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Esta momia de 4000 años acaba de resolver un misterio centenario

Un equipo de científicos forenses ha logrado extraer ADN de una momia de 4.000 años de antigüedad y su hallazgo ha resuelto un misterio centenario de su tumba saqueada.

La momia egipcia no era un cadáver completamente conservado, sino una cabeza decapitada, mutilada y envuelta en una venda que los arqueólogos encontraron en la parte superior de un ataúd cuando excavaron una tumba en 1915. Y esa era la fuente del misterio.

Como explicaron los investigadores en un artículo publicado 1 de marzo en la revista Genes , la tumba perteneció a un gobernador egipcio del Reino Medio llamado Djehutynakht. Pero cuando los científicos modernos encontraron la tumba, ya había sido saqueada; fue robada en la antigüedad. En un artículo que describe el descubrimiento, The New York Times informado que los ladrones habían prendido fuego al lugar "para cubrir sus huellas". [ Galería: asombrosos descubrimientos egipcios ]

Todo lo que quedó de los ocupantes de la tumba fue un torso desmembrado en una esquina de la tumba y una cabeza colocada sobre el ataúd de Djehutynakht. Durante más de cien años, los investigadores se han preguntado y no están de acuerdo sobre si estos restos momificados pertenecían al propio Djehutynakht.oa su esposa.

Para profundizar el misterio, la cabeza había sido alterada durante el proceso de momificación, con varios huesos extraídos de la mandíbula y la mejilla en un esfuerzo por permitir que el difunto comiera y bebiera en la otra vida, informó el Times. Esos huesos podrían haber ofrecido pistasen cuanto a si el cuerpo era masculino o femenino.

Eso dejó el análisis de ADN. Pero la extracción de ADN de antiguas momias egipcias, después de siglos en ambientes cálidos que degradan el ADN, nunca se había logrado antes. El Times informó que los intentos anteriores fallaron o produjeron resultados contaminados

Aún así, los investigadores forenses del FBI lo intentaron. Tenían acceso porque la cabeza, junto con muchos artefactos de la tumba, habían llegado hacía mucho tiempo al Museo de Bellas Artes de Boston. Enviar artefactos fuera de Egipto sería ilegalhoy bajo la ley egipcia. Perforaron un molar extraído de la cabeza "en perfectas condiciones" en 2009, produciendo 105 miligramos 0,004 onzas de polvo de dientes. Después de exponer el polvo a una mezcla líquida diseñada para copiar y amplificar el ADN existente, encontraron que provenía de un varón biológico. En otras palabras, la cabeza probablemente pertenecía a Djehutynakht y no a su esposa. Un equipo del Departamento de Seguridad Nacional, que trabajaba con una muestra más pequeña de polvo de dientes, confirmó más tarde los resultadosEn ambos casos, el ADN fue dañado, lo que demuestra que proviene de la momia antigua y no de la contaminación moderna.

Curiosamente, no está claro a qué Djehutynakht pertenecía la cabeza y la tumba. Dos gobernadores con ese nombre gobernaron un área llamada Hare Nome y, escribieron los investigadores, "mientras compartían el mismo nombre que significa Thoth [la principaldeidad local] es Fuerte, no hay evidencia de que estuvieran relacionados ".

Publicado originalmente el Ritmo89 .