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¿Cómo comienzan los incendios forestales?

Un incendio forestal arde en Montana. Crédito de la imagen: Tyler Pfiffner / Shutterstock

A medida que el humo se asienta de los incendios de 2018 al final del año, sirve como un claro recordatorio de los furiosos incendios forestales que han plagado a California y el resto del oeste estadounidense. Más que 8.5 millones de acres 34,600 kilómetros cuadrados se quemaron este año, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos, y se quemaron más rápido y más caliente de lo que los expertos han visto.

pero cómo hacer eso comienzan los incendios forestales ¿en primer lugar?

El fuego surge de tres ingredientes: combustible, calor y oxígeno. El oxígeno está fácilmente disponible en el aire, por lo que deja combustible y calor. El combustible es cualquier cosa que se queme, incluidos los arbustos, la hierba, los árboles e incluso las casas. La secadorael combustible, más fácilmente se quema. Y el último componente, el calor, quema el combustible y deseca, o seca, el área circundante a medida que se propaga el fuego. [ ¿Qué es el fuego? ]

En otras palabras, "una fuente [de calor] golpea el combustible receptivo que está lo suficientemente seco para quemar", dijo Lenya Quinn-Davidson, analista de incendios del programa forestal de Extensión Cooperativa de la Universidad de California en el norte de California. En las condiciones adecuadas,esos tres factores son todo lo que se necesita para poner en marcha un incendio forestal.

Sin embargo, estos desastres naturales a menudo tienen comienzos antinaturales.

En los Estados Unidos, el 84 por ciento de los 1,5 millones de incendios forestales reportados entre 1992 y 2012 fueron causados ​​por humanos, mientras que el 16 por ciento fueron provocados por un rayo, según un estudio de 2017 publicado en la revista the Actas de la Academia Nacional de Ciencias . Por ejemplo, a chispa causado por el roce de la llanta de una llanta en el asfalto inició el incendio de Carr en Redding, California. El incendio de campamento del mes pasado aún continúa bajo investigación , pero se sospecha que las líneas eléctricas funcionan mal.

Sin embargo, la ignición es solo el comienzo. Para que una chispa se convierta en un incendio forestal sostenido, debe haber una combinación perfecta de factores, como "condiciones secas y vientos realmente fuertes", dijo Quinn-Davidson a Rhythm89. Y debido a cambio climático , las condiciones secas duran más y, a su vez, provocan temporadas de incendios más largas.

"Hace cincuenta años, mediados de noviembre era húmedo. Tal vez tendríamos vientos [fuertes], pero estaría demasiado húmedo para iniciar un incendio [en California]", dijo Quinn-Davidson. Pero a mediados de noviembre de 2018 fuelo suficientemente seco como para perpetuar el incendio más mortal y destructivo en la historia del Estado Dorado.

Aunque ha sido un año récord en California, los incendios forestales no son nuevos. De hecho, son una parte natural y necesaria de muchos ecosistemas, incluidos los bosques de California. Pero los incendios forestales que vemos hoy son diferentes de esos incendios naturales. quema más rápido y más caliente .

"Históricamente, California quemaba más que ahora, pero a [una] menor intensidad y más lento", dijo Quinn-Davidson. "Ahora, estamos viendo incendios que son inusuales, como el Camp Fire que, en un momento,quemado a través de 70.000 acres [unos 280 kilómetros cuadrados] en un día. Nunca habíamos visto eso antes ".

El cambio en nuestro clima, perpetuado por las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre extiende la ventana de la temporada anual de incendios . Pero los incendios forestales también arden más rápido y más calientes simplemente porque hay más combustible para quemar.

Por ejemplo, el bosque boreal en Canadá y Alaska ha visto un mayor número de incendios forestales provocados por rayos desde 1975, probablemente debido a que la nieve se derritió antes y al secado del combustible provocado por el calentamiento global, un estudio de 2017 en la revista Cambio climático de la naturaleza encontrado.

Ha habido una "guerra de fuego" durante los últimos 100 años más o menos, dijo Quinn-Davidson. Y eso, irónicamente, ha aumentado el riesgo de grandes incendios. Hoy en día, los científicos y conservacionistas entienden que el fuego es un factor crítico enla salud de los ecosistemas. Pero ese no siempre fue el caso. La supresión de incendios más pequeños durante la mayor parte de un siglo permitió que se acumularan combustibles. Los bosques que alguna vez fueron como un parque, abiertos, con árboles grandes, se volvieron densos con árboles pequeñosy cepillo, el combustible perfecto para un fuego.

A medida que se acumularon los combustibles, los humanos se acercaron a las áreas silvestres, según un 2018 estudiar en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias . El establecimiento de comunidades menos estratégicas justo al borde de bosques espesos ha puesto en riesgo más vidas y hogares, encontró el estudio.

basado en el Cuarta Evaluación Nacional del Clima , completado el mes pasado, los incendios forestales continuarán intensificándose con el clima cambiante, tal vez incluso convirtiéndose en un problema en otras regiones de los Estados Unidos. Por lo tanto, las comunidades deben enfocarse en ser más resilientes a estos desastres naturales, dijo Quinn-Davidson.

Pero agregó que tiene esperanzas, porque muchas comunidades ya están tomando medidas y sentando precedentes. "Muchas comunidades [están] trabajando activamente para adaptarse al fuego [y aprender] cómo vivir con fuego y diseñar una comunidad en unmanera que no es tan vulnerable ", dijo Quinn-Davidson.

Publicado originalmente el Ritmo89 .