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Un virus antiguo puede ser responsable de la conciencia humana

Crédito de la imagen: Shutterstock

Tienes un virus antiguo en tu cerebro. De hecho, tienes un virus antiguo en la raíz misma de tu pensamiento consciente.

Según dos papeles publicado en la revista celda en enero, hace mucho tiempo, un virus unió su código genético al genoma de animales de cuatro extremidades. Ese fragmento de código todavía está muy vivo en el cerebro de los humanos hoy en día, donde realiza la tarea muy viral de empaquetar información genéticay enviarlo de las células nerviosas a sus vecinas en pequeñas cápsulas que se parecen mucho a los virus mismos. Y estos pequeños paquetes de información pueden ser elementos críticos de cómo los nervios se comunican y reorganizan con el tiempo, tareas que se consideran necesarias para el pensamiento de orden superior., dijeron los investigadores.

Aunque puede parecer sorprendente que fragmentos de código genético humano provengan de virus, en realidad es más común de lo que podría pensar: una revisión publicado en Cell en 2016 encontró que entre el 40 y el 80 por ciento del genoma humano provenía de alguna invasión viral arcaica. [ Desentrañar el genoma humano: 6 hitos moleculares ]

Eso se debe a que los virus no son solo criaturas que intentan hacer un hogar en un cuerpo, como lo hacen las bacterias. En cambio, como Rhythm89 informó anteriormente, un virus es un parásito genético. Inyecta su código genético en las células de su huésped ylos secuestra, convirtiéndolos en sus propios fines, por lo general, eso significa como fábricas para producir más virus. Este proceso suele ser inútil o dañino para el huésped, pero de vez en cuando, los genes virales inyectados son benignos o incluso lo suficientemente útiles.La revisión de 2016 encontró que los genes virales parecen desempeñar un papel importante en el sistema inmunológico, así como en los primeros días del desarrollo embrionario.

Pero los nuevos artículos van un paso más allá. No solo un virus antiguo todavía está muy activo en las células del cerebro humano y animal, sino que parece ser tan importante para su funcionamiento que los procesos del pensamiento tal como los conocemos.probablemente nunca hubiera surgido sin él, dijeron los investigadores.

El gen Arc

Poco después de que se dispara una sinapsis, el gen viral conocido como Arc cobra vida, escribiendo sus instrucciones como fragmentos de código genético móvil conocido como ARN, encontraron los investigadores una sinapsis es la unión entre dos neuronas.

El ARN es el mensajero y agente del ADN en el mundo fuera del núcleo de la célula. Una copia de una sola hebra del código de la doble hélice del ADN, lleva instrucciones genéticas a lugares donde pueden ser útiles. Y, curiosamente, los virus tienden a almacenar suscodificar en ARN, en lugar de en ADN.

Siguiendo las instrucciones del Arc RNA, la célula nerviosa construye "cápsides", envolturas similares a virus, a su alrededor. Esas envolturas le permiten viajar de manera segura entre las células, y lo hace, ingresando a las neuronas vecinas y pasando su paquete de información genética a lo largoa ellos, según los estudios.

Todavía no está claro qué hace esa información cuando llega a una nueva célula, pero los investigadores encontraron que sin el proceso funcionando correctamente, las sinapsis se marchitan. Y los problemas con el gen Arc tienden a aparecer en personas con autismo y otros trastornos neuronales atípicos.condiciones, dijeron los investigadores.

en a artículo complementario , dos expertos que no participaron en los artículos de 2018 los mismos dos expertos, de hecho, detrás de la revisión de 2016 escribieron que este proceso ofrece la mejor explicación hasta ahora de cómo las células nerviosas intercambian la información necesaria para reorganizarse en el cerebrotiempo extraordinario.

"Estos procesos subyacen a las funciones cerebrales que van desde el condicionamiento operante clásico hasta la cognición humana y el concepto de 'yo'", escribieron. El condicionamiento clásico y operante lo son formas simples de aprendizaje basado en recompensas y castigos en animales y humanos.

Curiosamente, Arc parece haber dado el salto de virus a animal más de una vez. Los investigadores encontraron que los genes Arc en humanos y otras criaturas de cuatro extremidades parecen estar estrechamente relacionados entre sí. Los genes Arc en moscas de la fruta y gusanos, sin embargo, parece haber llegado por separado.

El siguiente paso para esta investigación, escribieron los expertos externos en el artículo adjunto, es reunir a expertos en neurociencia y virus antiguos para resolver los mecanismos de cómo Arc llegó al genoma y exactamente qué información está pasando entre nuestroscélulas hoy.

Publicado originalmente el Ritmo89 .