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Ocre: la primera pintura roja del mundo

Esta pintura ocre de un uro una especie extinta de ganado grande se pintó sobre la cueva de El Mirón, en España, hace unos 35.000 a 24.000 años.
Imagen: © Copyright Lawrence Guy Straus

Los artistas han estado pintando con ocre, un pigmento natural, durante cientos de miles de años. Sus obras maestras van desde imágenes prehistóricas con pigmentos ocres en las paredes de las cuevas hasta pinturas en lienzos y otras obras de arte de la época medieval en adelante.

Ocre pronunciado OAK-er es arcilla pigmentada por hematita, un mineral rojizo que contiene hierro oxidado, que es hierro mezclado con oxígeno, dijo Paul Pettitt, profesor de arqueología paleolítica en la Universidad de Durham en el Reino Unido.

Debido a que el ocre es un mineral, no se desvanece ni se descompone, lo que le permite persistir a lo largo del tiempo ". Su color vibrante y su capacidad para adherirse a las superficies, incluido el cuerpo humano, lo convierten en un crayón o base de pintura ideal.", dijo April Nowell, arqueóloga paleolítica y profesora y presidenta del Departamento de Antropología de la Universidad de Victoria en Canadá. [ El color de la sangre: aquí están los rojos más rojos de la naturaleza fotos ]

donde se encuentra

El ocre se encuentra naturalmente en las rocas y el suelo, esencialmente en cualquier entorno donde se hayan acumulado y formado minerales de hierro, dijo Pettitt. "Se puede encontrar en los bordes de los valles, erosionándose en los acantilados [o incluso] en las cuevas que se erosionan en el lecho rocoso,"Pettitt le dijo a Rhythm89. En su forma más erosionada, el ocre se puede encontrar en ciertos suelos y luego se tamiza.

"En realidad, es muy fácil de obtener", dijo Pettitt. "Cualquiera que esté usando cuevas u operando en los valles y sus alrededores fácilmente descubrirá el ocre".

Las personas que recogen ocre notarán que se tiñen las manos de un "bonito color rojo o amarillo", señaló Pettitt. Una vez recolectado, el ocre se puede rallar fácilmente contra una piedra gruesa o se puede triturar con un mortero y luego giraren polvo. Luego, este polvo se puede mezclar con un líquido, como agua, saliva o claras de huevo, y convertirlo en pintura pigmentada.

El ocre también se puede usar como crayón. "Es muy flexible", dijo Pettitt. "Puedes romperlo en pequeños grumos".

Ocre suelo Crédito de la imagen: April Nowell

Historia

La evidencia más antigua de humanos antiguos que usaban ocres data del Paleolítico, hace unos 285.000 años, en a Homo erectus sitio llamado GnJh-03 en Kenia. Allí, arqueólogos encontrado alrededor de 70 piezas de ocre pesa alrededor de 11 libras 5 kilogramos.

Sin embargo, la evidencia más convincente data de hace unos 250.000 años en el sitio neandertal temprano de Maastricht-Belvédère en los Países Bajos, dijo Pettitt. Durante la década de 1980, los arqueólogos de los Países Bajos excavaron pequeños concentrados del mineral rojizo, según un estudio de 2012en el revista PNAS . Los neandertales pueden haber pulverizado el ocre y haberlo mezclado con agua para poder pintar su piel o ropa, dijo Pettitt.

Los arqueólogos han encontrado varias otras pinturas de ocre neandertal en cuevas. Entre ellas se incluyen patrones lineales de huellas dactilares en La Pasiega, en el norte de España; una plantilla a mano en Maltravieso, en el centro-oeste de España; y estalactitas pintadas de rojo que originalmente eran de un blanco brillanteen Ardales, en el norte de España, todos los cuales datan de hace al menos 64.000 años, según un estudio de 2018 en el revista Science . Sin embargo, la datación del ocre antiguo en España puede no ser precisa, dijo Lawrence Straus, un distinguido profesor emérito de antropología en la Universidad de Nuevo México. Y aunque es posible que los neandertales usaran el ocre para hacer líneas y puntos, esoes decir, pinturas no representativas, es discutible si realmente hicieron pinturas rupestres complejas, como ilustraciones de animales o figuras humanas, dijo Straus.

temprano Homo sapiens también ilustrado con ocre. En Blombos Cave, en Sudáfrica los arqueólogos encontraron una concha de abulón que contiene ocre finamente molido, carbón y grasa que pueden haber formado un kit de pintura que data de hace unos 100.000 años, dijo Nowell. El primer dibujo hecho por humanos es a hashtag rojo en escamas de roca pequeñas que data de hace unos 73.000 años, también en la Cueva Blombos.

