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Misteriosa 'ráfaga de radio rápida' rastreada hasta su galaxia de origen por primera vez

Una animación muestra la aparición aleatoria de ráfagas de radio rápidas FRB en el cielo. Los astrónomos han descubierto alrededor de 85 desde 2007 y han identificado dos de ellos. Crédito de la imagen: NRAO Outreach / T. Jarrett IPAC / Caltech; B. Saxton, NRAO / AUI / NSF

Hace tres mil quinientos millones de años, un objeto misterioso en el borde de una galaxia distante arrojó un estallido breve e intensamente brillante de energía de radio que atravesó el universo.

Ese pulso de energía, conocido por sus fanáticos en la comunidad astronómica como a ráfaga de radio rápida FRB - pasó a través de un desierto de gas, polvo y espacio vacío en su viaje de miles de millones de años, estirándose lentamente y cambiando de color a medida que se movía. Luego, durante menos de un milisegundo en 2018, esa explosión pasó por un telescopio especial enEl interior australiano de la Tierra, brindando a los científicos una rara oportunidad de estrechar la mano de una de las formas de energía más misteriosas del universo.

Es la primera vez que los astrónomos han rastreado con éxito un FRB único hasta sus orígenes en el espacio y el tiempo, según los autores de un estudio publicado hoy 27 de junio en la revista ciencia . Comprender de dónde provienen las FRB permite a los científicos sondear las vastas extensiones de materia entre las galaxias anfitrionas y la Tierra, y tal vez incluso ubicarlas bolsas de protones y neutrones no descubiertos se cree que acecha entre las galaxias. [ Los 12 objetos más extraños del universo ]

"Estos estallidos se ven alterados por la materia que encuentran en el espacio", coautor del estudio Jean-Pierre Macquart, investigador del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía ICRAR dicho en un comunicado . "Ahora podemos identificar de dónde vienen, podemos usarlos para medir la cantidad de materia en el espacio intergaláctico".

Antenas del SKA Pathfinder australiano de CSIRO con la Vía Láctea en lo alto. Crédito de la imagen: Alex Cherney / CSIRO

Irrumpiendo en la escena

Desde que se descubrió el fenómeno en 2007, los astrónomos han observado alrededor de 85 FRB y han identificado los orígenes de solo uno más: a flash de repetición que pulsó 9 veces desde una pequeña galaxia en formación de estrellas durante unos seis meses en 2016. Identificar la fuente de un FRB único, que puede durar una fracción de milisegundo, ha resultado extremadamente difícil, hasta ahora.

En su nuevo estudio, los investigadores detectaron el FRB solitario usando una matriz de 36 satélites llamados Buscatrazos de matriz de kilómetros cuadrados australianos ASKAP telescopio. Cuando un FRB pasa la matriz, cada satélite capta la señal de la ráfaga con una fracción de milisegundo de diferencia. Usando estas sutiles diferencias de tiempo, los investigadores pudieron averiguar de qué dirección vino la ráfaga y aproximadamentequé tan lejos viajó.

Las observaciones de ASKAP apuntaron a a tamaño de la Vía Láctea galaxia a unos 3.600 millones de años luz de distancia de la Tierra. Con la ayuda de varios otros grandes telescopios de todo el mundo, los investigadores ampliaron esta galaxia para descubrir que era relativamente antigua y que no formaba muchas estrellas nuevas.

Según Adam Deller, astrofísico de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Australia y coautor del nuevo estudio, las propiedades de esta galaxia distante contrastan con la galaxia que creó un estallido de radio rápido repetido que se detectó en 2016 .

"El estallido que localizamos y su galaxia anfitriona no se parecen en nada al 'repetidor' y su anfitrión", dijo Deller en el comunicado. "Viene de una galaxia masiva que está formando relativamente pocas estrellas. Esto sugiere que las explosiones de radio rápidas puedenproducirse en una variedad de entornos ".

Si bien el FRB repetido detectado hace unos años probablemente fue creado por a estrella de neutrones o explosión de supernova motores comunes de formación de estrellas en galaxias activas, esta explosión individual podría haber sido causada por algo completamente diferente, escribieron los investigadores.

¿Qué más, exactamente? Nadie lo sabe todavía, pero eructos radiactivos agujeros negros supermasivos o el motores de naves espaciales extraterrestres no han sido descartados. Solo identificando más FRB, los investigadores podrán desentrañar este misterio cósmico. Afortunadamente, los autores del nuevo estudio escribieron, ahora que tienen uno en su haber, encontrar el próximo debería serun poco más fácil.

Publicado originalmente el Ritmo89 .