Saltar al contenido principal

Por qué el equinoccio de otoño no cae el mismo día todos los años

El equinoccio de otoño llega el 22 de septiembre de 2018 a las 9:54 pm EDT 0154 GMT del 23 de septiembre.

El otoño está a la vuelta de la esquina para todos en el hemisferio norte, mientras que aquellos en el hemisferio sur se están preparando para un clima primaveral más cálido.

Dependiendo de la parte del mundo en la que vivas, la temporada cambiará el 22 o el 23 de septiembre. Esto se debe a que el equinoccio no es un evento de un día. Más bien, el equinoccio se define por la posición de la Tierra yel sol en un momento particular en el tiempo.

Las zonas horarias no son la única fuente de confusión con respecto a la fecha del equinoccio. Para complicar aún más nuestros calendarios, el equinoccio de otoño puede ocurrir en cualquier momento entre el 21 y el 24 de septiembre. [ Equinoccio de otoño: 5 datos curiosos sobre el otoño ]

El 22 de septiembre a las 9:54 pm EDT 0154 GMT del 23 de septiembre, el sol cruzará el ecuador celeste, o una línea imaginaria que proyecta el ecuador de la Tierra hacia el espacio. En este momento exacto, los hemisferios norte y surrecibirán la misma cantidad de luz solar, y la duración del día y la noche será aproximadamente igual en todo el mundo; de ahí el término "equinoccio", que se deriva de la frase latina que significa "noche igual".

Estas cuatro imágenes satelitales de la Tierra muestran cómo el terminador del planeta, o la línea entre la noche y el día, cambia con las estaciones debido a la inclinación de la Tierra. Este cambio también causa la duración del día y la cantidad de luz solar cálida en diferentes partesdel mundo para variar con las estaciones. Las imágenes, que fueron capturadas por Meteosat-9 de EUMETSAT, muestran la Tierra en el solsticio de invierno el 21 de diciembre de 2010; el equinoccio de primavera el 20 de marzo de 2011; el solsticio de verano el 21 de junio de2011; y tres días antes del equinoccio de otoño el 20 de septiembre de 2011.

La mayoría de los años, esto ocurre el 22 o 23 de septiembre. Sin embargo, de vez en cuando, el equinoccio de otoño puede ocurrir el 21 o 24 de septiembre. Esto sucede porque la duración de un año calendario 365 días no esigual al tiempo que tarda la Tierra en viajar alrededor del Sol 365,25 días. Para compensar esta inconsistencia, la gente ha observado " años bisiestos "durante los últimos dos milenios. Al agregar un" día bisiesto "29 de febrero al calendario cada cuatro años, hemos logrado mantener nuestras estaciones más o menos consistentes de año en año.

Sin embargo, los años bisiestos no garantizan que los equinoccios siempre caigan en la misma fecha ". Debido a los años bisiestos, las fechas de los equinoccios y solsticios pueden cambiar uno o dos días con el tiempo, lo que hace que las fechas de inicio de las estacionescambio, también ", según The Old Farmer's Almanac.

La última vez que cayó el equinoccio de otoño el 21 de septiembre fue hace más de mil años, y el último equinoccio del 24 de septiembre fue en 1931 según timeanddate.com . Si bien ha pasado mucho tiempo desde que ocurrió el equinoccio el 21 de septiembre, podemos esperar que suceda dos veces en el próximo siglo, primero en 2092 y luego en 2096. El próximo equinoccio del 24 de septiembre será en el año2303. Tenga en cuenta que estas fechas se basan en la hora universal, por lo que es posible que algunas zonas horarias no experimenten estos equinoccios en las fechas enumeradas aquí.

Para celebrar el equinoccio de otoño no tan inusual de este año, puede observe la luna de cosecha el lunes 24 de septiembre, y no olvide mezclar algunos cócteles Harvest Moon !

Envíe un correo electrónico a Hanneke Weitering a [email protected] o sígala @hannekescience . Síganos @Spacedotcom , Facebook y Google+ . Artículo original en Space.com .