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Lucha o huida: el sistema nervioso simpático

El sistema nervioso simpático de este niño probablemente se esté activando ahora mismo. Crédito de la imagen: Shutterstock

Cuando nos enfrentamos a un león feroz, un automóvil que se aproxima o tal vez simplemente una fecha límite inminente, nuestros cuerpos desencadenan una respuesta de estrés físico que nos prepara para luchar o huir de la escena. Esta respuesta de "lucha o huida" es impulsada por elsistema nervioso simpático, una red normalmente armonizada de estructuras cerebrales, nervios y hormonas que, si se desequilibran, pueden provocar complicaciones graves.

una respuesta automática

El sistema nervioso simpático forma parte del sistema nervioso autónomo, también conocido como sistema nervioso involuntario. Sin una dirección consciente, el sistema nervioso autónomo regula funciones corporales importantes como la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la dilatación de la pupila, la temperatura corporal, la sudoracióny digestión, según una revisión en el Revista estadounidense de educación farmacéutica . La investigación sugiere que distintos tipos de células nerviosas , llamadas neuronas, controlan estas diferentes reacciones físicas al dirigir la acción del músculo esquelético, el músculo cardíaco y la secreción de las glándulas. El sistema permite a los animales hacer ajustes internos rápidos y reaccionar sin tener que pensar en ello.

El sistema nervioso simpático dirige la rápida respuesta involuntaria del cuerpo a situaciones peligrosas o estresantes. Una oleada repentina de hormonas aumenta el estado de alerta y la frecuencia cardíaca del cuerpo, enviando sangre adicional a los músculos. La respiración se acelera, suministra oxígeno fresco al cerebro y se inyecta una infusión de glucosa en el torrente sanguíneo para un rápido impulso de energía. Esta respuesta ocurre tan rápidamente que las personasa menudo no se dan cuenta de que ha tenido lugar, según Escuela de Medicina de Harvard . Por ejemplo, una persona puede saltar del camino de un árbol que cae antes de darse cuenta de que se está derrumbando hacia ellos.

El sistema nervioso simpático no desestresa el cuerpo una vez que el árbol es talado o el peligro ha pasado. Otro componente del sistema nervioso autónomo, el sistema nervioso parasimpático, trabaja para calmar el cuerpo, según Anatomía clínica de los nervios craneales , publicado en 2014 por Academic Press. Para contrarrestar el respuesta de lucha o huida , este sistema estimula al cuerpo a "descansar y digerir". La presión arterial, la frecuencia respiratoria y el flujo hormonal vuelven a niveles normales a medida que el cuerpo se estabiliza en la homeostasis o equilibrio una vez más.

El sistemas nerviosos simpático y parasimpático trabajen juntos para mantener esta línea de base y la función normal del cuerpo.

Anatomía y organización

Estructuras en el cerebro , la médula espinal y el sistema nervioso periférico apoyan la función del sistema nervioso simpático, según una revisión de 2016 en la revista Educación BJA . Los receptores en los órganos internos del tórax y el abdomen recopilan información del cuerpo y la envían al cerebro a través de la médula espinal y los nervios craneales. El hipotálamo, una estructura del cerebro importante para regular la homeostasis, recibe señales del cuerpo y sintonizala actividad del sistema nervioso autónomo en respuesta.

Esta estructura cerebral también recopila información de áreas superiores del cerebro, como la amígdala, según una revisión de la revista Psiquiatría biológica . A menudo llamado cerebro emocional, la amígdala hace ping al hipotálamo en momentos de estrés.

El hipotálamo luego transmite la alerta al sistema nervioso simpático y la señal continúa al glándulas suprarrenales , que luego producen epinefrina, mejor conocida como adrenalina. Esta hormona desencadena la sudoración profusa, los latidos cardíacos rápidos y las respiraciones cortas que asociamos con el estrés. Si el peligro persiste, el hipotálamo envía un nuevo mensaje a través del sistema nervioso, instruyendo a las suprarrenales.glándulas para producir la hormona cortisol para mantener en marcha la respuesta al estrés.

Los comandos salientes del sistema nervioso simpático salen de la médula espinal en la región toracolumbar o de la columna media a baja. Las neuronas simpáticas salen del médula espinal y se extienden en dos columnas a cada lado. Estas neuronas luego etiquetan un segundo conjunto de células nerviosas en el relé, señalándolas con la ayuda del mensajero químico acetilcolina.

Después de tomar el relevo, el segundo conjunto de neuronas se extiende a los músculos lisos que ejecutan movimientos musculares involuntarios, músculos cardíacos y glándulas en todo el cuerpo. A menudo, el sistema nervioso parasimpático se comunica con los mismos órganos que el sistema nervioso simpático para mantener laactividad de esos órganos bajo control.

¿Qué sucede cuando no funciona?

Los sistemas nerviosos simpático y parasimpático descansan a ambos lados de una escala oscilante; cada sistema permanece activo en el cuerpo y ayuda a contrarrestar las acciones del otro. Si las fuerzas opuestas están en su mayor parte equilibradas, el cuerpo logra la homeostasis y las operaciones avanzan a medida que avanzan.habitual. Pero las enfermedades pueden alterar el equilibrio.

El sistema nervioso simpático se vuelve hiperactivo en varias enfermedades, según una revisión de la revista neurociencia autónoma . Estas incluyen enfermedades cardiovasculares como la cardiopatía isquémica, crónica insuficiencia cardíaca e hipertensión. Un aumento de la señalización simpática aumenta la presión arterial y mejora el tono de los músculos lisos, lo que puede causar hipertensión.

Más allá de las dolencias cardiovasculares, la disfunción simpática se ha asociado con enfermedad renal, diabetes tipo II obesidad , síndrome metabólico e incluso enfermedad de Parkinson.

"Todos piensan en enfermedad de Parkinson en términos de sus síntomas motores, pero estos síntomas autónomos en realidad aparecen mucho antes ", dijo la Dra. Marina Emborg, directora del Programa de Investigación Preclínica de Parkinson de la Universidad de Wisconsin-Madison. Los cambios en la actividad nerviosa simpática son evidentes en la piel, pupilas y especialmente el corazón.

"Algunos pacientes [con Parkinson] describen que están más cansados ​​o tienen fatiga, pero en realidad, los problemas en el corazón contribuyen a estos síntomas generales", dijo Emborg a Rhythm89.

El Parkinson daña las neuronas simpáticas que ayudan a mantener los niveles de epinefrina y norepinefrina en el cuerpo, sustancias químicas que le dicen al corazón cuándo bombear más fuerte, como cuando se mueve para pararse o hacer ejercicio. El daño a estas neuronas puede resultar en una falta deflujo sanguíneo en pacientes con Parkinson, por lo que a menudo se sienten mareado al ponerse de pie, lo que aumenta drásticamente el riesgo de caídas.

La disfunción simpática también es la base de afecciones de salud mental como ansiedad, depresión y estrés crónico, un artículo en Forbes informado. En ráfagas cortas, la respuesta al estrés físico del cuerpo puede ser útil y otorgar un impulso energizante del enfoque mental. Sin embargo, si se prolongan, las señales de estrés que recorren el cuerpo causan estragos. Además de mantener una sensación mental de estrés constante, ella epinefrina y el cortisol adicionales dañan los vasos sanguíneos, aumentan la presión arterial y promueven la acumulación de grasa .

Entonces, si bien la respuesta de lucha o huida tiene un propósito, no desea que esté encendida todo el tiempo.

Recursos adicionales :