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Able Archer: El ejercicio de la OTAN que casi se vuelve nuclear

Able Archer fue parte del ejercicio anual Autumn Forge Nato Crédito de la imagen: Getty/ Marc DEVILLE / Colaborador

Able Archer fue un ejercicio militar anual de la OTAN que involucró a miles de personal y equipos militares. El objetivo del ejercicio era simular una escalada en un conflicto entre los países de la OTAN y la URSS, que culminó en un ataque nuclear coordinado.

En 1983, el ejercicio anual casi desencadenó el estallido de la guerra entre la OTAN y la Unión Soviética, cuando la falta de comunicación llevó al gobierno soviético a creer que, de hecho, Occidente estaba organizando una invasión.

¿Qué era Able Archer?

Able Archer, era anualOTAN ejercicio y culminación la culminación de las maniobras del falsificador de otoño que involucró a 100 000 efectivos, de los cuales unos 16 000 volaron desde los Estados Unidos según T la Fundación Patrimonio Atómico. El ejercicio fue diseñado para terminar con un ataque nuclear simulado luego de una invasión teórica del Pacto de Varsovia de Europa occidental.

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Aunque el Unión Soviética sabía que el evento anual se llevaría a cabo, en 1983 Able Archer difería en muchos aspectos de los ejercicios anteriores.

Primero, hubo largos períodos de silencio de radio, así como mensajes encriptados entre las fuerzas de la OTAN.

En segundo lugar, las fuerzas imaginarias se pusieron en alerta máxima e incluso hubo informes de misiles falsos que se sacaron de los hangares con ojivas ficticias.

Finalmente, altos funcionarios estuvieron involucrados con incluso el propio presidente Ronald Reagan programado para participar, aunque en realidad se retiró, según elBBC.

La llegada de los misiles estadounidenses Pershing II a Alemania provocó un aumento de las tensionesCrédito de la imagen: Getty/ Pierre PERRIN / Colaborador

En la preparación para el ejercicio Able Archer de 1983, los países del Pacto de Varsovia se habían vuelto cada vez más paranoicos sobre el potencial de un ataque nuclear estadounidense.

En 1981, Ronald Reagan se convirtió en el 40º presidente de los Estados Unidos y rápidamente demostró ser agresivo en su enfoque hacia la URSS. En marzo de 1983, solo unos pocos meses antes que Able Archer, Reagan se refirió a la Unión Soviética como un "imperio del mal", de acuerdo a Voces de la Democracia y anunció su intención de construir el programa antimisiles basado en el espacio "Star Wars", según la Atomic Heritage Foundation.

Ese mismo año, EE. UU. desplegó misiles nucleares Pershing II en sus bases de Alemania Occidental, capaces de alcanzar un objetivo soviético en menos de 10 minutos, según Amenaza de misiles.

Como resultado de esta amenaza y el temor de un ataque nuclear, la KGB creó el Proyecto RYaN, que significaba "Raketno-Yadernoe Napadenie", que traducido significa "Ataque con misiles nucleares", según el Centro Wilson.

"La comunidad de inteligencia soviética todavía estaba traumatizada por no haber anticipado el ataque alemán en 1941 y estaba decidida a no ser sorprendida nuevamente", escribió el coronel Robert E Hamilton en su artículo " Arquero hábil a los 35: Lecciones del susto de guerra de 1983".

Además de usar métodos de inteligencia tradicionales, incluidos agentes humanos, RYaN también utilizó computadoras en un intento por monitorear los indicadores tanto de la OTAN como de los Estados Unidos de que un ataque nuclear era inminente.

Un tanque de la OTAN en ejercicio en los Países Bajos, septiembre de 1983Crédito de la imagen: Getty Images/Marc DEVILLE

El 26 de septiembre, el Sistema Satelital de Alerta Temprana soviético registró una advertencia de que cinco misiles Minuteman estadounidenses se dirigían a suelo ruso, según Universidad de Stanford. Se reveló que la advertencia era una falsa alarma.

"1983 fue un año extremadamente peligroso en el que una serie de eventos elevaron seriamente la temperatura entre el Este y el Oeste", dijo el historiador Taylor Downing Revista Todo sobre la Historia "Lo más obvio aquí fue el derribo de un avión civil coreano, vuelo KAL 007, por un avión de combate soviético después de que se había desviado de su curso unas 350 millas y terminó cruzando el espacio aéreo soviético sobre un área militar sensible.

