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Estos delfines se enseñaron unos a otros a caminar por la luna, pero fue solo una moda

Mira, mamá, ¡sin aletas! Crédito de la imagen: Martin Ruegner / Getty Images

Un grupo de delfines salvajes que viven en Down Under puede literalmente caminar sobre el agua, gracias a algunas instrucciones de "Billie", un delfín salvaje que aprendió el truco mientras estuvo brevemente en cautiverio, encuentra un nuevo estudio.

La hazaña destaca cómo delfines pueden aprender habilidades increíbles unos de otros en la naturaleza, incluso cuando esas habilidades no tienen una ventaja conocida para la supervivencia, dijeron los investigadores.

Sin embargo, este llamado caminar con la cola, que los mamíferos logran moviendo vigorosamente la cola bajo el agua para que el resto de su cuerpo se eleve por encima del agua, parece ser una moda pasajera. Ahora que Billie y otros prominentes caminantes con la colalos delfines han muerto, otros delfines en la manada no están haciendo tanto el truco, dijeron los investigadores. [ Buzos profundos: una galería de delfines ]

La historia salvaje comenzó cuando Billie, un delfín mular del Indo-Pacífico Tursiops aduncus , fue rescatado en enero de 1988, luego de quedar atrapado en un puerto contaminado en el sur de Australia.Durante su recuperación, Billie se quedó en un delfinario cercano durante varias semanas.En ese momento, el delfinario también albergaba a otros cinco delfines cautivos que habían sido entrenados para hacer varios trucos, incluido caminar con la cola, para espectáculos públicos.

Billie nunca recibió ningún tipo de entrenamiento, pero parece que observó a los otros delfines realizar su acto de caminar con la cola, dijeron los investigadores. En 1995, siete años después de que Billie fuera liberada de nuevo en la naturaleza, los investigadores la vieron caminar con la cola , como un niño imitando a su estrella favorita.

Lo que sucedió a continuación fue aún más impresionante: otros delfines mulares salvajes del Indo-Pacífico en la manada de Billie también comenzaron a caminar con la cola, dando un nuevo giro a lo que podría decirse que es el moonwalk de Michael Jackson.

En total, los investigadores observaron 11 delfines nariz de botella, seis hembras adultas y cinco juveniles tres hembras, dos machos, en la manada de Billie caminando sobre el agua. Y la manada tenía una estrella destacada: Wave, una delfín hembra que fue vista repetidamentecaminando sobre el agua de 2007 a 2014, dijeron los investigadores.

Los delfines salvajes solían hacer sus espectáculos de caminar sobre el agua en el presencia de otros animales , anotaron los investigadores. Pero no está claro por qué lo hicieron los delfines, especialmente porque caminar con la cola es una "exhibición altamente enérgica", escribieron los investigadores en el estudio.

Sin embargo, Billie murió en agosto de 2009, y Wave, que fue visto por última vez en septiembre de 2014, ahora se presume muerta. Esto puede explicar por qué la cantidad de caminantes de cola y episodios de caminar-hablar disminuyó después de 2011, anotaron los investigadores.

Aunque ahora el caminar con la cola rara vez ocurre dentro de la manada, los investigadores aún se sorprenden de que haya sucedido. Se sabe que los delfines aprenden comportamientos específicos de su grupo social, pero generalmente estos comportamientos ayudan con la supervivencia, incluidas las estrategias que pueden ayudarlos a buscarcomida.

Estas habilidades aprendidas a veces, pero no siempre, transmitido de generación en generación a la generación. En este caso, parece que la habilidad duró poco, dijeron los investigadores. Pero enfatizaron que era una moda única, ya que "no están al tanto de ningún otro informe [de caminar con la cola] en esteespecie ", dijeron los investigadores en el estudio.

El estudio se publicó en línea el 5 de septiembre en la revista Biology Letters .

Artículo original en Ritmo89 .