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Este híbrido ballena-delfín no es un 'Wholphin'. Aquí está el por qué.

Un híbrido entre una ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes ásperos al frente nada junto a una ballena con cabeza de melón. Los investigadores están adivinando que la ballena con cabeza de melón es su madre.
Imagen: © © Kimberly A. Wood / Cascadia Research

Hay una mezcla tranquila del tipo de mamíferos marinos en las aguas de Hawai.

El año pasado, frente a la costa de la isla de Kauai, los investigadores vieron el adorable resultado de esa mezcla: un mamífero marino que es un cruce entre a ballena con cabeza de melón y un delfín de dientes rugosos.

Este macho híbrido tiene un patrón de color manchado que coincide con el del delfín de dientes ásperos y también luce el de la ballena con cabeza de melón capa dorsal - una coloración más oscura en el dorso justo debajo de la aleta dorsal.

Ahora, puede tener la tentación de llamar a este individuo único un "wholphin", pero los investigadores dijeron que probablemente no debería. Eso se debe a que la ballena con cabeza de melón no es una verdadera ballena, sino más bien una especie de la familia de los delfines oceánicos.según Robin Baird, coautor de un nuevo informe sobre el individuo híbrido y un biólogo investigador de la organización sin fines de lucro Cascadia Research Collective. El informe detalla los resultados de un estudio de campo financiado por la Marina de los EE. UU. Que involucró una investigación del híbrido recién descubierto, así como el etiquetado satelital y la identificación con foto de otrosespecie. [ Buzos profundos: una galería de delfines ]

"Antes de que alguien tuviera una buena idea de la relación taxonómica real entre las especies, los balleneros y los primeros científicos llamaron a varias especies 'ballenas'", dijo Baird a Rhythm89. A medida que aumentaba la comprensión de la relación entre especies, todas esas especies se agruparonen una familia - el delfines oceánicos , o Delphinidae.

El nombre "wholphin" se le dio por primera vez a un híbrido nacido de una ballena asesina falsa una especie que también tiene el término "ballena" en su nombre común pero que de hecho es un delfín y un delfín mular del Atlántico - an individuo llamado Kekaimalu que vive en Sea Life Park en Hawái.

"Algunas personas están atrapadas en la [idea del] híbrido ballena-delfín, pero en realidad lo que es son dos especies diferentes de delfines", dijo Baird.

El híbrido es un cruce entre el delfín de dientes ásperos izquierda y la ballena con cabeza de melón derecha Crédito de la imagen: © Robin W. Baird / Cascadia Research

En cualquier caso, el descubrimiento es emocionante porque "diferentes especies de delfines en cautiverio hibridan todo el tiempo, pero documentar tales híbridos en la naturaleza es relativamente poco frecuente", dijo Baird. De hecho, es el primer híbrido conocido entre un melón yballena con cabeza y delfín de dientes ásperos, y el tercer híbrido conocido entre los delfines oceánicos.

Para confirmar la ascendencia mixta del animal, los investigadores tomó una biopsia de piel desde lejos usando una ballesta. Luego, compararon su ADN con los datos genéticos de las dos especies recolectados a lo largo de los años para estudios de genética poblacional.

Un análisis del ADN mitocondrial del delfín no wholphin - información genética transmitido de madres - indicó que la ballena con cabeza de melón era la madre. El híbrido fue visto nadando junto a una ballena con cabeza de melón, que los investigadores sospechan que podría ser su madre.

Aunque es un nuevo híbrido, este animal definitivamente no es una especie nueva, dijo Baird.

"Ciertamente es posible que ocurra una especiación híbrida", dijo Baird. Tal fue el caso de delfín de Clymene que se cree que es un híbrido de los delfines spinner y rayados. "Pero ese tipo de especiación híbrida es extremadamente raro", dijo. Para que surja una nueva especie, la hibridación tendría que ocurrir con mucha más frecuencia, y lalos híbridos tendrían que poder reproducirse y preferirían reproducirse entre sí, añadió.

La semana que viene, el grupo regresa a Kauai para otro proyecto. Si se encuentran con el híbrido nuevamente, esperan obtener una biopsia de piel de la ballena con cabeza de melón que se junta con él para ver si podría ser la madre.También esperan descubrir, usando una cámara GoPro submarina, si el híbrido tiene lo que se llama una "quilla post-anal" o un saco de tejido conectivo, que indicaría que es sexualmente maduro.

Publicado originalmente el Ritmo89 .