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Es posible que un tardígrado misterioso y brillante se haya tragado parte de su propia boca

Hay pocas cosas más maravillosas que ver a tardígrado se retuerce bajo un microscopio con algo extraño en su vientre, sea una caca absurdamente grande , un embrague de huevos con espagueti o, como se muestra en un notable video publicado en Twitter esta semana, una misteriosa veta madre de cristales brillantes.

Los tardígrados, más conocidos como osos de agua o lechones musgosos, son invertebrados casi microscópicos que se menean como cerdos que se encuentran en los musgos y en otros lugares húmedos de todo el mundo. En el breve T video de ingenio , el biólogo Rafael Martín-Ledo estudió un tardígrado del río Saja en el norte de España, utilizando una técnica de imagen llamada microscopía de contraste de fase, que ilumina las estructuras que dispersan mayores cantidades de luz. La técnica destacó estructuras difíciles de ver, como laLos estiletes del tardígrado, un par de herramientas duras para perforar alimentos que flanquean la boca del lechón que se ve en el lado izquierdo del video, pero también revelaron el sorprendente contenido de la barriga del tardígrado. Brillando como una pequeña galaxia, trozos de cristales extraños llenaron elestómago de oso de agua. [ 8 razones por las que amamos a los tardígrados ]

¿Qué son y cómo llegaron allí? Nadie lo sabe. Pero según Martín-Ledo, profesor de ciencias de secundaria en Santander, España, y coautor de numerosos estudios en microfauna marina: esos cristales intestinales podrían ser fragmentos de la propia boca del tardígrado.

"Los dos estiletes del tardígrado son hecho de aragonito , "a mineral común hecho de carbono y calcio, le dijo Martín-Ledo a Rhythm89. "Entonces, cuando vi elementos cristalinos dentro de su vientre, supuse que debían ser pedazos de cristales de aragonito que se tragó".

Alrededor de la boca de cada tardígrado hay dos estiletes: herramientas duras y perforantes que se utilizan para perforar posibles comidas. Estos estiletes están hechos en gran parte del mineral aragonito; es posible que los cristales brillantes en el estómago de este tardígrado estén hechos del mismo. Crédito de la imagen: Rafael Martín-Ledo

Esto es solo una corazonada, señaló Martín-Ledo. Pero, considerando que los tardígrados mudan y vuelven a crecer sus estiletes de vez en cuando, es plausible que algunos pedazos terminen en el vientre de los animales.

Y, si resulta que los tardígrados, ocasionalmente, se tragan trozos de su propia boca, difícilmente sería lo más extraño de ellos. Estructuralmente, los tardígrados son poco más que cabezas de ocho patas con boca y ano, y sin embargo, es uno de los campeones más resistentes del reino animal, capaz de resistir calor extremo, escalofriante frío y ráfagas de radiación eso mataría a la mayoría de las otras criaturas. Algunas incluso han vuelto en sí después de ser sólido congelado durante 30 años .

Con más de 1,000 especies conocidas de estos superhéroes regordetes y diminutos descubiertos hasta ahora, es justo decir que la Tierra puede ser el mundo de los tardígrados, y simplemente estamos viviendo en él. Si los osos de agua quieren comerse sus propias caras desde el tiempoa tiempo, ¿quiénes somos para detenerlos?

Publicado originalmente el Ritmo89 .