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La diminuta tortuga blanca es la "primera de su clase"

La tortuga albina de un mes recientemente hizo su primera aparición en un zoológico junto a su madre de 220 libras.Crédito de la imagen: Tropiquarium Servion
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Un bebé de tortuga blanca extremadamente raro acaba de ser revelado al mundo por primera vez. El diminuto reptil de ojos rojos tiene una piel sin pigmentos y un caparazón pálido, causado por un trastorno genético conocido como albinismo. Los cuidadores del zoológico dicen que las probabilidadesde una tortuga albina son 1 en 100.000.

La tortuga blanca es una de las dos tortugas gigantes de Galápagos Chelonoidis niger que nació recientemente en Tropiquarium, un zoológico en Servion, Suiza.El par de huevos fueron puestos por una hembra de 220 libras 100 kilogramos el 11 de febrero;el bebé albino nació el 1 de mayo y su hermano más oscuro surgió el 5 de mayo. Cada una de las tortugas bebés pesaba solo 50 gramos 1,8 onzas al nacer e inicialmente fueron criadas a mano por los cuidadores del zoológico en incubadoras, antes de reunirse con su madre en el zoológico en junio.3, según Reuters.

"Nos sorprendió descubrir un bebé albino", personal del zoológicoescrito en un comunicado. "Esta es la primera vez en el mundo que una tortuga albina de Galápagos nace y se mantiene en cautiverio", y no hay casos documentados en la naturaleza, agregaron. El equipo también especuló que el nacimiento de una tortuga blancapodría ser hasta cinco veces más raro que el nacimiento de un ser humano albino, que es de alrededor de 1 de cada 20.000 personas, según Organización Nacional para el Albinismo y la Hipopigmentación, una organización sin fines de lucro que brinda información y recursos sobre el albinismo a personas en los EE. UU. y Canadá.

Los animales albinos no pueden producir un pigmento en la piel conocido como melanina, que es lo que da color a la piel, el cabello, los ojos y las plumas, y en este caso, el caparazón de la tortuga. Los animales albinos a menudo parecen tener los ojos rojos porque sus ojos tienensin pigmento, por lo que aparecen del mismo color que los vasos sanguíneos debajo de la superficie de los ojos.

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El albinismo es una condición genética, lo que significa que se transmite de padres a hijos. Sin embargo, es un rasgo recesivo, por lo que ambos padres deben poseer y transmitir una copia del gen. Debido a que los padres generalmente solo tienen una copiadel gen albino a menos que también sean albinos, aparecen con los colores típicos del animal.

No está claro cuánto tiempo podría sobrevivir la cría albina. Las tortugas gigantes de Galápagos son las tortugas más grandes en Tierray puede vivir más de 100 años en la naturaleza. Sin embargo, el albinismo puede hacer que los animales sean más susceptibles al daño del sol ultravioleta rayos y propensos a otras complicaciones de salud, como visión reducida y dificultades auditivas. También hace que los animales que normalmente son de color más oscuro sean más visibles para los depredadores. Esto significa que los animales con albinismo a menudo no sobreviven por mucho tiempo y mueren antes de que puedantransmiten sus genes, lo que explica por qué la condición es tan rara, pero si reciben el cuidado adecuado en cautiverio, pueden vivir una vida relativamente saludable.

Criar tortugas gigantes de Galápagos en cautiverio puede ser un desafío. Los rituales de apareamiento de estos enormes reptiles pueden ser bastante agresivos: los machos golpean repetidamente los caparazones de las hembras con sus propios cuerpos y, a veces, muerden las piernas de las hembras antes de montarlas. Los machos también emiten sonidos muy fuertes.y gemidos profundos durante el sexo, lo que ayudó inspira los rugidos de los dragonesdel exitoso programa de fantasía de HBO "Game of Thrones".

Como la mayoría de los reptiles, el sexo de las tortugas gigantes de Galápagos está determinado por la temperatura a la que se incuban los huevos. En esta especie, las condiciones más cálidas hacen que las tortugas se conviertan en hembras y las temperaturas más bajas producen machos, según Zoológico de San Diego. Los géneros de la nueva pareja de crías son inciertos porque no hay diferencias físicas entre machos y hembras a esta edad, según Reuters.

Los zoológicos son los únicos lugares donde se pueden observar crías de tortugas gigantes de Galápagos, albinas o no. En la naturaleza, las crías parecen "desaparecer" hasta que tienen alrededor de cinco años. Los investigadores no están exactamente seguros de adónde van los bebés,pero los científicos sospechan que las tortugas juveniles pasan sus primeros años escondidas en la maleza del bosque para evitar a su único depredador natural: los halcones de Galápagos Buteo galapagoensis, según el Sociedad Zoológica de Londres se abre en una pestaña nueva ZSL. Nadie está seguro de cómo las diminutas tortugas pasan estos llamados años perdidos, pero cuando resurgen son demasiado grandes para que las aves depredadoras se las lleven, dice ZSL.

La cría en cautiverio en zoológicos es una herramienta muy importante para conservar estas enormes tortugas, que se han vuelto escasas en la naturaleza. Las poblaciones de tortugas silvestres en Galápagos se vieron gravemente afectadas por los primeros exploradores, balleneros y tripulaciones navales europeos, que cazaban tortugas como fuente deaceite y comida para largos viajes a través de los mares Los científicos creen que alguna vez hubo alrededor de 200,000 tortugas gigantes en las Islas Galápagos, que llevan el nombre de las tortugas la palabra "Galápagos" proviene de una palabra española arcaica para "tortuga", pero allíahora son solo alrededor de 15,000, según el Fideicomiso de las Islas Galápagos.

Los expertos también creen que las temperaturas más cálidas son causadas porcambio climático podría estar distorsionando la proporción de género entre las crías de tortuga, lo que podría afectar la reproducción futura en la naturaleza. Si nacen más bebés hembras, habrá menos machos con los que aparearse, lo que reducirá la diversidad genética en las poblaciones silvestres.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..