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Nuevo mapa para ayudar a calcular la pérdida de hielo antártico

La línea de tierra recién mapeada azul, donde el hielo se separa de la tierra, es más precisa que una línea mapeada previamente verde gracias a imágenes de satélite de alta resolución. Crédito de la imagen: NASA

Las imágenes de satélite de alta resolución y el software de computadora recientemente desarrollado han permitido a los investigadores de la NASA crear el mapa más preciso hasta la fecha de la línea serpenteante que marca el borde de la capa de hielo que cubre gran parte de la Antártida.

Esto es crucial para determinar el velocidad a la que el continente está perdiendo hielo . La capa de hielo de la Antártida es la más grande del mundo y contiene más del 60 por ciento del suministro de agua dulce de la Tierra.

Los datos ya habían revelado que el continente estaba perdiendo hielo, una tendencia potencialmente peligrosa según casi cualquier cálculo desde entonces pérdida de hielo en la Antártida podría conducir a un aumento dramático en el nivel del mar. Sin embargo, la pregunta seguía siendo: ¿cuánto hielo estaba desapareciendo y qué tan rápido?

El hielo de la Antártida generalmente fluye desde el centro del continente hacia los bordes, descendiendo hacia el mar antes de volver a levantarse y flotar. El punto donde el hielo se separa de la tierra se llama "línea de tierra", esencialmente, el borde más externo del hielo.Para los científicos, un mapa preciso de la línea de conexión a tierra es un primer paso hacia un cálculo completo de cuánto hielo está perdiendo el continente, porque es probable que los cambios más significativos en la masa de hielo ocurran en la intersección del océano y el hielo.hojas.

Los mapas anteriores del continente más austral carecían de los detalles necesarios para calcular correctamente las tasas de pérdida de hielo; a veces, las islas o las sombras se confundían con la línea de tierra

Un equipo del Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, elaboró ​​el nuevo mapa de la línea de tierra de la Antártida en el transcurso de ocho meses, conectando 3.5 millones de puntos geográficos alrededor del continente y revelando un sinuoso de 33,300 millas 53,600-kilómetro borde de hielo.

"Este proyecto ha sido un gran logro del Año Polar Internacional", dijo Robert Bindschadler, un científico de la criosfera con sede en Goddard que presentó el trabajo de su equipo en junio en la Conferencia Científica del Año Polar Internacional en Oslo, Noruega.El proyecto incluyó a científicos jóvenes, fue un esfuerzo internacional y produjo datos disponibles gratuitamente, todos a partir de satélites ".

A continuación, los científicos utilizarán datos satelitales adicionales para determinar el grosor de la capa de hielo cerca de los bordes de la Antártida. Al combinar los conjuntos de datos, los científicos podrán predecir con una precisión sin precedentes qué tan rápido está desapareciendo el hielo de la Antártida.

Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de LiveScience.