Mientras tanto, el dibujo más antiguo es una imagen de a bestia parecida a una vaca creado con ocre en la pared de una cueva en Borneo, Indonesia, que data de hace unos 40.000 años. [ Fotos: el dibujo más antiguo conocido se hizo con un crayón rojo ]

Después de la época de estos primeros sitios, las pinturas ocre se generalizaron, llegando a África, Europa, Oriente Medio, Sudeste de Asia Rusia y Australia . Cuando la gente cruzó el puente terrestre del Estrecho de Bering desde Siberia y el este de Asia hasta las Américas, esas personas también usaron ocre, como lo demuestra a entierro cubierto de ocre en Alaska que data de hace unos 11.500 años.

Es relativamente común encontrar entierros cubiertos de ocre. Es probable que el ocre coloreara la ropa del difunto, pero a medida que la ropa se pudrió, el ocre tiñó la tumba y los huesos de rojo, dijo Pettitt. Una de estas tumbas incluye a la famosa Dama Roja de Pavilanden Gales del Sur, en el Reino Unido, que es en realidad el entierro de un joven que vivió durante el Paleolítico Hace unos 33.000 años. Pero cuando se encontró el entierro en 1823, los arqueólogos pensaron que la tumba teñida de rojo debía contener los restos de algún tipo de mujer escarlata indecente, dijo Pettitt.

El ocre se siguió utilizando como pigmento a lo largo de la antigüedad e incluso fue utilizado por artistas en la época medieval y el Renacimiento , así como en los tiempos modernos, dijo Pettitt.

Los pueblos prehistóricos crearon esta obra de arte de huellas dactilares ocre en Chufín, una cueva en el oeste de Cantabria, España, hace unos 24.000 a 20.000 años. Crédito de la imagen: Copyright Lawrence Guy Straus

Usos y símbolos

Como pigmento rojo brillante, es posible que los antiguos vieran al ocre como un símbolo de la vida, en parte porque es el color de la sangre, especialmente la sangre menstrual de color rojo oscuro. "Algunas sociedades asocian con bastante frecuencia el color rojo, y por lo tantoocre, con creación, vida y fertilidad ", dijo Pettitt. Sin embargo, no todos están de acuerdo. Vea más abajo.

Además, el rojo es un color llamativo que es fácil de ver, especialmente en el entorno de poca luz de una cueva, dijo Pettitt.

Aparte de servir como pintura, el ocre tenía muchos usos. La gente lo usaba para curtir pieles, como repelente de mosquitos, para protegerse contra el sol o el frío, con fines medicinales, para su uso en la extracción o procesamiento de plantas, y comoadhesivo, como sujetar mangos a herramientas de piedra, Nowell le dijo a Rhythm89 en un correo electrónico.

En el arte, "hay evidencia de que los primeros pueblos preferían ciertos colores", dijo Nowell.

Por ejemplo, en el sitio de Qafzeh en Israel, los arqueólogos han encontrado 84 grumos de ocre en capas que datan de hace entre 100.000 y 90.000 años. Aproximadamente el 95 por ciento de esos grumos son rojos, aunque también se encontraron ocre amarillo y marrón en elTambién hay evidencia de que los pueblos antiguos calentaban el ocre para volverlo rojo. Esto puede significar que los primeros humanos tenían una comprensión básica de las propiedades químicas del ocre, según una investigación de Francesco d'Errico, profesor de arqueología en la Universidad deBurdeos en Francia, dijo Nowell. [ Fotos: 2 niños del Paleolítico fueron enterrados con dientes de zorro y lanzas ]

Además, hace unos 266.000 años, los primeros homínidos en un sitio llamado Twin Rivers en Zambia recolectaron un tipo de hematita que tiene escamas metálicas reflectantes que la hacen brillar.

Con esos hallazgos tomados en conjunto, "para mí, es muy posible que, inicialmente, el ocre se usara para algún propósito mundano, pero con el tiempo, adquirió una dimensión simbólica", dijo Nowell. "Creo que la evidencia del calortratamiento y selección de colores preferenciales y la adición de 'brillo' a algunas de sus pinturas de pigmentos, así como la inclusión de grandes cantidades de ocre en entierros en algunos momentos y lugares me sugiere que los colores vibrantes del ocre tenían una prominencia visual para los pueblos del Paleolítico superior ".

Es difícil decir si el ocre simboliza la menstruación, porque no hay evidencia de eso, dijo

"Lo que podemos decir, siguiendo a colegas como Steve Kuhn [profesor de antropología en la Universidad de Arizona], es que es probable que el ocre fuera una forma sencilla de marcar un cuerpo vivo o muerto y esa información sobre el grupola membresía o el estado o cualquier número de otras variables podrían comunicarse de manera fácil y económica ", dijo Nowell." El hecho de que el ocre se mancha fácilmente y dura mucho tiempo y se mezcla bien con la pintura probablemente sean otras razones por las que se usó mucho ".

Recursos adicionales :

Publicado originalmente el Ritmo89 .