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Los mismos alimentos exactamente afectan las bacterias intestinales de cada persona de manera diferente

Bacterias Lactobacillus , que se ven en esta micrografía electrónica de barrido a color, son parte de la flora del intestino humano. Crédito de la imagen: Science Photo Library / Getty Images Plus

¿Cómo afecta la dieta a las prósperas comunidades de microbios que viven en su tracto digestivo?

es personal.

Una nueva investigación encuentra que los tipos de alimentos que las personas consumen realmente afectan la composición de sus microbiomas intestinales . Sin embargo, el mismo alimento puede tener efectos opuestos en dos personas diferentes. Eso significa que los detalles de cómo la dieta influirá en el intestino de una persona determinada sigue siendo un misterio.

"Gran parte de la respuesta del microbioma a los alimentos será personalizada, porque cada persona tiene esa mezcla única [de microbios] que es especial solo para ellos", dijo Dan Knights, microbiólogo computacional de la Universidad de Minnesota.[ 10 formas de promover los hábitos alimenticios saludables de los niños ]

Harinas para microbios

Los microbios que pueblan el tracto intestinal pueden tener una gran influencia en la salud humana. Los investigadores han descubierto que las comunidades bacterianas intestinales pueden estar relacionadas con dificultad que algunas personas tienen para bajar de peso y podrían desempeñar un papel en enfermedad cardiovascular . El microbioma también parece estar íntimamente ligado a el sistema inmunológico y, por lo tanto, juega un papel importante en las enfermedades y trastornos relacionados con el sistema inmunológico incluidas las alergias .

Algunos estudios han sugerido que la dieta puede influir en el microbioma, dijo Knights a Rhythm89, pero la conexión no se comprende bien. Él y sus colegas abordaron el problema pidiendo a 34 voluntarios sanos que registraran cada bocado de comida y bebida que consumieran durante 17 días.Luego, los participantes recolectaron muestras de heces en el transcurso del estudio, que los investigadores analizaron con un método llamado metagenómica de escopeta. Este método implica tomar muestras aleatorias de las secuencias genéticas de los microbios en el material fecal, dijo Knights, y luego unirqué especies y de qué genes provienen esas secuencias.

Este enfoque muy detallado reveló que la dieta sí afecta a las bacterias intestinales. En una persona determinada, los investigadores pudieron predecir cambios en el microbioma basándose en lo que habían comido en los días anteriores. Para cada persona, encontraron una mediana denueve relaciones específicas entre un tipo de alimento y cambios específicos en el microbioma intestinal.

Pero esos cambios no se generalizaron bien de una persona a otra. El equipo encontró 109 relaciones totales entre alimentos y microbios intestinales que fueron compartidas por más de un participante de la investigación, pero solo ocho que fueron compartidas por más de dos. Y deesas ocho, cinco de las relaciones fueron en direcciones opuestas. En un participante, comer una verdura en particular hizo que un grupo específico de bacterias se multiplicara como loco. En otra, esa misma verdura podría aniquilar ese mismo grupo de bacterias.

¿Qué hay en una comida?

Además, los nutrientes en la etiqueta nutricional no se correlacionó con ninguno de estos cambios. Al principio, eso parecía sorprendente, dijo Knights. Pero luego, dijo, "nos dimos cuenta de que tiene sentido, porque las etiquetas nutricionales están escritas para humanos".

Y aunque a los humanos les pueden importar cosas como el contenido de magnesio y grasa saturada , los microbios intestinales aparentemente están mucho más interesados ​​en las cosas que no figuran en la lista, incluidos cientos de compuestos desconocidos que se encuentran en cualquier alimento determinado. [ 11 formas en que los alimentos procesados ​​son diferentes de los alimentos reales ]

"Todo esto, me gusta llamarlo materia oscura, está en nuestros alimentos que realmente no estamos midiendo", dijo Knights.

En cambio, las correlaciones que encontraron los investigadores fueron entre microbios intestinales y tipos de alimentos específicos, como verduras de hoja verde o yogur a pesar del tipo específico. Dos de los participantes del estudio consumieron principalmente batidos sustitutivos de comidas de la marca Soylent.Sería interesante, dijo Knights, porque aunque esas dos personas subsistían con lo mismo casi todos los días, sus comunidades intestinales cambiaban a diario, al igual que lo hacían los microbiomas de las personas con una dieta más variada.

"Claramente hay otras fuentes de variación en el microbioma además de los alimentos que comemos", dijo Knights.

El significado del microbioma

A pesar de la naturaleza única de la respuesta de cada microbioma a alimentos específicos, Knights cree que hay una manera de dar sentido a los datos.

Hacerlo requerirá dos enfoques, dijo. El primero es profundizar en lo que realmente hay en alimentos específicos. Los investigadores deberán identificar compuestos específicos que metabolizan los microbios intestinales, para comprender los detalles esenciales del ecosistema intestinal.

"Eso es algo que va a requerir mucho trabajo, pero podemos lograrlo", dijo Knights.

El segundo enfoque es observar enormes conjuntos de datos sobre dietas y comunidades de microbiomas, dijo. Con miles de participantes, las tendencias pueden aparecer, incluso si los detalles son exclusivos de las personas, dijo.

El estudio fue financiado por General Mills, el fabricante de alimentos, lo que refleja el interés de la compañía en la investigación de nutrición básica, dijo Knights. Una pregunta importante que él y sus colegas quieren abordar es cómo afecta la dieta estadounidense moderna al microbioma.naciones o en culturas más tradicionales tienen diferentes comunidades de microbiomas intestinales de lo que se encuentra en las naciones desarrolladas, dijo Knights.

"Una cosa que nos interesa mucho comprender es cómo nuestras dietas en la sociedad moderna podrían estar contribuyendo a la pérdida de nuestros microbios ancestrales", dijo.

Los investigadores informaron sus hallazgos el 12 de junio en la revista Anfitrión celular y microbio .

Publicado originalmente el Ritmo89 .