado de posgrado en comunicación científica de la Universidad de California, Santa Cruz.