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Ancient Ale: la cerveza más antigua de Grecia data de la Edad del Bronce

Un puñado de granos de cereales germinados descubiertos en un sitio de la Edad del Bronce en Argissa, Grecia. La barra de escala es de 1 milímetro 0,04 pulgadas. Crédito de la imagen: Copyright Springer-Verlag GmbH Alemania, parte de Springer Nature 2017

Los antiguos griegos pueden haberse complacido generosamente con el vino, pero esa no es la única bebida alcohólica que bebieron, según un nuevo estudio que describe el descubrimiento de dos potenciales cervecerías de la Edad del Bronce.

Los descubrimientos "robustos" marcan lo que pueden ser las instalaciones de elaboración de cerveza más antiguas de Grecia y trastocan la idea de que la antigua bebida de la región era solo vino, dijeron los investigadores.

"Es un hallazgo inesperado para Grecia, porque hasta ahora toda la evidencia apuntaba al vino", dijo a Rhythm89 la investigadora del estudio Tania Valamoti, profesora asociada de arqueología en la Universidad Aristóteles de Tesalónica, en Grecia. [ Levante la copa: 10 datos sobre la cerveza embriagadora ]

El hallazgo insinúa que los griegos prehistóricos estaban "usando bebidas alcohólicas para las fiestas durante todo el año, en lugar de solo de manera estacional", cuando las uvas estaban maduras, Brian Hayden, profesor de arqueología en la Universidad Simon Fraser, en Columbia Británica,Canadá, que no participó en el estudio, le dijo a Rhythm89.

Hora de la cerveza

Los arqueólogos encontraron los restos de varios edificios que pueden haber sido utilizados para la elaboración de cerveza: algunos en Archondiko en el norte de Grecia, y otro en Agrissa, un sitio al sur de Archondiko en el lado este de Grecia. Ambos sitios habían sido destrozado por el fuego , que los convirtió en una especie de cápsulas del tiempo, dijo Valamoti. Después del incendio, las personas prehistóricas parecen haberse mudado, dejando innumerables artefactos quemados, incluidos los restos de granos de cereales germinados.

En Archondiko, los arqueólogos encontraron alrededor de 100 granos de cereales germinados individuales que datan de la Edad del Bronce temprana, desde aproximadamente 2100 hasta 2000 aC En Agrissa, encontraron alrededor de 3500 granos de cereales germinados que datan de la Edad del Bronce Media, desde aproximadamente 2100 a 1700 aC

El descubrimiento de granos de cereales germinados es significativo : Para hacer cerveza , un cervecero hace brotar granos de cereales un proceso conocido como malteado, que convierte el almidón del grano en azúcares. Este proceso de germinación se interrumpe luego tostando el grano. A continuación, los granos se muelen en trozos grandes y se mezclan con agua tibia para hacer mosto, que ayuda a convertir los almidones restantes en azúcares. Finalmente, durante la fermentación alcohólica, "los azúcares de la malta son utilizados por la levadura, que está presente en el aire o se introduce con las uvas o de otras fuentes", escribió Valamoti en el estudio.

"Estoy 95 por ciento seguro de que estaban haciendo algún tipo de cerveza", dijo Valamoti. "No es la cerveza que conocemos hoy, sino alguna forma de cerveza".

Para obtener más información sobre las formas de elaboración de cerveza de los antiguos griegos, los investigadores molieron cebada malteada Hordeum con el proyecto ERC PlantCult. Crédito de la imagen: Copyright Springer-Verlag GmbH Alemania, parte de Springer Nature 2017

Además, los arqueólogos encontraron una estructura de dos cámaras en Archondiko que "parece haber sido cuidadosamente construida para mantener bajas temperaturas en la cámara trasera, posiblemente incluso por debajo de 100 grados Celsius [212 grados Fahrenheit]", escribió Valamoti en el estudio.Dado que una temperatura de 158 grados F 70 grados C es ideal para preparar el puré y el mosto, es posible que los pueblos antiguos usaran esta estructura durante el proceso de elaboración de la cerveza, dijo. [ Los 7 descubrimientos arqueológicos más misteriosos ]

Incluso había tazas especiales, 30 en Archondiko y 45 en la casa Agrisso, cerca de los granos germinados, lo que sugiere que pueden haber sido utilizadas para servir cerveza. Sin embargo, las tazas Archondiko eran difíciles de beber, por lo que es posible que las personas sedientasbebieron cerveza a través de pajitas, dijo Valamoti.

Señaló que aunque el descubrimiento puede ser la evidencia más antigua conocida de cerveza en Grecia, no es la más antigua del mundo, y la cerveza ni siquiera es el alcohol más antiguo registrado. La gente prehistórica parece haber descubierto el vino primero, ya quehay evidencia de residuos de vino en cerámica de aproximadamente 6000 aC en Georgia Rhythm89 informado anteriormente , así como desde el sexto milenio antes de Cristo en Irán y el quinto milenio antes de Cristo en Armenia y Grecia, dijo Valamoti.

En cuanto a la cerveza, los registros egipcios muestran que la gente la bebía ya a mediados del cuarto milenio a.C., y la gente del Cercano Oriente bebía el líquido ámbar ya en el 3200 a.C., según el estudio.

"La evidencia textual de períodos históricos en Grecia muestra claramente que la cerveza se consideraba una bebida alcohólica de extranjeros y vino de cebada, una bebida consumida por egipcios, tracios, frigios y armenios, en la mayoría de los casos bebidos con la ayuda de una pajita ", escribió Valamoti en el estudio.

El hallazgo, que fue financiado en parte por el proyecto del Consejo Europeo de Investigación "PlantCult", se publicó en línea el 30 de diciembre de 2017, en la Revista Historia de la vegetación y Arqueobotánica .

Artículo original en Ritmo89 .