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Viruela: la primera enfermedad erradicada del mundo

Una ilustración del virus de la viruela. Crédito de la imagen: Shutterstock

La viruela es una enfermedad debilitante y ocasionalmente fatal que es altamente contagiosa. Antes de 1980, la enfermedad mató a 3 de cada 10 personas que se infectaron, según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas . En general, la viruela causó la muerte de cientos de millones de personas antes de ser erradicada, dijo el Dr. Aaron Glatt, especialista en enfermedades infecciosas y epidemiólogo del Hospital de Comunidades del Sur de Nassau en Nueva York.

a pesar de su impacto devastador en la población humana , la viruela ya no se considera una amenaza, gracias a un esfuerzo de inmunización mundial que erradicó la enfermedad en 1977. La viruela es la única enfermedad humana que ha sido completamente erradicada.

síntomas

La viruela es causada por el virus variola. Hay cuatro tipos diferentes de virus, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. y los síntomas que causan varían en gravedad.

El virus se transmite a través del aire en gotas de humedad que se propagan al estornudar, toser y hablar. También se puede transmitir al tocar cosas que una persona infectada ha tocado, aunque contraer el virus de esa manera no es tan común.

El período de incubación de la viruela es generalmente de 12 a 14 días, lo que significa que una persona puede no mostrar signos de infección durante aproximadamente dos semanas, según Clínica Mayo . Una vez finalizado el período de incubación, la persona infectada tendrá síntomas de fiebre, dolor de cabeza, dolor de espalda, dolor abdominal y una sensación general de malestar. También se formarán lesiones en las membranas mucosas de la nariz y la boca.

También aparece una erupción discreta y característica. La erupción se forma primero en la cara, las manos, los antebrazos, la boca y la garganta antes de extenderse al tronco durante la segunda semana de enfermedad. A medida que avanza la enfermedad, las erupciones se vuelven más pronunciadas y aparecen ampollas. De ocho a nueve días después, las ampollas forman una costra.

Una persona es contagiosa mientras la erupción esté presente; una vez que todas las costras se han separado, ya no son contagiosas, dijo el Dr. Robert J. Leggiadro, médico y profesor de la Universidad de Villanova en Pensilvania.

impacto global de la viruela

Se estima que 300 millones de personas en todo el mundo murieron de viruela en el siglo XX a según un informe de la BBC . Esto se debe a que la viruela tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 30% en personas no vacunadas, según Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC. Históricamente, el virus era más peligroso para las mujeres embarazadas o para las personas que tenían trastornos inmunitarios.

Aunque muchas de las personas que contrajeron la viruela sobrevivieron, no salieron ilesas. Las erupciones dejaron cicatrices graves y algunos pacientes quedaron ciegos por la enfermedad.

Erradicación y prevención

La primera inmunización contra la viruela fue creada por Edward Jenner en 1796 . Pero se necesitaron más de 200 años y un programa de vacunación mundial para erradicar la enfermedad. El último caso conocido de viruela natural fue diagnosticado el 26 de octubre de 1977, en Merka, Somalia, según el CDC . Organización Mundial de la Salud OMS declarada erradicada la viruela en 1980 .

"Se erradicó únicamente mediante la vacunación. En realidad, aún hoy no tenemos ningún tratamiento para la viruela que esté probado, probado y probado", dijo Glatt.

aunque en EE. UU. descontinuó la inmunización contra la viruela en 1972 , la inmunización sigue siendo obligatoria para el personal militar de EE. UU. Desplegado en áreas propensas a la viruela .

Los investigadores continúan estudiando la viruela, pero muy pocos científicos tienen acceso a la enfermedad mortal.

"Solo dos laboratorios de referencia de la OMS están autorizados para mantener existencias de virus variólico: uno en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC en Atlanta y el otro en un laboratorio estatal ruso en Koltsovo", dijo Leggiadro.aislamientos de variola, ya sea mantenidos durante mucho tiempo sin informar o adquiridos a través de violaciones de seguridad, también puede existir . "Toda la investigación legal es supervisada por el Comité Asesor para la Investigación del Virus de la Variola, de acuerdo con QUIÉN .

La prevención de la viruela se basa en una estrategia de vacunación mundial. Cualquiera que muestra signos del virus están vacunados y se mantienen aislados para evitar la propagación de la infección por parte de las autoridades médicas de su país. En los Estados Unidos, los CDC se reservan el derecho legal de poner en cuarentena a las personas.

Cualquier persona que pueda haber estado en contacto con la persona potencialmente infectada también recibe la vacuna. La vacuna puede prevenir o disminuir los efectos del virus si se administra dentro de los cuatro días posteriores a la exposición, según la Clínica Mayo.

Las reservas de vacunas contra la viruela se almacenan en todo el mundo para responder a una epidemia, si alguna vez ocurre. En los EE. UU., Reserva Nacional Estratégica es una organización dirigida por el gobierno que almacena suministros y productos farmacéuticos en caso de una emergencia sanitaria nacional.

La Reserva Nacional Estratégica incluye millones de dosis de vacunas contra la viruela para uso de emergencia durante un evento de viruela, dijo Leggiadro. "Cualquier caso confirmado de viruela representa una emergencia de salud pública internacional y debe ser reportado a las autoridades nacionales a través de los departamentos de salud locales y estatales".

Recursos adicionales :

Este artículo es solo para fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.

Corrección : Este artículo se actualizó el 8 de mayo de 2019 para aclarar que la viruela es la única enfermedad humana que se sabe que ha sido erradicada. En 2011 se declaró erradicada al menos otra enfermedad, la peste bovina o "plaga del ganado".