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Groenlandia: la isla más grande de la Tierra

Una lengua de la capa de hielo de Groenlandia cae al mar en el este de Groenlandia cerca de Kulusuk.
Imagen: © Paul Bierman, Universidad de Vermont

Groenlandia es la isla más grande de la Tierra y el país menos densamente poblado, con solo alrededor de 57,000 habitantes. La mayoría de los lugares habitados se encuentran a lo largo de la costa occidental; una gruesa capa de hielo cubre el interior del país. Los científicos están creciendo extremadamentepreocupado de que el calentamiento global esté derritiendo el hielo demasiado rápido.

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Los científicos están preocupados por el aumento del nivel del mar debido al derretimiento del hielo en el sur de Groenlandia que se muestra aquí y la Antártida. Crédito de la imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA, Jefferson Beck y Maria-José Viñas

Geografía

Groenlandia se encuentra en el Océano Atlántico Norte, al noreste de Canadá. La isla cubre aproximadamente 836,000 millas cuadradas 2.17 millones de kilómetros cuadrados, o aproximadamente tres veces el área de Texas. Solo 158,000 millas cuadradas 410,000 km cuadrados de esa superficie sonsin hielo.

Una de las características geográficas más destacadas de Groenlandia es su enorme capa de hielo, que cubre más del 80 por ciento del país, alrededor de 700.000 millas cuadradas 1,8 millones de kilómetros cuadrados. El glaciar Jakobshavn es un gran valle glaciar en el oeste de Groenlandia. Se mueveunos 100 pies 30 metros por día, lo que lo convierte en uno de los glaciares de más rápido movimiento del mundo, según Portal del océano Smithsonian . El Jakobshavn drena el 6.5 por ciento de la capa de hielo de Groenlandia y produce alrededor del 10 por ciento de todos los icebergs del país alrededor de 4 mil millones de toneladas de hielo que ingresan al mar. También fue la fuente del iceberg que hundió el Titanic.

La tierra libre de hielo restante consiste en las regiones costeras de la isla y está compuesta principalmente por tierras altas. Las cadenas montañosas corren a lo largo de las costas este y oeste del país, y el punto más alto alcanza los 12.139 pies 3.700 m en la montaña Gunnbjørn en el sureste.

El norte de Groenlandia, el área al norte del Círculo Polar Ártico, experimenta la luz del día perpetua, o el sol de medianoche, durante dos meses en el verano, y la noche polar, o la oscuridad perpetua, en el invierno. El Círculo Polar Ártico es una línea imaginaria que rodeael globo a 66 grados, 34 minutos al norte. Marca la latitud por encima de la cual el sol no se pone en el solsticio de verano y no sale en el solsticio de invierno, según Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo .

Gobierno y pueblo

Groenlandia es uno de los tres componentes del Reino de Dinamarca; los otros dos son Dinamarca y las Islas Feroe. Groenlandia es una división autónoma del reino, con un autogobierno limitado y su propio parlamento y primer ministro.

Alrededor del 12 por ciento de la población de Groenlandia es danesa y el 88 por ciento es inuit, la población indígena de la zona, según El libro mundial de hechos .

Aproximadamente un tercio de la población de la isla vive en Nuuk, la ciudad más grande y la capital. Aproximadamente dos tercios de los ingresos presupuestarios de Groenlandia provienen de Dinamarca, y el resto proviene principalmente de la pesca, según el British Broadcasting Corporation BBC .

Gunbjörn Fjeld, parte de las montañas Watkins en el sur de Groenlandia oriental, es el pico más alto del país, a 3,7 kilómetros 2,3 millas sobre el nivel del mar. Crédito de la imagen: Peter Japsen, GEUS

Historia

Groenlandia fue habitada por primera vez hace unos 4.500 años, por personas que venían de lo que hoy es Canadá. Sin embargo, esos habitantes desaparecieron hace unos 3.000 años por razones desconocidas, según el sitio web países y sus culturas . Otro grupo de la Edad de Piedra, llamado la cultura Dorset, los siguió. La gente de Dorset duró desde aproximadamente el 600 a. C. hasta el 200 d. C., antes de desaparecer.

Luego, en el siglo X, la cultura Thule, que había desarrollado kayaks, trineos tirados por perros y arpones, se extendió por Groenlandia. Los antropólogos coinciden en que los inuits modernos de Groenlandia descienden de los thule. Los kalaallit, indígenas inuits que viven en la región occidental de la isla, llamado el país Kalaallit Nunaat tierra de los Kalaallit.

También en el siglo X, los colonos nórdicos comenzaron a habitar la parte sur de la isla. El vikingo nórdico Erik Thorvaldsson Erik el Rojo, exiliado de Islandia por el crimen de homicidio de su padre, navegó hacia el oeste y en 982 se encontró con valles fértiles yun hermoso paisaje de fiordos donde decidió establecerse. Cuando regresó a Islandia cuatro años después, les contó a todos sobre esta nueva tierra, llamándola "la tierra verde", con la esperanza de atraer a más colonos. Sin embargo, las investigaciones indican quela el clima de la isla era más cálido - y la isla más verde - de lo que es hoy, por lo que el nombre no era tan descabellado.

En 986, Erik una vez más salió de Islandia hacia Groenlandia, esta vez liderando 25 barcos, según Guía de Groenlandia . Había 500 hombres y mujeres a bordo de los barcos. De los 25 barcos, solo 14 llegaron a Groenlandia.

