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Evidencia de vida más antigua encontrada en rocas de 3.95 mil millones de años

El grafito en rocas de 3.95 mil millones de años de Labrador, Canadá, puede ser la evidencia más antigua de vida en la Tierra. Crédito de la imagen: Tsuyoshi Komiya

La evidencia más antigua de vida en la Tierra jamás descubierta puede estar dentro de rocas que tienen 3.95 mil millones de años, encuentra un nuevo estudio.

El nuevo hallazgo representa el primer signo de vida en la Tierra en 200 millones de años o más, dijeron los investigadores.

La evidencia de vida al principio de la historia de la Tierra sigue siendo escasa porque pocas rocas bien conservadas han sobrevivido desde la era Eoarcaica, que se extendió desde hace unos 4 mil millones a 3,6 mil millones de años. Durante ese tiempo, la atmósfera y los océanos primitivos de la Tierra, así como los signos de vida más antiguos - apareció por primera vez.

Hasta ahora, los primeros indicios de vida en los 4.500 millones de años de historia de la Tierra estaban adentro una roca de 3.700 millones de años de Groenlandia revelado en 2016. Trabajos anteriores, de 1996, también afirmaron haber encontrado signos de vida en rocas de 3.800 millones de años de la isla Akilia de Groenlandia, aunque esos hallazgos siguen siendo objeto de acalorados debates. [ en imágenes: los fósiles más antiguos de la Tierra ]

Ahora, los científicos que analizan rocas de 3.95 mil millones de años del norte de Labrador en el noreste de Canadá sugieren que han encontrado materiales generados por microbios. Estos pueden representar la evidencia más antigua de vida encontrada hasta ahora en la Tierra, dijo el autor principal del estudio, Tsuyoshi Komiya, ungeólogo de la Universidad de Tokio.

Los investigadores examinaron las rocas metasedimentarias más antiguas conocidas, aquellas hechas de sedimentos que quedaron enterrados debajo de la roca posterior y se sometieron a altas presiones y temperaturas, lo que provocó la cristalización del sedimento. El área de la que recolectaron las rocas "está muy lejos de cualquier aldea opueblo ", dijo Komiya a Rhythm89." Muchos osos polares habitan el área ".

Los científicos se centraron en los granos de grafito, un material hecho de láminas de carbono. Investigaciones anteriores sugirieron que la vida podría resultar en grafito enriquecido en isótopos de carbono más ligeros. Los isótopos de un elemento varían en la cantidad de neutrones que poseen en sunúcleos atómicos.

basado en el isótopos de carbono encontrado en el grafito dentro de las rocas de Labrador, los investigadores sugirieron que era de origen biológico. La forma en que la roca antigua encerraba este grafito sugirió que estos nuevos signos de vida no se originaron como contaminación de períodos posteriores en el tiempo ". El hallazgo fue sorprendente.y emocionante ", dijo Komiya.

Las investigaciones futuras pueden analizar la composición de dicho grafito y los minerales que lo acompañan para identificar los tipos de organismos primitivos que podrían haberlos creado, así como el entorno en el que vivieron. Esto podría arrojar luz sobre el origen y la evolución de la vida en la Tierra,Dijo Komiya.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 28 de septiembre de la revista Nature.

Artículo original sobre Rhythm89.