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Cuanto más alto eres, más rápido envejeces

Los físicos compararon un par de los mejores relojes atómicos del mundo para demostrar que envejeces más rápido cuando estás solo un par de escalones más arriba en una escalera, de acuerdo con la teoría de la relatividad general de Einstein. Crédito de la imagen: Loel Barr para NIST

Se sabe que el alargamiento del tiempo predicho por las teorías de la relatividad de Einstein ocurre en escalas cósmicas, como cerca de un agujero negro o con una galaxia acelerada. Pero ahora los investigadores han medido los efectos de la relatividad en una escala más pequeña.

Los físicos usaron relojes atómicos extremadamente precisos para calcular cómo el tiempo fluye más lentamente cuanto más cerca está alguien de la Tierra. Los investigadores encontraron que incluso una diferencia de altura de alrededor de 1 pie 33 centímetros causa un cambio medible en el paso del tiempo. Por ejemplo, si un gemelo pasó 79 años viviendo a una altitud de 1 pie más alta que su hermana, el primer gemelo terminaría siendo aproximadamente 90 mil millonésimas de segundo mayor, encontraron los investigadores.

Los científicos midieron esto usando relojes súper sensibles, cada uno hecho de un solo átomo de aluminio cargado que vibra entre dos niveles de energía más de mil billones de veces por segundo. Colocaron un reloj en una elevación más alta en el laboratorio que el otro.y descubrió, tal como predijo Einstein, que el reloj más alto corría un poco más rápido que el reloj más bajo. Einstein y otros 9 científicos locos .]

"Es necesario tener una precisión realmente alta para poder distinguir la diferencia que hará un pequeño cambio de altura en la frecuencia de tic de sus relojes", dijo el líder del estudio James Chin-Wen Chou del Instituto Nacional de Estándares yTecnología. "Entonces yo diría que aunque nuestros relojes pueden verlo claramente, la gente no sentirá ninguna diferencia".

Este llamado efecto de "dilatación del tiempo" es una consecuencia de la teoría de Einstein de relatividad general , que postula que la gravedad de un cuerpo masivo, como la Tierra, deforma el espacio-tiempo a su alrededor , lo que hace que el flujo del tiempo se acelere o desacelere dependiendo de su distancia de la masa se teoriza que el tiempo se ralentiza cuanto más se acerca uno al cuerpo masivo.

Otro descubrimiento de Einstein - la llamada relatividad especial - reveló que el tiempo también parece fluir más lento para una persona que está quieta desde la perspectiva de alguien que se está moviendo. Los investigadores también pudieron verificar esto, tomando dos relojes atómicos idénticos y estableciendo unoen movimiento, por lo que se movía en oscilaciones hacia adelante y hacia atrás en el laboratorio a una velocidad de varios metros por segundo. Ese reloj marcó a una velocidad ligeramente más lenta que el segundo reloj, como lo predijo la relatividad.

"Tenemos que descartar el concepto de tiempo absoluto", dijo Chou.

Aunque los científicos no tenían muchas dudas de que las teorías se mantendrían en estas escalas, es importante mostrar que los relojes ahora pueden detectar efectos relativistas tan pequeños, dijo.

"A fines del siglo XIX, la gente decía que la física era bastante completa, hasta que las mediciones de precisión entraron en juego y mostraron que algunas teorías hacen predicciones que no concuerdan con las mediciones, y luego nos damos cuenta de que no entendemos la naturaleza,"Chou le dijo a LiveScience.

El teoría de la relatividad especial , así como algunos aspectos de la mecánica cuántica, nacieron de estas pruebas anteriores, dijo.

Los investigadores informaron sus hallazgos en la edición del 24 de septiembre de la revista Science.