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Las mamás pulpos entran en la espiral de la muerte antes de que nazcan los paquetes de ocho brazos

Los investigadores estudiaron el pulpo de dos puntos de California y encontraron que ciertas vías moleculares en la glándula óptica desempeñaban un papel en la misión suicida de una nueva madre.
Imagen: © Z. Yan Wang y Cliff Ragsdale

Para una mamá pulpo, el milagro de la vida es agridulce. Después de vagar por los mares sola, se encuentra con un compañero, recolecta su esperma y luego se priva de cualquier alimento mientras cuida sus óvulos ahora fertilizados.se acerca el momento de que los pequeños bultos de ocho brazos eclosionen, la madre se consume, entrando en una espiral de muerte acuática.

Ella ni siquiera llega a ver los frutos de su trabajo, habiendo perecido cuando sus crías emergen de sus huevos.

Ahora, los investigadores han descubierto que mamá pulpo no se adentra silenciosamente en la noche. Más bien, la misma glándula óptica que dirige a una pulpo hembra a aparearse y criar sus huevos también la guía en una especie de misión suicida, dirigiendo al cefalópodo que lo nutre para que se apresure a morir. [ Octlantis: vea fotos de comunidades de pulpos sombríos y unidas ]

Para su estudio, los neurobiólogos Z. Yan Wang y Clifton Ragsdale de la Universidad de Chicago estaban interesados ​​en averiguar cómo funciona la glándula óptica. Específicamente, querían saber qué moléculas son responsables de la función de la glándula en los comportamientos maternos. Comola glándula pituitaria en los humanos, la glándula óptica se encuentra entre los ojos.

Para hacer eso, los investigadores monitorearon a las hembras capturadas en la naturaleza pulpos de dos manchas de California pulpo bimaculoides en su laboratorio.El experimento incluyó individuos emparejados y no emparejados, lo que permitió al dúo observar los tejidos y la genética, así como el comportamiento de ambos grupos de pulpos.

Las hembras incubadoras, descubrieron los científicos, cuidaron de las nidadas de sus huevos durante los primeros ocho días, en promedio, soplando agua sobre los huevos y acariciándolos con sus ventosas. Las octo-mamás también siguieron comiendo. "Nos sorprendió un poco.que hubo un período de alimentación durante la crianza que precedió al período de ayuno, porque no se había caracterizado antes. Resultados como este demuestran cuánto más hay que saber sobre estos animales ", dijo Wang a Rhythm89.

Durante la siguiente etapa de crianza, las hembras dejaron de comer; después de aproximadamente 11 días de ayuno, los pulpos entraron en un rápido declive, escribieron los investigadores. En cuanto al comportamiento, parecían estar acelerando la muerte, dijeron los investigadores. [ En fotos: Amazing 'Octomom' protege los huevos durante 4.5 años ]

Los investigadores observaron cómo las nuevas madres golpeaban con sus mantos los lados de vidrio del acuario o la grava en el fondo del tanque, lo que provocó heridas profundas que no sanaron. Algunas de las madres comenzaron a arreglarse a sí mismas en exceso.. En lugar de pasar el primer par de brazos sobre la cabeza y el manto, como es típico, estas mamás pulpos se acicalaron con todos sus brazos, en una especie de ráfaga que creó un "turbulento" masa de brazos enredados , "que fue seguida por" autocanibalización de las puntas de los brazos o las ventosas ", escribieron los investigadores en línea el 8 de octubre en el Revista de Biología Experimental .

"Definitivamente es extraño presenciar el cuidado excesivo y la automutilación", dijo Wang.

Y después de la automutilación y el canibalismo, los animales mostraron signos fisiológicos de que la muerte estaba cerca: la piel alrededor de los ojos se hundió y su piel palideció. Sus pupilas, que generalmente están alineadas perpendicularmente con respecto a la gravedad, se movieron, sugiriendodeterioro en al menos parte del sistema nervioso central, escribieron los científicos.

Cuando los investigadores analizaron las glándulas ópticas en diferentes etapas de la vida de las madres, encontraron que ciertas moléculas relacionadas con la expresión génica se activaban según la etapa en la que se encontraba la madre. Específicamente, encontraron que cuatro "vías" moleculares diferentes eranactivado para las cuatro etapas de la vida reproductiva de la hembra del pulpo: comportamientos sin pareja, alimentación una vez que los huevos eclosionan, ayuno y declive la espiral hacia la muerte.

"Estos comportamientos, junto con nuestra evidencia transcriptómica [genética], implican fuertemente que la muerte post-reproductiva es un proceso activo", dijeron los investigadores.

En cuanto a por qué las nuevas madres se toman tantas molestias para terminar con sus vidas, los investigadores dijeron que descartaron la idea de que los pulpos simplemente no tuvieran la energía para reproducirse nuevamente y entonces, ¿cuál es el punto de vivir?.Aparentemente, lo único que les impide volver a reproducirse es la glándula óptica, según los investigadores, que sospechan que la muerte apresurada puede estar relacionada con la naturaleza caníbal de los animales. La muerte de la madre asegura que no consumirá a sus crías, dijeron los investigadores.

A continuación, los investigadores esperan aprender más sobre cómo funcionan las vías moleculares en la glándula óptica, particularmente las desencadenadas por esteroides y péptidos, dijo Wang. "Estudios de seguimiento como estos revelarán cuán similar o completamente diferente puede ser este procesoser a otros procesos biológicos conocidos. "

Publicado originalmente el Ritmo89 .