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Los astrónomos detectan planetas gemelos tallando agujeros en un sistema solar completamente nuevo

Para capturar esta imagen, los investigadores del Very Large Telescope filtraron cuidadosamente la luz de la estrella central. PDS 70b es visible en la parte inferior izquierda y PDS 70 c es visible en la parte superior derecha. Crédito de la imagen: ESO y S. Haffert Observatorio de Leiden

Cuando las estrellas son jóvenes, están envueltas en círculos anchos y aplanados de materia. Los astrónomos llaman a estas características "discos protoplanetarios", porque es su polvo y gas los que se acumulan en las bolas que finalmente se convierten en planetas. Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo queLos "protoplanetas", mundos a medio cocinar dentro de esos discos, podrían abrir grandes brechas en los mares de material suelto que los telescopios podrían detectar.

Ahora, esa teoría parece confirmada, con dos planetas descubiertos en los espacios en un disco alrededor de PDS 70, una estrella más pequeña en la constelación de Centauro, ubicada a 370 años luz de la Tierra.

PDS 70 es una estrella relativamente nueva en nuestra galaxia, que se formó hace unos 6 millones de años a modo de comparación, nuestro sol lo es alrededor de 4.5 mil millones de años . Y la estrella alienígena todavía está rodeada por un disco que los astrónomos pueden detectar a través de telescopios.

Ese disco tiene un gran espacio, un punto sin polvo y gas que es visible para los telescopios más avanzados de la humanidad, como ALMA, una serie de radiotelescopios en el desierto de Atacama y el telescopio espacial Hubble. El disco del PDS 70 se extiendedesde 1.9 mil millones de millas de la estrella 3.1 mil millones de kilómetros, un poco más cerca de la estrella que donde Urano orbita el sol, hasta 3.8 mil millones de millas 6.1 mil millones de km, o más lejos de la estrella que la distancia promedio de Plutón al sol.[ 9 planetas similares a la Tierra más intrigantes ]

En julio de 2018, el Very Large Telescope VLT del Observatorio Europeo Austral vio un planeta enorme , entre cuatro y 17 veces la masa de Júpiter, orbitando PDS 70 cerca del borde interior de esa brecha. Los astrónomos llamaron a este planeta PDS 70b. Ahora, en un nuevo artículo publicado el lunes 3 de junio en la revista Astronomía de la naturaleza , los científicos revelaron que hay un segundo planeta en esa brecha.

El planeta recién descubierto, PDS 70c, tiene una masa entre una y diez veces la de Júpiter. Este mundo orbita más cerca del borde exterior de la brecha, a una distancia similar a los 3.300 millones de millas 5.300 millones de km de Neptuno. PDS 70corbita su estrella una vez por cada dos órbitas de su gemelo interno más grande.

"Nos sorprendió mucho cuando encontramos el segundo planeta", Sebastiaan Haffert, astrónomo del Observatorio de Leiden en los Países Bajos y autor principal del artículo. dicho en un comunicado .

Nada de esto alcanza el nivel de prueba de que los espacios en los discos protoplanetarios como este abundan en los planetas jóvenes, escribieron los investigadores. Pero los hallazgos son sugerentes.

"Con instalaciones como ALMA, Hubble o grandes telescopios ópticos terrestres ... vemos discos con anillos y huecos por todas partes. La pregunta abierta ha sido, ¿hay planetas allí? En este caso, la respuesta es sí".Julien Girard, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore y autor del artículo, dijo en el comunicado.

Detectar exoplanetas en espacios como este es un desafío, porque para ser visible, el disco debe presentar su cara plana a la Tierra, no su borde. Pero los astrónomos suele descubrir exoplanetas indirectamente al observarlos pasar frente a sus estrellas. Un planeta que orbita en un disco que mira hacia la Tierra nunca pasará entre la Tierra y la estrella, por lo que ese mundo debe ser imaginado directamente. Y aunque se han descubierto miles de exoplanetas a través deel método indirecto, la detección directa es rara.

Este es solo el segundo sistema multiplaneto jamás visto directamente, dijeron los investigadores. Y los dos planetas son parte de solo un poco más de una docena de exoplanetas que se hayan visto directamente.

En el futuro, dijeron los investigadores, esperan entrenar otros telescopios además del VLT en los planetas para aprender más sobre ellos y profundizar la comprensión de los científicos sobre cómo los planetas jóvenes se forman y son moldeados por discos protoplanetarios.

Publicado originalmente el Ritmo89 .