Los vikingos fundaron Brattahlid y las dos pequeñas aldeas de Vesterbygden y Østerbygden. Alrededor del año 1000, la población había alcanzado alrededor de 3.000, con 300 a 400 granjas, según Greenland Guide. Durante unos 500 años, los vikingos vivieron junto a los inuitpersonas.

Luego, las comunidades vikingas parecieron desaparecer a fines del siglo XV. Lo que sucedió sigue siendo un misterio. Algunas personas sugieren que los vikingos sucumbieron a una mini edad de hielo u otras duras condiciones de vida. Sin embargo, dejaron muchos artefactos que brindan pistasa sus situaciones y estilo de vida.

Los europeos regresaron a Groenlandia en 1721, y Dinamarca reclamó la isla como colonia en 1775. En 1953, una nueva constitución danesa convirtió a Groenlandia en una división del Reino de Dinamarca, y en 1979, Groenlandia obtuvo el estatus de nación distinta dentro deel Reino.

clima

De hecho, hoy en día el nombre Groenlandia es algo inapropiado, porque el 80 por ciento de la isla está cubierta de hielo. A lo largo de la costa centro-norte, el clima es ártico, lo que significa que las temperaturas de verano rondan los cero grados 32 grados Fahrenheito 0 grados Celsius, según Climatestotravel.com .

El clima es un poco más suave subártico hacia el sur. En Nuuk, la ciudad más poblada ubicada en el sur, los veranos son fríos y los inviernos son helados, nevados, ventosos y nublados, según Weatherspark.com . La temperatura en la ciudad varía entre 11 y 50 grados F menos 11 a 10 grados C y rara vez desciende por debajo de menos 1 grado F menos 18 grados C o por encima de 55 grados F 12 grados C.

Debido a que la humedad es baja y Groenlandia es uno de los mejores países del mundo en cuanto a calidad del aire, la visibilidad es excelente. Incluso las montañas lejanas parecen mucho más cercanas de lo que están. Y como el aire es tan seco, no se sientetan frío como cabría esperar.

Presagio del cambio climático

El capa de hielo de Groenlandia se extiende alrededor de 656,000 millas cuadradas 1,7 millones de kilómetros cuadrados, cubriendo la mayor parte de la isla de Groenlandia, o tres veces el área de Texas, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. La capa de hielo de la Antártida cubre casi 5,4 millones de millas cuadradas14 millones de kilómetros cuadrados. Ambas capas de hielo se están derritiendo en una tasa de aproximadamente 1 milímetro 0,04 pulgadas por año . Si toda la capa de hielo de Groenlandia, que tiene alrededor de 9,840 pies 3 km de espesor, se derritiera, el nivel del mar aumentaría en casi 23 pies 7 m.

Los científicos también están preocupados porque el aire más cálido y el hielo cada vez más fino están permitiendo que crezca una mayor cantidad de algas oscuras en el hielo. Estas algas absorben más calor del sol, acelerando así el derretimiento aún más. [ Relacionado: El 'Nuevo Ártico': el adelgazamiento del hielo está cambiando el ecosistema ]

Las aguas cálidas del océano han estado derritiendo el hielo de Groenlandia más rápido de lo que se pensaba, según la misión OMG de la NASA. Esta imagen de la misión muestra los glaciares de Groenlandia en 2015. Crédito de la imagen: NASA / JPL

animales

Groenlandia es el hogar de muchas especies de mamíferos y aves, incluidos osos polares, renos también llamados caribú, bueyes almizcleros, zorros árticos, águilas, perdigones, liebres, lemmings y el lobo ártico, según VisitGreenland.com .

Hay aproximadamente 235 especies diferentes de aves en Groenlandia. La mayoría de ellas son migratorias, con alrededor de 60 especies que se reproducen en la isla, según 10000birds.com . Algunos de los tipos más comunes incluyen charranes árticos, águilas de cola blanca, fulmares del norte, araos negros, eiders comunes y ptarmigans de roca.

Las aguas árticas que rodean Groenlandia abundan en ballenas, incluidas las ballenas narval, jorobada, esperma, piloto, azul, minke, beluga y rorcual común. Las focas también son extremadamente comunes, con una población de alrededor de 2 millones. Las morsas se ven a menudo en elcostas norte y este. El oso polar de Groenlandia caza focas y aves en el hielo marino durante todo el año y, a veces, llega a la costa para consumir vegetación en el verano. Los osos generalmente no hibernan durante el invierno.

La isla también alberga el parque nacional más grande del mundo, el Parque Nacional Noreste de Groenlandia, que es aproximadamente 100 veces más grande que el Parque Nacional Yellowstone. Con una superficie de 375,291 millas cuadradas 972,000 km cuadrados con 11,184 millas 18,000 km de costa,el parque alberga numerosas especies árticas. Cuenta con un paisaje único y espectacular, incluidas las porciones más altas de la capa de hielo más grande del hemisferio norte, así como la zona de tierra más septentrional de la Tierra, según VisitGreenland.com .

Sin embargo, debido a su relativa inaccesibilidad, el Parque Nacional Noreste de Groenlandia no es un parque nacional en el sentido tradicional, según Nationalparkstraveler.org . Una visita al parque requiere mucha planificación previa. Muy pocas personas viven en el área, principalmente investigadores y personal de las fuerzas armadas, y solo los cazadores inuit tienen acceso regular al parque. Debido a la gran cantidad de animales árticos que vivenaquí, varias culturas inuit han sobrevivido en este clima gélido durante miles de años.

Recursos adicionales