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Después de una pausa de 3,5 millones de años, el cometa más grande jamás descubierto se dirige hacia nosotros

Una ilustración del cometa masivo Bernardinelli-Bernstein Crédito de la imagen: NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva

Un cometa enorme, posiblemente el más grande jamás detectado, se dirige hacia el sistema solar interior con un tiempo estimado de llegada de 10 años a partir de ahora, según una nueva investigación publicada en el servidor de preprint arXiv.org .

El cometa, conocido como el cometa Bernardinelli-Bernstein o C / 2014 UN271, en astro-habla, tiene al menos 62 millas 100 kilómetros de ancho, unas 1.000 veces más masivo que un cometa típico. Es tan grande queLos astrónomos lo confundieron previamente con un planeta enano, según a declaración anuncia el descubrimiento del cometa en junio de 2021.

Pero un análisis más detallado del objeto reveló que se movía rápidamente a través de la nube de Oort, un enorme depósito de chatarra de rocas heladas, a miles de millones de millas de distancia. Tierra . El objeto parecía dirigirse hacia nosotros, e incluso tenía una cola brillante, o "coma", detrás de él, una clara indicación de un cometa helado acercándose al interior relativamente cálido sistema solar .

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Ahora, los investigadores han estudiado el cometa masivo con más detalle y tienen nuevas estimaciones sobre su viaje hacia el sol.

Para empezar, la enorme roca no representa una amenaza para la Tierra. En este momento, Bernardinelli-Bernstein BB está cruzando la nube de Oort a aproximadamente 29 veces la distancia entre la Tierra y el sol, o 29 unidades astronómicas AU.La aproximación más cercana del cometa a la Tierra ocurrirá en algún momento del año 2031, cuando los científicos predicen que el cometa se precipitará a 10,97 UA del sol, colocándolo justo fuera de la órbita de Saturno, según los investigadores.

Si bien eso está lo suficientemente lejos de la Tierra como para que los humanos no puedan ver el cometa sin telescopios, está considerablemente más cerca que la última visita de la roca a nuestra parte del sistema solar. Después de modelar la trayectoria del cometa, los autores del estudio calcularon que el cometaBB hizo su último acercamiento hace 3,5 millones de años, acercándose a 18 AU del sol.

Desde entonces, el cometa viajó hasta 40.000 UA de distancia, profundamente en la misteriosa nube de Oort, según los investigadores.

"Concluimos que BB es un cometa 'nuevo' en el sentido de que no hay evidencia de un acercamiento previo más cercano a 18 AU", escribieron los investigadores en su estudio; en otras palabras, los humanos nunca han vistoantes.

Debemos nuestra visión actual del cometa grande y distante al Dark Energy Survey DES, un proyecto para estudiar la expansión del universo, que se desarrolló entre agosto de 2013 y enero de 2019. Durante el estudio, los astrónomos mapearon 300 millones de galaxiasen el cielo del sur, descubriendo más de 800 objetos previamente desconocidos más allá de la órbita de Neptuno. El cometa Bernardinelli-Bernstein fue uno de esos objetos.

Los investigadores tienen mucho tiempo para estudiar el cometa masivo a medida que se acerca cada vez más a la Tierra durante la próxima década. Observar más de cerca la roca podría ayudar a los científicos a comprender un poco más sobre la composición química del sistema solar primitivo, como cometasdesde las profundidades de la nube de Oort se cree que permanecen relativamente sin cambios desde que se alejaron del Sol hace miles de millones de años. Con millones de años separando el próximo acercamiento cercano del cometa del siguiente, será una vez en uncepillo de por vida con el sistema solar temprano.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Brandon ha sido escritor senior en Rhythm89 desde 2017, y anteriormente fue redactor y editor de la revista Reader's Digest. Sus escritos han aparecido en The Washington Post, CBS.com, el sitio web de la Fundación Richard Dawkins y otros medios.tiene una licenciatura en escritura creativa de la Universidad de Arizona, con menciones en periodismo y artes de los medios. Le gusta escribir sobre el espacio, las geociencias y los misterios del universo.