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La pitón capturada de 17 pies de largo estaba a punto de tener 73 bebés

Se necesitaron cuatro adultos para sostener esta pitón birmana de 17 pies de largo 5,1 metros, que es una especie invasora en Florida. Crédito de la imagen: Servicio de Parques Nacionales

Los funcionarios de vida silvestre han capturado una pitón birmana de 17 pies de largo 5,1 metros y una futura madre en la Reserva Nacional Big Cypress de Florida, la pitón más larga jamás encontrada en la reserva, que es vecina de los Everglades.

Pero a pesar de que su tamaño y su peso de 140 libras 63 kilogramos probablemente la coloque en el 10% superior de las especies silvestres más grandes pitones en Florida, la cantidad de huevos encontrados dentro de ella, 73 en total, es absolutamente increíble, dijo David Penning, profesor asistente de biología en la Universidad Estatal del Sur de Missouri, que no participó en la captura de la serpiente.

"Yo diría que está muy por encima del promedio", le dijo Penning a Rhythm89. "Una cantidad normal a esperar es probablemente un par de docenas, tal vez 40 o 50. Y ese sería un buen año si estuviera tratando de criar estos animales".[ Galería de imágenes: serpientes del mundo ]

pitones birmanas bivittatus de Python son una especie invasora en Florida.Probablemente se adentraron en la naturaleza no solo por los dueños de mascotas que decidieron liberarlos, sino también por los huracanes que los ayudaron a escapar del cautiverio.Dado que son invasivas, ¿por qué las pitones tienen tanto éxito en el Estado del Sol?

Madres como esta son parte de la respuesta, dijo Penning. Ahora que es primavera, las serpientes madres están poniendo huevos. Estos huevos ovalados de 4 a 5 pulgadas de largo 10 a 13 centímetros ocupan mucho espacio en el interiorla madre, que ella tiene que dejar de comer porque literalmente no puede caber nada más dentro de su cuerpo, dijo Penning. Incluso sus órganos se arrugan y se apartan del camino.

"Es impresionante", dijo. "Es como meter un montón de bolas de billar en un calcetín, pero hay más de lo que parece que [la serpiente] puede caber".

Después de desarrollarse en la madre durante aproximadamente dos o tres meses, los huevos se ponen en una pila cónica. Luego, la madre se queda con sus huevos, temblando junto a ellos para mantenerlos calientes, dijo Penning.

"Probablemente sea una de las razones por las que son tan eficaces para ser una especie invasora", dijo Penning. "Si eres un huevo, estás bastante indefenso. Si eres un huevo con 17 pies." mamá pasando el rato junto a ti , probablemente estés un poco más protegido ".

Una vez que los huevos eclosionan, los bebés se van por caminos separados. Pero, curiosamente, estas serpientes tienden a encontrar nichos y presas que se ajustan al tamaño de su cuerpo; las serpientes pequeñas encuentran hábitats con presas pequeñas, y las serpientes más grandes encuentran presas más grandes, incluidas presas quevive en el agua.

"Han apartado cordialmente a quién y dónde vivirán y comerán", dijo Penning. "Se llama cambio ontogenético; a medida que crecen, comienzan a comer cosas más grandes y abandonan las más pequeñas, lo que significa más bebés tienen cosas más pequeñas . "

Además de eso, las pitones birmanas son buenas para esconder y capturar presas, masticando de todo, desde un ratón de campo hasta un venado. Desde que estas serpientes comenzaron a invadir Florida, avistamientos de conejos, zorros, mapaches, ciervos de cola blanca y zarigüeyasen los Everglades se han reducido en más del 90 por ciento, un estudio de 2011 en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontrado.

"Básicamente se han insertado como un depredador ápice y están consumiendo cualquier cosa que pueda caber dentro de su boca", dijo Penning.

Sin embargo, las pitones birmanas están catalogadas como vulnerables en su área de distribución nativa del sudeste asiático, en gran parte porque los humanos han comenzado a convertirlas en productos, como botas. "Se ha convertido en un problema tal que su población necesita ser monitoreada, y necesitamospara aumentarlos, excepto en Florida, donde tenemos el problema opuesto ", dijo Penning.

Esta madre serpiente en particular se encontró después de que los investigadores marcaron una pitón macho con un transmisor de radio y lo siguieron en su búsqueda de una nueva pareja. Este método ayuda a los investigadores a localizar y eliminar serpientes invasoras, así como a recopilar datos para la investigación, según elpreservar publicación de Facebook .

Publicado originalmente el Ritmo89 .