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¿Qué hay detrás del misterioso y estremecedor boom de las 'Seneca Guns'?

Los residentes de la costa de Carolina del Norte han descrito escuchar ruidos explosivos sin causa aparente.
Imagen: © Joe Raedle / Getty Images

Los enigmáticos sonidos retumbantes llamados "Seneca Guns" han reverberado en partes de la costa de Carolina del Norte durante más de 150 años, con algunos lo suficientemente potentes como para hacer vibrar las ventanas y hacer vibrar los edificios.

Ahora, los científicos están utilizando datos sísmicos para identificar de dónde provienen las explosiones y qué las causa.

Presentaron sus hallazgos el 7 de diciembre en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense AGU, celebrada prácticamente este año debido a la pandemia de COVID-19. Pero alerta de spoiler: aún no han resuelto el misterio del todo.

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El nombre Seneca Guns no proviene de Carolina del Norte, sino del lago Seneca en el norte del estado de Nueva York, donde ocurrió un fenómeno similar. Los siniestros sonidos retumbantes del lago, descritos en 1850 por el escritor James Fenimore Cooper en su cuento "The Lake Gun,"se había escuchado en ese momento durante siglos.

"Es un sonido parecido a la explosión de una pesada pieza de artillería, que no puede explicarse por ninguna de las leyes conocidas de la naturaleza", Cooper escribió . "El informe es profundo, hueco, distante e imponente. El lago parece estar hablando a las colinas circundantes, que envían los ecos de su voz en respuesta precisa. Nunca se ha abordado una teoría satisfactoria para explicar estos ruidos."

Los residentes de la costa de Carolina del Norte con frecuencia informan haber escuchado ruidos retumbantes similares, con explicaciones que van desde tormentas distantes o terremotos , para explosiones de canteras o incluso ejercicios militares. Para llegar al fondo de ellos, los científicos revisaron cuentas que datan de 2013, para crear un catálogo de observaciones. Luego compararon esos incidentes con los datos recopilados por el Matriz transportable EarthScope , una red de 400 sensores atmosféricos y sismógrafos. Lanzado en 2003, el conjunto migra entre 1.700 ubicaciones en los EE. UU. Continentales, y los datos sísmicos altamente localizados que recopila están disponibles de forma gratuita para el público. Actualmente se encuentra en Alaska, fueinstalado en Carolina del Norte entre 2013 y 2015.

"Queríamos revisar artículos de noticias locales, crear un catálogo de instancias de Seneca Guns y luego tratar de verificarlas con datos sismo-acústicos reales", dijo el investigador Eli Bird, un estudiante de ciencias geológicas en la Universidadde Carolina del Norte en Chapel Hill.

Aunque las pistolas Seneca pueden causar temblores en el suelo, los científicos no encontraron ningún registro de terremotos que coincidiera con los eventos, descartando efectivamente el temblor del suelo como la causa de estos auges.

"En términos generales, creemos que este es un fenómeno atmosférico; no creemos que provenga de la actividad sísmica, asumimos que se está propagando a través de la atmósfera en lugar del suelo", dijo Bird a Rhythm89.lo que más se centra en este proyecto son los datos infrasónicos en lugar de los sísmicos ", dijo Bird, refiriéndose al sonido que tiene una frecuencia inferior a la del oído humano.

Una explicación atmosférica podría ser bólidos: rocas espaciales que viajan tan rápido cuando chocan atmósfera terrestre que exploten. Otra posibilidad podría ser eventos que se originen en el océano, como el choque de olas muy grandes o truenos lejos de la costa - "las condiciones atmosféricas podrían ser tales que se amplifique en una dirección particular, o afecte principalmenteesta área localizada ", dijo Bird.

Las señales asociadas con el estallido variaron en duración desde aproximadamente 1 segundo hasta casi 10 segundos, y la estación cerca de Cape Fear recogió las señales más prominentes. Como anécdota, la región de Cape Fear también es conocida por tener numerosos incidentes con Seneca Gun. Sin embargo, elLa matriz de sensores no era lo suficientemente densa como para señalar de dónde provenían las señales, y se requerirán más datos para rastrear estos big bangs, escribieron los investigadores.

"Presumiblemente, estos no son todos lo mismo que producen los sonidos en auge", dijo Bird. Algunos aviones militares que vuelan en el área han roto la barrera del sonido, por lo que algunos de los sonidos de "armas" pueden, de hecho, ser sónicosauges. E incluso en esos casos, una señal natural podría amplificarlos aún más, agregó.

Con la región de Cape Fear identificada como la ubicación más prometedora para seguir buscando, los próximos pasos para resolver este rompecabezas implicarían recopilar más datos durante varios años, utilizando una matriz de al menos tres estaciones con tres micrófonos en cada una, para triangular con mayor precisióndonde se originan los sonidos.

"Idealmente, una matriz densa ubicada en un área donde las señales se detectan con mayor frecuencia permitirá un análisis más extenso", informaron los científicos en AGU.

Pero por ahora, el auge de Seneca Guns sigue siendo un misterio.

Publicado originalmente en Rhythm89.