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Los microbios antárticos pueden sobrevivir solo en el aire

Un afloramiento rocoso en el glaciar Fleming, que alimenta uno de los glaciares en aceleración en la bahía de Marguerite en el oeste de la Península Antártica. Crédito de la imagen: NASA / OIB

Hable de una dieta extrema. Los microbios antárticos son capaces de sobrevivir en el aire, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Los microbios del suelo que viven en los desiertos polares deben lidiar con condiciones extremadamente secas, suciedad pobre en nutrientes y oscuridad de 24 horas durante la mitad del año. Ahora, un estudio genético de algunos de estos supervivientes microscópicos revela que lo logran al recoger rastrosgases de la nada.

"Esta nueva comprensión sobre cómo la vida puede existir todavía en entornos físicamente extremos y carentes de nutrientes como Antártida abre la posibilidad de que los gases atmosféricos sostengan la vida en otros planetas ", dijo la líder del estudio Belinda Ferrari, microbióloga de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia. dicho en un comunicado .

Vida en el límite exterior

Los investigadores recolectaron microbios del suelo de dos regiones en el este de la Antártida, ambas sin hielo y sin vegetación. El suelo también es muy bajo en nutrientes vitales como carbono y nitrógeno. La primera área de muestra fue un lugar llamado Robinson Ridgeen Wilkes Land. El segundo era un tramo desolado llamado Adams Flat en Princess Elizabeth Land.

El equipo pudo escanear los genomas de 23 microbios separados, incluidos dos grupos bacterianos nunca antes descritos por la ciencia, denominados WPS-2 y AD3. Los microbios más dominantes, descubrieron los científicos, también eran aquellos con los genes que los apoyabanhabilidades de depuración de aire. [ Vida extrema en la Tierra: 8 especies extrañas ]

"Pueden obtener la mayor parte de la energía y el carbono que necesitan eliminando trazas de gases atmosféricos, incluidos el hidrógeno y el monóxido de carbono", dijo Ferrari. También pueden extraer dióxido de carbono del aire. informaron los investigadores .

vida lenta

Este método de alimentación con aire puede prevalecer en toda la Antártida, escribieron los investigadores, aunque dijeron que se necesita más muestreo para averiguar si ese es el caso. Microbios en otros lugares pobres en nutrientes, como el Desierto de Atacama en América del Sur, el desierto más seco del mundo, también podría usar gases atmosféricos para sobrevivir, escribieron los investigadores.

Se sabe que las bacterias sobreviven solo con monóxido de carbono e hidrógeno, escribieron Don Cowan y Thulani Makhalanyane de la Universidad de Pretoria, Sudáfrica, en un artículo de News and Views que acompaña al artículo de Ferrari. Por lo general, los microbios viven así en lugares libres de oxígenoambientes como los sedimentos en las profundidades del mar, pero algunas bacterias, como Geobacter sulfurreducens , se sabe que extraen monóxido de carbono del aire como fuente de energía, agregaron Cowan y Makhalanyane, que no participaron en el estudio original.

Las bacterias antárticas pasan la mayor parte del año inactivas, señalaron Cowan y Makhalanyane, comiendo activamente, creciendo y reproduciéndose probablemente solo unos pocos cientos de horas al año. Eso significa que la vida se mueve a un ritmo lento para estos organismos, escribieron los autores.El hallazgo sigue siendo emocionante, agregaron Cowan y Makhalanyane, especialmente para los astrobiólogos.

"Agrega otra dimensión a nuestra comprensión de los mecanismos de supervivencia y de suficiencia energética de los organismos que viven en lugares en los límites de donde se cree que la vida es posible", escribieron los autores.

Artículo original en Ritmo89 .