"Reagan no podía creer que esto fuera un caso de identidad equivocada, un trágico accidente que causó la muerte de 269 personas inocentes", continuó Downing. "Llamó a la Unión Soviética 'un estado terrorista' que no mostró consideración por la vida humana.Argumento que en este punto el Guerra Fríacasi se calienta cuando algunos en Washington exigieron una represalia militar contra la Unión Soviética.

A medida que las tensiones entre las dos partes comenzaron a aumentar, también lo hizo el peligro de un posible conflicto nuclear. De acuerdo con la estrategia de Destrucción Mutuamente Asegurada, si esto ocurriera, ambos lados se aniquilarían entre sí.

"Cuando las situaciones son tan tensas, siempre es posible que un lado malinterprete lo que está haciendo el otro lado", dijo Downing. "Al final, la seguridad de todos los sistemas nucleares depende del factor humano: es un políticoo líder militar que finalmente tiene que responder a amenazas percibidas o reales y presionar el botón nuclear. Entonces, no importa cuán sofisticados sean los sistemas de seguridad, depende de una persona tomar la decisión final, y todos los humanos son falibles".

¿Qué pasó?

Cuando comenzó el ejercicio Able Archer el 7 de noviembre de 1983, la respuesta soviética no tuvo precedentes.

Casi de inmediato, todas las operaciones de vuelo que no eran de naturaleza de recopilación de inteligencia se suspendieron y las armas nucleares se llevaron a las unidades de entrega previstas.

Durante toda la duración de Able Archer, los aviones en Polonia y Alemania Oriental, ambas repúblicas soviéticas en ese momento, se mantuvieron armados y con combustible, según el coronel coronel Hamilton.

Quizás lo más preocupante fue que se impuso un tiempo de preparación de 30 minutos para un ataque nuclear completo, que permanecería en alerta hasta el final de Able Archer, el 11 de noviembre, según el Archivo de Seguridad Nacional.

Una fotografía que muestra el ejercicio anual Autumn Forge de la OTAN, del cual Able Archer formó parte.Crédito de la imagen: Getty/ Marc DEVILLE / Colaborador

Pasaría algún tiempo antes de que el alcance del miedo a la guerra soviética fuera evidente para los oficiales de inteligencia de EE. UU. A pesar de que el desertor Oleg Gordievsky informó tanto al MI6 como a la CIA, solo el primero le creyó. Después de ser informada, Margaret Thatcher ordenósus funcionarios a "considerar urgentemente cómo acercarse a los estadounidenses sobre la cuestión de posibles malentendidos soviéticos sobre un ataque sorpresa de la OTAN", según sin redactar.

En 1990, la Junta Asesora Extranjera del Presidente elaboró ​​un informe de alto secreto titulado " El susto de la guerra soviética" que deja en claro la amenaza planteada por Able Archer, afirmando que EE. UU. "puede haber puesto inadvertidamente nuestras relaciones con la Unión Soviética en un gatillo".

El general Yesin, un operador de misiles SS-20 dirigidos a Europa occidental, declaró años después que: "Sabíamos que la OTAN estaba haciendo un ejercicio, aunque no podíamos eliminar por completo la posibilidad de que se pudiera lanzar un ataque nuclear", GordonBarrass informó en un artículo de 2016 paraTaylor Francis en línea.

Recursos adicionales

Fundación del Patrimonio Atómico contiene un artículo extenso sobre Able Archer 83 que detalla justo cuando el mundo llegó a la guerra nuclear. La Fundación Reagan ha subido la totalidad del discurso del 'Imperio del Mal' y se puede ver en YouTube. El artículo del Coronel Robert E Hamilton sobre Able Archer se puede leer en el Institutos de Investigación de Política Exterior sitio.

Bibliografía

Callum McKelvie

Callum McKelvie es editor de características de Revista Todo sobre la Historia. Tiene una licenciatura y una maestría en Historia e Historia de los Medios de Universidad de Aberystwyth. Anteriormente trabajó como asistente editorial publicando versiones digitales de documentos históricos, trabajando junto a museos y archivos como el Biblioteca Británica. También se ha ofrecido previamente como voluntario para Museo de los soldados de Gloucestershire, Archivos de Gloucester y Catedral de Gloucester.