Saltar al contenido principal

Aquí se explica cómo hacer que el desierto del Sahara sea verde nuevamente

Una toma aérea del desierto del Sahara en Libia
Imagen: © Shutterstock

El Sahara es el desierto caliente más grande del mundo, pero parte de él podría volverse verde si se instalaran grandes parques solares y eólicos allí, según un nuevo estudio.

Estas granjas podrían aumentar las lluvias en el Sahara , especialmente en la vecina región del Sahel, un área semiárida que se encuentra al sur del desierto gigante, dijeron los investigadores en el estudio, que se publicó en línea el 7 de septiembre en la revista Science .

"Este aumento en la precipitación, a su vez, conduce a un aumento en la cobertura vegetal, creando un ciclo de retroalimentación positiva", investigador co-líder del estudio Yan Li, investigador postdoctoral en recursos naturales y ciencias ambientales en la Universidad de Illinois, dicho en un comunicado .

Los investigadores ya sabían que los parques eólicos y solares pueden aumentar el calor y la humedad en las áreas que los rodean. Pero este estudio es uno de los primeros en modelar cómo los parques eólicos y solares afectarían al Sahara, al mismo tiempo que se considera cómo el cultivo de plantas verdes yLos árboles responderían a estos cambios, dijo Li, quien inició el estudio mientras era investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad de Maryland. [ Los 10 desiertos más grandes de la Tierra ]

"Estudios de modelos anteriores han demostrado que los parques eólicos y solares a gran escala pueden producir un cambio climático significativo a escala continental", dijo Li. "Pero la falta de retroalimentación de la vegetación podría hacer que los impactos climáticos modelados sean muy diferentes de su comportamiento real".

Li y sus colegas simularon lo que sucedería si los parques eólicos y solares cubrieran más de 3,4 millones de millas cuadradas 9 millones de kilómetros cuadrados del Sahara. En promedio, los parques eólicos generarían aproximadamente 3 teravatios , mientras que las granjas solares generarían 79 teravatios de energía eléctrica en un año, encontraron.

Eso es mucha energía. Un teravatio puede alimentar alrededor de 10 mil millones de bombillas de 100 vatios simultáneamente ". En 2017, la demanda mundial de energía era de solo 18 teravatios, por lo que obviamente es mucha más energía de la que se necesita actualmente en todo el mundo”, Lidijo.

El modelo también mostró que los parques eólicos hicieron que la temperatura del aire localizada se calentara.

"Se produce un mayor calentamiento nocturno porque las turbinas eólicas pueden mejorar la mezcla vertical y hacer descender el aire más cálido desde arriba", escribieron los investigadores en el estudio. La lluvia también aumentó hasta 0,01 pulgadas 0,25 milímetros por día, en promedio,en áreas con parques eólicos, encontraron los investigadores.

"Esta fue una duplicación de la precipitación con respecto a la observada en los experimentos de control", dijo Li.

El desierto del Sahara podría recibir mucha más lluvia si la región tuviera más parques eólicos y solares. Crédito de la imagen: Licencia CC-BY 4.0. Li Et al. 2018, ciencia

El Sahel vería aún más lluvia; un aumento de 0.04 pulgadas 1.12 mm por día en áreas con parques eólicos, lo que ayudaría a que la vegetación crezca allí, dijeron los investigadores. Eso se traduce en un aumento de entre 8 y 20 pulgadas 200 y 500 mm de lluvia al año en el Sahel, lo suficiente como para no ser clasificado como un desierto los desiertos, por definición, son áreas que reciben menos de 10 pulgadas 250 mm de lluvia anual.

Las granjas solares también tendrían un efecto positivo en la temperatura y la lluvia, anotaron los investigadores.

"Descubrimos que la instalación a gran escala de parques solares y eólicos puede traer más lluvia y promover el crecimiento de la vegetación en estas regiones", estudia la co-investigadora líder Eugenia Kalnay, profesora distinguida en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de laUniversity of Maryland, dijo en el comunicado. "El aumento de las precipitaciones es una consecuencia de las complejas interacciones tierra-atmósfera que ocurren porque paneles solares y las turbinas eólicas crean superficies terrestres más rugosas y oscuras ".

Si este modelo alguna vez se convierte en realidad, "el aumento de las lluvias y la vegetación, combinado con la electricidad limpia como resultado de la energía solar y eólica, podría ayudar a la agricultura, el desarrollo económico y el bienestar social en el Sahara, el Sahel, Oriente Medioy otras regiones cercanas ", dijo en el comunicado Safa Motesharrei, científico de sistemas de la Universidad de Maryland.

"El Sahara se ha estado expandiendo durante algunas décadas, y las granjas solares y eólicas podrían ayudar a detener la expansión de esta región árida", dijo Russ Dickerson, líder en investigación de la calidad del aire y profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de laUniversidad de Maryland que no participó en el estudio dicho en un comunicado . "Esto me parece un ganar-ganar"

Artículo original en Ritmo89 .